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On Rwanda’s noncompliance with the UPR recommendations: A letter to UNHRC

Members of the United Nations Human Rights Council

Geneva, Switzerland

RE: Noncompliance of the Republic of Rwanda with the human rights recommendations.

Dear all,

  1. On January 25th, 2021; the third universal periodic review (UPR) on human rights situation was held, Rwanda being the State under Review (SuR). As Rwandans concerned with the worsening human rights violations, we followed with interest all exchanges that followed the SuR report. We were happy to see some Members of the Council raising important questions on Rwanda’s lack of improvement since last UPR. Indeed, while the country was supposed to comply with last recommendations new cases of violations have been recorded. It seems that at every UPR, Rwanda will have created new incidents of violation of the rule of law, freedoms, democracy, and good governance as well.
  2. These violations are a clear indicator of the lack of political will to adhere to the international human rights standards, and of inertia to implement the international treaties and agreements of which Rwanda is a member until today.
  3. Our contribution, as ISHEMA Party, focuses on freedom of expression, justice, civil and political rights.

Freedom of expression and association

  1. The Constitution of 2003 as amended in 2015 clearly stipulates the right of the citizens to express themselves freely, to have access to information and to adhere to association[1]. Despite this, the citizens are still persecuted for having exercised their rights. During the period of review some cases are still unresolved.

Aimable KARASIRA

  1. In august 2020, Mr Aimable KARASIRA was dismissed[2] by the University of Rwanda where he had been a lecturer of Information technology (IT) for more than a decade. The dismissal took place after Mr KARASIRA created a Youtube channel “Ukuri Mbona”[3] on which he challenged some public policies and vehiculated the injustices he faced twenty-seven years ago. He lamented what he viewed as police state behaviour of the government and became the voice of the voiceless. He commented the 2020 World Happiness Report[4] which ranked Rwandans among the least happy people in world.  Before an action was taken against him, a State minister threatened him via twitter[5]. Although Mr KARASIRA exercised his constitutional right, the vice chancellor of the University of Rwanda dismissed him citing non-compliance with the presidential order on public servants’ ethics. This was suspected to be a deliberate ill interpretation of the presidential order aimed at silencing Mr KARASIRA, since no order is supposed to go against the Constitution.

Dieudonné NIYONSENGA aka Cyuma Hassan

  1. This journalist and his driver, Fidèle KOMEZUSENGE, were arrested on April 8th, 2020 on charges of non- compliance with Covi-19 lockdown measures. After ten months, the duo remains in custody without due trial. The true reason of their arrest is their reporting on measures of lockdown that were enforced without taking into consideration the local socio-economic implications and impacts on the welfare. Mr NIYONSENGA reported on sensitive cases where the military personnel committed rape in Bannyahe area[6], and he is the only one to have reported that the body of Kizito MIHIGO presented three wounds on the head[7], an information that contradicted the official version of suicide.
  2. The government should:
  • Revise the dismissal of Mr KARASIRA, compensate, and reintegrate him in his profession.
  • Unconditionally release, rehabilitate, and compensate NIYONSENGA Dieudonné and his driver Fidèle KOMEZUSENGE.

Justice and extrajudicial killings

Kizito MIHIGO

  1. Arrested and put in prison in 2014, Kizito MIHIGO was tortured and forced to plead guilty to charges of planning to oust the government of Paul Kagame. His true crime was the song he released, a song that challenged the official version on genocide in Rwanda. In his song “Igisobanuro cy’Urupfu”, Kizito sought to plead for commemoration of Hutu killed during the war and genocide. He emphasized that, although the genocide made him orphan, it could not make him ignore other Rwandans who were killed in other massacres that are not recognized as genocide. He was sentenced to ten years of prison but was released on presidential mercy along with Mrs Victoire INGABIRE. By doing this, Rwanda was seeking to lead the Organisation International de la Francophonie (OIF), a strategy that worked perfectly. On February 17th, 2020; the gospel singer was found dead in his police cell. The police immediately announced that he committed suicide without prior investigation. All calls to carry out an independent inquiry into this mysterious death went unanswered.

Victoire Ingabire

  1. Arrested in 2010 when she wanted to run for presidential elections, Mrs Victoire Umuhoza INGABIRE was tried on charges related to a speech she had delivered requesting the commemoration of the Hutu who were killed by the RPF. She was sentenced to 8 years which was turned into 15 years in the appeal. In 2018, Ingabirewas released along with Kizito Mihigo in a move that sought to promote the Rwanda’s candidate to the post of General Secretary of OIF[8]. The African Court on Human and People’s Rights held that Rwanda has violated Ingabire’s rights and asked that she be paid US$65,000 in compensation[9]. To date, the Government of Rwanda did not implement the court’s order.

Diane SHIMA RWIGARA

  1. She declared her intention to run for the 2017 presidential elections. She was arrested along with her mother and sister. Ms RWIGARA remained in prison until trial which acquitted her after one year in custody[10]. To date, she was never compensated.
  2. The Government should:
  • Compensate Ms RWIGARA for damages inflicted on her during her imprisonment.
  • Compensate and rehabilitate Mrs Victoire INGABIRE so that she enjoys civic and political rights taken away by human rights violation.
  • Implement the African Court on Human and People’s Rights order to compensate Mrs Victoire INGABIRE
  • Allow an international independent investigation into the killing of Kizito MIHIGO and bring to justice those responsible.

Political space, multiparty system, and elections

  1. The Constitution allows the civic and political rights to be exercised and political parties are legal. However, the registration of new political parties remains tremendously hindered by the Rwanda Governance Board, the state’s agency in charge of monitoring the political organizations activities. As such for the past 12 years, no new political party could register. During the period of review, Ishema Party[11] created in exile attempted to send a team to Rwanda for registration, and to run for 2017 presidential elections but the team was denied entry twice: in November 2016 and January 2017. DALFA – Umurinzi[12], a political organization led by Victoire Ingabire did not get the permission to register November 2019. There were numerous applications which were turned down. As a result, Rwanda has the biggest number of political organisations[13] in exile, a threatening situation.
  2. For the 2017 presidential elections, Ms Diane RWIGARA, Mr Fred SEKIKUBO BARAFINDA saw themselves denied the right to be on the candidates list and were accused of irregularities in their applications. Ms RWIGARA was put in prison[14] and Mr SEKIKUBO was forced into psychic institution[15]; manoeuvres forged to exclude the candidates from the presidential race.
  3. The national electoral commission (NEC) lacks independence that should be its principal pillar. All the officials of the commission are cadres of the Rwandese Patriotic Front (RPF), other political parties and civil society are not represented, which impairs the neutrality and independence of the electoral body.

Fr. Thomas NAHIMANA, Mrs Nadine Claire KASINGE, Mr Skyler KEJO and Mr Venant NKURUNZIZA

  1. The four comprised the team of ISHEMA Party that was going to register the party in Rwanda and ready for the 2017 presidential elections. The Government of Rwanda denied them entry into the country on November 23rd, 2016 in Nairobi, Kenya; and on January 22nd, 2017[16]. The letter that was signed by the immigration Director indicated that the team would not be accepted on the national territory. However, on the first occasion in November 2016, Kagame had threatened the ISHEMA Party’s presidential candidate, hinting on legal pursuit[17].  It should be noted that such a decision to refuse the Rwandan citizens to return home was the same advanced by the RPF to justify their attack of October 1990. This means that anyone who would like to launch a military attack on Rwanda would have a sound justification to do so.  The political space remains tightened with most recent political organization having been allowed to register in 2009 despite numerous pending applications requests.

Bernard NTAGANDA

  1. A lawyer of profession, Bernard NTAGANDA founded PS Imberakuri, a political party registered in Rwanda. He was arrested in 2010[18] for trying to run for president office. He was sentenced to four years in prison but at his release, he was denied his rights to exercise his profession or any job in other fields.
  2. The Government should:
  • Allow the registration of the political parties without any hindrance with a relatively short timeframe for instructing any new application.
  • Unconditionally release all political prisoners and allow them to enjoy civic and political rights. These should include Déo MUSHAYIDI, Théoneste NIYITEGEKA, Joseph NKUSI, Paul RUSESABAGINA, Callixte NSABIMANA SANKARA, Ignace NKAKA alias La Forge Fils BAZEYE, Lt Col Jean Pierre NSEKANABO and the members of DALFA-UMURINZI, amongst others.
  • Allow Bernard NTAGANDA to exercise his profession and any other activity of his choice without hindrance.

Dear Members of the Council,

  1. The Government of Rwanda under the RPF has demonstrated its capacity to manipulate the international community to attract compassion. Most importantly, this Government is ready to say what you want to hear, knowingly that the implementation of pledges will not happen. In its submission the Government of Rwanda will show how mechanisms are put in place and most probably, tell lies about accomplishments, just to embellish the presentation. In practice, things are different. The new cases of rights violation show the lack of political will to respect the engagements and to improve the situation. 
  2. The respect of human rights, democracy and good governance is our common affair. We are all concerned by what happens in one and all nations. Any failure to prevent human right violations renders us accomplices which is not better than those responsible of atrocities. After three reviews with worsening situation, a tougher action is needed, even imperative for Rwanda’s case.
  3. We are not alone to propose serious measures against the Government of Rwanda to coerce it to cooperate[19]. Economic sanctions could be applied in a manner that does not harm more the victims of the human rights violations. In 2013, the sanctions worked well to end Rwanda’s support to the M23 rebels in the Democratic Republic of the Congo[20].
  4. The Government of should:
  • Unconditionally, release all journalists and political figures since they are victims of last violations.
  • Compensate all political figures who suffered losses due to unjust treatment.
  • Declare a total amnesty to all political figures so that they enjoy their civil and political rights lost.
  • Organize an Inter- Rwandan inclusive dialogue between the Government of Rwanda and all the active forces, political and civil society actors to determine ways to save the nation against potential armed conflict.
  • Set up a transition government that integrate all the opposition forces to organize future elections in a credible and inclusive manner.

Done at Montreal, on February 5th, 2021.

Nadine Claire KASINGE

President

Ishema Party


[1] see the Articles 39 and 40 of the Constitution

[2] https://www.universityworldnews.com/post.php?story=20200821110239971

[3] https://www.youtube.com/channel/UCJjOfYpRAVu4eW55ApRjJ3g/featured

[4] https://worldhappiness.report/ed/2019/changing-world-happiness/

[5] https://www.therwandan.com/let-us-condemn-the-harassment-of-aimable-u-karasira-teacher-at-the-university-of-rwanda/

[6] https://www.hrw.org/news/2020/04/24/rwanda-lockdown-arrests-abuses-surge

[7] https://www.iol.co.za/news/opinion/death-in-custody-of-rwandas-kizito-mihigo-reminiscent-of-neil-aggett-43672971

[8] https://www.hrw.org/news/2018/10/10/rwandas-political-thaw-real

[9] https://ijrcenter.org/2017/12/12/african-court-holds-rwanda-violated-victoire-ingabires-freedom-of-expression/

[10] https://www.bbc.com/news/world-africa-46471808

[11] https://ishema-party.org/en/

[12] https://dalfa.org/

[13] https://www.jambonews.net/actualites/20200715-rwanda-bridge-builders-la-voie-vers-le-dialogue/

[14] https://www.aljazeera.com/news/2017/9/24/rwandan-police-arrest-paul-kagame-critic-diane-rwigara

[15] https://www.ktpress.rw/2020/07/rib-rmc-weigh-in-on-barafinda-urge-youtubers-to-give-him-time-to-heal/

[16] https://www.theeastafrican.co.ke/news/Rwanda-denies-controversial-priest-entry-again/2558-3785226-9psihjz/index.html

[17] https://www.theeastafrican.co.ke/tea/news/east-africa/kagame-rwandan-priest-should-have-been-allowed-in–1359430

[18] https://www.amnesty.org/en/press-releases/2011/02/rwanda-opposition-politician-jailed-exercising-rights/

[19] https://www.hrw.org/news/2021/02/01/un-countries-call-out-rwandas-rights-record

[20] https://www.un.org/press/en/2012/sc10836.doc.htm

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ONU : Le Rwanda pointé du doigt pour son bilan en matière de droits humains

Human Rights Watch

L’Examen périodique universel devrait être suivi d’actions concrètes

Les délégués à l'ouverture de la 41ème session du Conseil des droits de l'homme, au siège des Nations Unies à Genève (Suisse), le 24 juin 2019.
Les délégués à l’ouverture de la 41ème session du Conseil des droits de l’homme, au siège des Nations Unies à Genève (Suisse), le 24 juin 2019. © 2019 Magali Girardin/Keystone via AP

(Genève) – Les pays membres des Nations Unies ont émis de vives critiques et de nombreuses recommandations concernant le bilan des droits humains au Rwanda lors de l’Examen périodique universel (EPU) du pays, qui s’est tenu au Conseil des droits de l’homme à Genève le 25 janvier 2021.

Pendant l’examen, des pays de toutes régions confondues ont appelé le Rwanda à mettre fin à la torture et aux mauvais traitements et à enquêter sur les cas d’exécutions extrajudiciaires, de disparitions forcées, de détentions arbitraires et de morts en détention. De nombreux pays ont déclaré que le Rwanda devrait autoriser les journalistes et activistes à travailler de manière indépendante, permettre aux organisations non gouvernementales de s’enregistrer, et protéger la liberté d’expression, notamment en réformant sa loi sur les médias et son code pénal. Plusieurs pays ont également déclaré que le Rwanda devrait protéger les groupes marginalisés, comme les enfants des rues, et veiller à ce qu’ils ne soient pas soumis à des arrestations et détentions arbitraires, notamment dans des centres de « transit ».

« Les vives critiques adressées au Rwanda par les pays du monde entier témoignent de l’inquiétude de la communauté internationale face à la crise des droits humains au Rwanda », a déclaré Lewis Mudge, directeur pour l’Afrique centrale à Human Rights Watch. « Il est crucial que ces pays fassent un suivi direct avec le gouvernement rwandais et qu’ils fassent pression pour qu’il adopte des mesures concrètes pour mettre en œuvre leurs recommandations ».

Créé en 2006, l’Examen périodique universel consiste en un examen complet du bilan de tous les États membres des Nations unies en matière de droits humains, effectué par d’autres membres tous les cinq ans, à tour de rôle. Les organisations locales et internationales, ainsi que le pays examiné, peuvent fournir des rapports qui alimentent le processus d’examen.

Après chaque examen, un groupe de trois pays collabore avec le pays examiné et le Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de l’homme pour produire un « rapport final » qui comprend les recommandations et les réponses du pays. Le Conseil des droits de l’homme adoptera le rapport final lors de sa session du mois de juin.

Pendant son examen, le Rwanda a reçu 284 recommandations de la part de 99 pays. Il en a accepté 160, a pris note de 75 autres, et a dit ne pas soutenir les 49 recommandations restantes. Le Rwanda devrait agir immédiatement en vue d’améliorer son bilan en matière de droits humains, et les experts, les agences et les États membres des Nations unies devraient continuer à faire pression sur le Rwanda pour qu’il mette fin aux violations, a déclaré Human Rights Watch.

Dans le cadre de l’examen actuel, Human Rights Watch a fait une contribution sur la situation des droits humains au Rwanda depuis 2015 et sur la mise en œuvre par le gouvernement des recommandations qu’il a reçues lors de son dernier examen.

En 2015, le gouvernement a fait valoir que certaines des recommandations reçues – dont certaines demandaient des réformes majeures ou des enquêtes sur les violations graves des droits humains et appelaient à déterminer les responsabilités en la matière – étaient déjà partiellement ou totalement mises en œuvre. Le gouvernement a également affirmé, dans une déclaration générale, que plusieurs autres de ces recommandations étaient « actuellement incompatibles avec sa législation interne et ses obligations constitutionnelles », dont une recommandation appelant le Rwanda à adopter des lois et des politiques spécifiques pour protéger le travail des défenseurs des droits humains. Toutefois, le Rwanda est tenu de respecter ses obligations en vertu du droit international et il lui est interdit de prétendre qu’il n’est pas en mesure de le faire parce que son droit interne est incompatible avec ces obligations. Le gouvernement a répondu aux recommandations demandant la ratification de la Convention internationale pour la protection de toutes les personnes contre les disparitions forcées en déclarant que la ratification des instruments internationaux ne peut se faire qu’après consultation et approbation du Parlement rwandais. À la connaissance de Human Rights Watch, ce processus n’a pas encore eu lieu.

Entre 2010 et 2017, Human Rights Watch a documenté que les militaires rwandais ont fréquemment détenu arbitrairement et torturé des personnes, en les battant et en les asphyxiant, en utilisant des chocs électriques et en organisant des simulacres d’exécution dans les camps militaires autour de Kigali et dans le nord-ouest du pays. La plupart des détenus avaient été victimes de disparition forcée et détenus au secret pendant des mois dans des conditions déplorables. Le 25 janvier, la délégation rwandaise a rejeté les allégations de torture et de détention illégale dans des centres de détention non officiels.

Lors de l’examen du Rwanda en 2021, de nombreux pays ont réitéré leur recommandation au Rwanda de ratifier la Convention contre les disparitions forcées et le Statut de Rome pour que le pays devienne partie à la Cour pénale internationale. Plusieurs pays ont aussi exhorté le Rwanda à autoriser le sous-comité des Nations unies pour la prévention de la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants à reprendre ses visites. En 2017, le sous-comité a suspendu sa visite d’État au Rwanda, avant de l’annuler neuf mois plus tard, invoquant des obstructions de la part du gouvernement et la crainte de représailles contre les personnes interrogées. L’annulation de 2018 reste la seule fois où le sous-comité a dû interrompre une visite d’État avant qu’elle ne soit terminée.

Même dans les cas où le Rwanda a accepté les recommandations en 2015, cela n’a pas nécessairement conduit à des améliorations concrètes en matière de droits humains, a déclaré Human Rights Watch. Le Rwanda s’est par exemple engagé à poursuivre ses efforts pour protéger les enfants en situation difficile, comme les enfants des rues, et à adopter une nouvelle législation pour réglementer les centres de transit et de « réhabilitation ». Dans son dernier rapport au Conseil des droits de l’homme, le Rwanda a affirmé que cette question avait été résolue par la création d’un Service national de réhabilitation en 2017 et que 4 416 enfants avaient suivi ce processus de réhabilitation.

En janvier 2020, Human Rights Watch a cependant constaté qu’en vertu de la nouvelle législation, les enfants accusés d’être des « mendiants », « vagabonds » ou « délinquants » sont effectivement traités comme des criminels et sont susceptibles d’être exposés à des mauvais traitements. Ils sont arrêtés arbitrairement et détenus dans des conditions déplorables dans des centres de transit ou de réhabilitation, sans procédure équitable ni contrôle judiciaire, en violation des normes régionales et internationales.

Le Rwanda doit accueillir la prochaine réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth en juin. Lors de l’examen du 25 janvier, le Royaume-Uni a exhorté le Rwanda, en tant que membre et futur président du Commonwealth, « à incarner les valeurs du Commonwealth que sont la démocratie, l’État de droit et le respect des droits humains », consacrées dans sa déclaration de Harare de 1991.

Les gouvernements du Commonwealth, notamment ceux qui ont fait des recommandations dans le cadre de l’EPU, comme l’Australie, la Barbade, le Canada, Chypre, Fidji, la Sierra Leone et le Royaume-Uni, devraient profiter de la réunion du Commonwealth pour fixer des critères mesurables et exhorter le Rwanda à mettre en œuvre leurs recommandations, notamment en lançant des enquêtes et des poursuites judiciaires transparentes sur les décès en détention, les exécutions extrajudiciaires, les disparitions forcées, la torture et la détention arbitraire ou illégale ; en agissant pour la protection des journalistes et des défenseurs des droits humains afin de leur permettre de faire leur travail ; et en mettant fin aux abus contre les enfants des rues dans les centres de transit. Tout manquement à ces obligations porte atteinte aux valeurs et aux objectifs du Commonwealth.

Les responsables des gouvernements qui se rendent à Kigali devraient également évoquer des dossiers spécifiques. Par exemple, ils devraient demander une enquête internationale et indépendante sur la mort en garde à vue du célèbre chanteur et activiste Kizito Mihigo compte tenu du fait que les autorités rwandaises n’ont pas mené d’enquête crédible qui réponde aux normes régionales et internationales à son sujet, a déclaré Human Rights Watch.

« Les autorités rwandaises doivent aller au-delà des promesses vides et des faux-fuyants pour régler leurs problèmes de droits humains », a déclaré Lewis Mudge. « Pour prouver sa volonté de mettre fin à l’impunité, le gouvernement devrait garantir des enquêtes crédibles et transparentes qui débouchent sur des poursuites contre les responsables d’exécutions extrajudiciaires, de disparitions forcées, de tortures et de détentions arbitraires et illégales. En attendant, les autres gouvernements devraient accroître la pression sur le gouvernement.

Source : Human Rights Watch