Category Archives: Rwandese Patriotic Front

Rwanda: abantu 33 bo mu buyobozi bwa FPR barasabirwa ibihano mpuzamahanga.

Guhera mu mwaka wa 2006, umuryango w’abibumbye washyizeho akanama gashinzwe gukurikirana iyubahirizwa ry’ikiremwamuntu ku isi. Buri myaka itanu ako kanama karaterana kagasuzuma aho iryo yubahirirzwa rigeze kandi kagatanga amabwiriza yerekana ibigomba gukorwa mu rwego rwo guteza imbere ubwo burenganzira. Ku Rwanda, bimaze kuba inshuro ya gatatu ruhabwa urutonde rw’ibigomba gutungwanywa, ariko aho kugira ngo bikorwe, ahubwo ku nshuro ikurikiyeho, haboneka ibindi bikorwa byica uburenganzira byiyongera ku bya mbere. Aha ni ho benshi bahera bagira bati, ni ugukurayo amaso, niba hadashyizweho uburyo bukakaye, FPR izakomeza kwica abantu nk’aho nta cyabaye.

Mu ibaruwa ishyaka Ishema ry’u Rwanda ryagejeje ku kanama k’umuryango w’abibumbye gashinzwe umutekano ku isi, iri shyaka rirasaba ko hakurikizwa ingingo ya 41 na 42 zigenga ako kanama , maze hagafatwa ibihano ku bantu bakuriye abandi mu guhungabanya uburenganzira bwa muntu. Abantu 33 basabirwa ibihano bagabanyijemo ibice bitatu: icy’abasirikare, abanyapolitiki, n’abafite imitungo.

Nk’uko ishyaka Ishema ribisobanura, ngo uretse uruhare abanyapoltiki n’abasirikare bagira mu kwica, gufungira ubusa, gutoteza no kubuza amahwemo abenegihugu, uruhare rw’abanyamafaranga ntirukwiye kwirengagizwa. Akenshi usanga aya mafaranga yaribwe mu yagenewe ibikorwa bya Leta kandi agakoreshwa mu kugura ibinyamakuru mpuzamahanga n’ibigo bikora ubuvugizi (Public Relations) kugira ngo bikomeze kubeshya ko mu Rwanda nta kibazo gihari, no kubangamira ibinyamakuru bitangaza amakuru nyayo ajyanye n’ihoohoterwa ry’ikiremwamuntu.

Dore abo bantu basabirwa ibihano:

Abanyapolitiki

  1. Paul KAGAME
  2. Ines MPAMBARA
  3. Tito RUTAREMARA
  4. François NGARAMBE
  5. Johnston BUSINGYE
  6. Edouard BAMPORIKI
  7. Marie Immaculée INGABIRE
  8. Tom NDAHIRO
  9. Anastase SHYAKA
  10. Vincent KAREGA
  11. Donatilla MUKABALISA
  12. Jean-Pierre DUSINGIZEMUNGU
  13. Louise MUSHIKIWABO
  14. Jean Damascène BIZIMANA

Abasirikare

  1. James KABAREBE
  2. Dan MUNYUZA
  3. Jeannot RUHUNGA
  4. Mubarak MUGANGA
  5. Theos BADEGE
  6. Marie Michelle UMUHOZA
  7. Ruki KARUSISI
  8. Fred IBINGIRA
  9. Jean Bosco KAZURA
  10. Willy RWAGASANA
  11. Patrick NYAMVUMBA
  12. Dodo TWAHIRWA

Abanyamitungo

  1. Jeannette KAGAME
  2. Ange KAGAME NDENGEYINGOMA
  3. Bertrand NDENGEYINGOMA
  4. Ivan CYOMORO KAGAME
  5. Sande KABAREBE
  6. Hatari SEKOKO
  7. Denis KARERA

Amasezerano mpuzamahanga ateganya iki?

Iyo hari ubutegetsi butubahirije amahame mpuzamahanga kandi bikaza kugaragara ko ibihano bidashobora gufasha mu guhindura imyitwarire, akanama gashinzwe umutekano ku isi kagomba gutera indi ntambwe mu gufasha abenegihugu guhindura ubutegetsi.

Muri urwo rwego, igice cya VII cy’amasezerano y’umuryango w’abibumbye yemerera akanama k’umuryango w’abibumbye gashinzwe umutekano kwifashisha ibihano n’ingamba, cyangwa igihe gito cyo gukoresha ingufu, mu kubungabunga cyangwa kugarura amahoro n’umutekano mpuzamahanga. Ingingo ya 41 iteganya gukoresha ibihano by’ubukungu no guhagarika itumanaho. Icyakora, akanama gashinzwe umutekano gashobora gusuzuma ubundi buryo butandukanye, ibihugu byose bigize Umuryango w’abibumbye bigomba gushyira mu bikorwa hakurikijwe ingingo ya 25 y’amasezerano y’umuryango w’abibumbye, cyangwa se akanama gashinzwe umutekano gashobora guhamagarira ibihugu ku bushake gutanga ibyo bihano.
Byongeye kandi, ingingo ya 42 y’amasezerano y’umuryango w’abibumbye agaragaza ko niba akanama gashinzwe umutekano kabonye ko ingamba ziteganijwe mu ngingo ya 41 zidatanga umusaruro, cyangwa byagaragaye ko zidahagije, akanama kemerewe gukora ibikorwa byose bibonwa ko ari ngombwa, kugirango habungabungwe cyangwa hongere gushimangirwa amahoro n’umutekano mpuzamahanga.

Ibihano bisabirwa aba bantu 33 birimo kutemererwa gutemberera mu mahanga, gufatira imitungo yabo, no gufatwa bagashyikirizwa ubutabera mpuzamahanga ngo bisobanure ku birego byo guhonyora uburenganzira bw’ikiremwamuntu.

Ubwanditsi

Exclusive: Top-secret testimonies implicate Rwanda’s president in war crimes

For years, UN investigators secretly compiled evidence that implicated Rwandan President Paul Kagame and other high-level officials in mass killings before, during and after the 1994 Rwandan genocide.

The explosive evidence came from Tutsi soldiers who broke with the regime and risked their lives to expose what they knew. Their sworn testimony to a UN court contradicted the dominant story about the country’s brutal descent into violence, which depicted Kagame and his RPF as the country’s saviours.

Despite the testimonies, a UN war crimes tribunal — on the recommendation of the United States — never prosecuted Kagame and his commanders. Now, for the first time, a significant portion of the UN evidence is revealed, in redacted form.

The redacted witness testimonies are available here.


In early July 1994, as the genocide in Rwanda was nearing its end, Christophe, whose real name and location are being withheld for safety reasons, was recruited by the Tutsi-led Rwandan Patriotic Front (RPF). 

Christophe, a medical student before the war, was assigned to care for wounded RPF soldiers in Masaka, a neighborhood in the southeast of Rwanda’s capital, Kigali.

The RPF was on the brink of winning the war. It was the culmination of a bloody campaign that began in 1990 when its forces invaded Rwanda from their base in Uganda, where their Tutsi families had been forced into exile for three decades.

Their struggle for political power in Rwanda took a drastic turn on 6 April 1994, when a plane carrying Rwanda’s then president Juvénal Habyarimana, a Hutu, was shot down in Kigali, killing everyone aboard, and abruptly ending a power-sharing deal that was supposed to end three-and-a-half years of violence. The plane attack set off a killing spree that left hundreds of thousands of Tutsis dead, mostly at the hands of their Hutu countrymen. By mid-July, the RPF had routed the former Hutu government, and purportedly put an end to the massacres.

Blame game: RPF soldiers investigate the site of the plane crash that killed then Rwandan president Juvénal Habyarimana in 1994. One theory suggests that Hutu hardliners shot down the plane, but RPF informants have told the ICTR that the RPF planned and executed the attack. (Photo: Scott Peterson/Liaison)

From his battle clinic in Masaka, though, Christophe saw that the killings were continuing. “People were disappearing,” he recently told the Mail & Guardian. Many of the new recruits Christophe treated began to share sobering details about what they were being ordered to do to Hutu civilians — men, women and children who had no apparent connection to the killing of Tutsis. These Hutus were being arrested in different areas of the capital by RPF officials, they said, and brought to a nearby orphanage called Sainte Agathe, where they were summarily executed. 

The young recruits told Christophe that they were being forced by their RPF superiors to tie up civilians and kill them with hammers and hoes, before burning the victims on site and burying their ashes. It was grisly, traumatising work conducted daily, they told him. 

Many of the soldiers asked Christophe to provide them with a sick leave note to avoid taking part in the killings. “They didn’t want to kill anybody,” he said. One of the recruits told Christophe that over a mere five days, more than 6 000 people were slaughtered at the orphanage.

In late July, the RPF sent Christophe and thousands of other recruits to Gabiro, a military training camp located in eastern Rwanda, on the edge of the vast wilderness that made up Akagera National Park. The rebel army had established a base there earlier in the war, and it was off limits to international nongovernmental organisations, United Nations personnel, and journalists.

The RPF had begun to recruit Hutu men, promising them safety if they joined the RPF cause. Many heeded the call. But at Gabiro, Christophe saw that these new Hutu recruits had been deceived. Instead of receiving training, on arrival they were screened by military intelligence agents, taken to a field and shot. 

Even Tutsi recruits from Congo, Burundi and Uganda, whom military intelligence considered disloyal or suspect, were disappearing, he said.

Even more chilling, though, were the truckloads of Hutu civilians Christophe witnessed arriving in another part of the camp, in an area he could see from a distance. Every day, for months on end, he said, RPF soldiers killed these Hutus and then burned the bodies. Backhoes — which Christophe referred to by their brand name, Caterpillar — worked day and night burying their remains. “You could see the trucks, you could see the smoke. You could smell burning flesh,” Christophe told M&G. “All those lorries were bringing people to be killed. I saw the Caterpillar and could hear it. They were doing it in a very professional way.”

As the massacres continued, Christophe became worried that as a witness he, too, could be a target. Some soldiers, traumatised by what they were forced to do, tried to escape Gabiro. But they were caught and executed, he said. To his relief, in April 1995, he was transferred out of Gabiro, and a week later, he fled Rwanda and never returned.

Several years after leaving, Christophe began speaking to investigators from the UN International Criminal Tribunal for Rwanda (ICTR). The tribunal, set up in the aftermath of the genocide, was tasked with prosecuting the most serious crimes committed in 1994. Publicly, the tribunal focused exclusively on prosecuting high-level Hutu figures suspected of organising and committing genocide against Tutsis. But privately, a clandestine entity within the ICTR, known as the Special Investigations Unit (SIU), gathered evidence of crimes committed by the RPF. By 2003, investigators at the SIU had recruited hundreds of sources, with dozens giving sworn statements. 

According to a summary report submitted to the ICTR’s chief prosecutor in 2003, the SIU’s investigative team had gathered explosive evidence against the RPF. Numerous witnesses corroborated Christophe’s testimony that the RPF had engaged in massacres of Hutu civilians in Gabiro and elsewhere before, during, and after the genocide. Sources testified to the SIU that the RPF  was behind the 6 April 1994 attack on Habyarimana’s plane. 

Former soldiers even told investigators that RPF commandos undertook false flag operations. Some commandos, operating in civilian clothes, had allegedly infiltrated Hutu militias, known as Interahamwe, to incite even more killings of Tutsis in a bid to further demonise the Hutu regime and bolster the RPF’s moral authority in the eyes of the international community.

In the report, UN investigators listed potential RPF targets for indictment, including President Paul Kagame himself. But when the tribunal officially wound down in 2015, the more than 60 individuals who were convicted and jailed for genocide and other war crimes were all linked to the former Hutu-led regime. Not a single indictment of the RPF was ever issued by the UN; all evidence of RPF wrongdoing was effectively buried. 

Christophe met with investigators three times, and provided a written, sworn testimony to the tribunal, but for nearly two decades, his testimony, together with that of dozens of other RPF soldiers who witnessed RPF crimes, have remained sealed in the tribunal’s archive. 

Behind bars: A crowd of prisoners stand at mealtime in the Giterama prison in Rwanda. The prison, 50km outside Kigali, was built to house 1 000 people, but in 1995 held 6 000 men and women accused by the RPF of complicity in the 1994 genocide. (Photo: Malcolm Linton/Liaison)

In this exclusive report, the Mail & Guardian is publishing 31 documents based on testimonies the witnesses provided to UN investigators. The documents were leaked to M&G by various sources with extensive experience at the tribunal. The witness statements, which contain identifying information, have been redacted by the tribunal and by the M&G to protect the informants’ privacy and safety. 

The informants who testified against the RPF to the tribunal faced serious risks, and some were kidnapped, according to the investigators. However, it is widely believed by our sources that the unredacted witness statements are already in the possession of the RPF. One statement is unredacted because the witness died in 2010.

Since 1994, many human rights researchers, journalists, academics and legal experts at the ICTR have contended that the crimes committed by the RPF were not comparable in nature, scope, or organisation to the Hutu-led atrocities against Tutsis. 

The Rwandan government has asserted that any crimes committed by members of the RPF were only acts of revenge that have already been tried by the competent Rwandan authorities. 

These testimonies, which include gruesome details about RPF massacres — often from soldiers who directly participated in the killings — challenge that understanding. Although these accounts do not in any way prove culpability, they may constitute prima facie evidence needed for indictments. 

Taken as a whole, the evidence collected by the SIU suggests that RPF killings were not a reaction to the killing of Tutsis but instead were highly organised and strategic in nature. If proven by a court, the RPF not only played a seminal role in triggering the genocide by shooting down Habyarimana’s plane; its senior members also engaged in widespread, targeted massacres of civilians before, during and after the genocide.

Many of the RPF commanders implicated in the crimes documented by the SIU have held, or continue to hold, important positions in the Rwandan government and military. Kagame, who was the leader of the RPF at the time of the 1994 genocide, has been the president of Rwanda since 2000 and remains a close ally of the United States. 

General Patrick Nyamvumba, who was head of the Gabiro training camp, served as the head of the Rwandan military from 2013 until 2019, and before that, from 2009 until 2013, as commander of Unamid, the joint UN-Africa Union peacekeeping force in Sudan. He was also minister of internal security until April 2020.

Lieutenant Colonel James Kabarebe, whom witnesses cited for his leading role in massacres in northern Rwanda and in planning the assassination of Habyarimana, was Rwanda’s minister of defence from 2010 until 2018 and remains a senior adviser to Kagame. General Kayumba Nyamwasa, who was head of the RPF’s military intelligence during the genocide, is alleged to have conceived and organised the RPF infiltration of Hutu militia and the mass killings of Hutu civilians throughout Rwanda. Nyamwasa fled the country in 2010 and is a major figure in the Rwandan opposition in exile.

Neither the RPF, the Rwandan president’s office, the Rwandan Media High Council, nor Nyamwasa responded when asked for comment on the documents. On Twitter, Yolande Makolo, an adviser to Kagame, dismissed an M&G query about the documents and called the questions “ridiculous”. 

Filip Reyntjens, a Belgian political scientist who has spent decades studying Rwanda and provided expert testimony to the ICTR, said the RPF’s legitimacy is based on saving Tutsis and stopping the genocide, and that any critical examination of its real record would undermine that official narrative. 

“The legitimacy of the RPF is in large part based on its image as representing and defending the victims of the 1994 genocide against the Tutsi. They are the ‘good guys.’ Any evidence that points to the RPF committing massive crimes or having a role in shooting down the presidential plane, an act that sparked the genocide, challenges that legitimacy, which is why they have to fight it tooth and nail,” Reyntjens told the M&G.

Christophe, whose statements and interviews with the M&G are corroborated by other witnesses who offered similar testimony, said he believed the killings that he witnessed at Gabiro could not have been carried out as revenge for the crimes individual Hutus committed during the genocide. 

The killings by the RPF  went on “for too long [ and] were too programmed and well organised,” to amount to retaliation, he said. 

The Gabiro massacres

Other witnesses bolstered Christopher’s account, providing testimony that the RPF began killing at Gabiro in April 1994, shortly after Habyarimana was assassinated. Speaking to investigators in French, one witness, a former soldier who joined the RPF in 1992, told investigators that displaced Hutu civilians from villages in northern Rwanda were brought to Gabiro aboard tractor-trailer trucks, and left at a residential complex called the House of Habyarimana, 3km from the military camp. 

The intelligence officer selected the intelligence staff and instructors to execute the people brought by trucks … The soldiers tied their elbows behind their backs, and one by one, made them walk to a ‘grave site’ above the House of Habyarimana, where they were shot … These summary executions were done day and night between four and five weeks that I was there … By the end of April, early May, after two weeks of summary executions, the smell of corpses reached the Gabiro camp. Two bulldozers were used to bury the bodies.

The witness said he participated in burning bodies using a mixture of oil and gasoline to turn the corpses into ash in a forest near another training camp called Gako. The soldier in question said a lieutenant called Silas Gasana who was in charge of security for a man referred to as “PC-Afandi”, oversaw the killings at Gabiro. “PC-Afandi” is a military moniker for  Kagame, according to former members of the RPF who were separately  interviewed on the topic. 

The witness told investigators that Gasana was in communication with Nyamvumba, who at the time was the operations commander and chief instructor at Gabiro.  

Another former RPF soldier who was sent to Gabiro in mid-April 1994 told the tribunal:

Many trucks came from different regions around the camp. Recruits who went to get firewood could see these trucks pass. In two instances, while I was about a kilometre from our camp looking for wood, I personally observed these trucks. They were tractor-trailers, or semi-trailers. The vehicles had 18 or 24 wheels with no licence plates. They drove past me, very close. They were full of men, women, children and old people. They were brought to an area near the houses of the former head of state,  near the Gabiro airstrip, and massacred.

The witness said the victims were from northern areas of Rwanda and were killed so that Tutsi refugees living in Uganda could acquire their land. The testimony highlighted the RPF’s alleged practice of falsely blaming Hutus for atrocities they didn’t commit.

The main objective of these massacres … was to prepare the land and pastures for the people who had been [Tutsi] refugees in Uganda and who were repatriated. Until today, anyone [that is Hutus] who might think of living there without having returned from Uganda, would run the risk of  being accused of being an Interahamwe.

Other witnesses spoke of killings at the military camp on the edge of the park. A former intelligence officer described Gabiro as a main “killing hub”.

 The officer took part in operations in Giti, in northern Rwanda, from April 1994, in an area where no Tutsis had been killed during the genocide. Despite the commune being safe for Tutsis, RPF special forces killed up to 3 000 Hutus there, he testified.

Between two and three thousand [civilians] were executed in the commune of Giti, and were buried in mass graves and latrines. Thousands of other victims were brought to Gabiro. It was a killing hub, above all isolated and near Akagera Park … At one point, victims from areas surrounding Giti began to arrive in military trucks, on their way to Gabiro, where they were simply eliminated.

Massacres in northern Rwanda before the Genocide

Anumber of former RPF soldiers testified that Hutu civilians were attacked prior to the genocide, in particular in northern Rwanda. 

One soldier said that as soon as the RPF seized an area — which he referred to as a “liberated zone” — Hutus living there were systematically slaughtered.

The [RPF] was convinced that Hutus were uncontrollable, so it was better to get rid of them. That’s why a systematic ethnic cleansing was organised in these ‘liberated zones’. Two methods were used to achieve this goal. The RPF would organise murderous attacks, where hundreds of Hutu peasants were killed. The survivors would then flee and empty the zone. The RPF would also spread rumours about imminent attacks, a tactic that would cause peasants to flee.

A RPF soldier who served in the northwestern region near Ruhengeri testified that in 1993, the purpose of his unit was to “kill the enemy and bury or burn their corpses.” The soldier said he was part of this unit until August 1994. 

The goal of our group was to kill Hutus. That included women and children. We killed many people, maybe 100 000. Our unit killed on average between 150 and 200 people a day. People were killed with a cord [around their neck], a plastic bag [over their head], a hammer, a knife, or with traditional weapons [machete, panga]. The bodies were then put into mass graves or sometimes burned.

In their summary report, SIU investigators cited a host of methods used by the RPF to kill victims, including strangling them with cords, smothering them with bags, pouring burning plastic on their skin, and hacking Rwandans with hoes and bayonets.

The RPF infiltration of Interahamwe 

According to three testimonies, RPF soldiers wore uniforms seized from the [Hutu government] Rwandan Armed Forces (FAR) and used government-issued weapons to commit crimes in false flag operations. One former RPF soldier described the logic behind RPF attacks against civilians in a demilitarised zone before the genocide:

The most important task was to destabilise the regime by killing civilians. Once they [the RPF] withdrew, they spread the rumour that the [Habyarimana] regime was incapable of protecting civilians.

These RPF commandos, known as “technicians”, embedded within the Interahamwe, were stationed in zones controlled by the Interahamwe and participated in killing civilians at road blocks during the genocide, according to the witness. “They even killed Tutsis,” said one former RPF soldier.

Coalition: Then Rwandan president Pasteur Bizimungu and his deputy, Paul Kagame, in July 1994. Photo: Alexander Joe/AFP/Getty Images

Another former RPF soldier, who was based in Kigali from April to July 1994, witnessed similar events. He told investigators that RPF commandos dressed up as government soldiers or disguised themselves as members of the Interahamwe, and used machetes to kill Tutsi civilians at roadblocks. The witness claimed the RPF deployed more than two battalions of these commandos in the capital alone

They checked IDs [and] killed people by machete exactly like the Interahamwe, so no one would be suspicious.

False flag operations continued until well after the end of the genocide, according to various testimonies. 

Triggering the bloodbath

Early on in the genocide, it was widely believed that Hutu hardliners were responsible for shooting down the president’s plane in a bid to hold on to power. The belief in this hypothesis remains widespread. However, RPF informants told the tribunal that the RPF planned and executed the attack on Habyarimana’s plane. 

A number of former RPF soldiers said the RPF unearthed secret weapons caches immediately preceding the 6 April attack to prepare for battle. Sources told the SIU that Kagame and his senior commanders held three meetings to prepare the attack. In the summary report, UN investigators “confirmed” the existence of a RPF team in charge of surface-to-air missiles, which were allegedly transported to Kigali from the RPF’s military headquarters in northern Rwanda, near the Ugandan border. SIU documents named the individuals who allegedly brought the missiles into the capital, hid them and fired them on April 6, 1994, and included Kagame and Nyamwasa as potential targets for indictment.

One witness testified that before the attack on the plane, on the night of 6 April, RPF soldiers were told to get ready:

On 6 April 1994 at 19:00 hours, the order was received from Kayonga to be on ‘stand-by one’. This meant to be in full battle dress and ready for an attack. All the companies moved outside the camp into the trenches … At approximately 20:30 hours, I saw the president’s plane crash.

Another witness was later told by an intelligence agent that the RPF was indeed behind the plane attack:

He told me that it was the RPF who shot down Habyarimana’s plane. When he realised his indiscretion, he threatened me with reprisals if I didn’t keep it to myself.

The testimonies support the work of an earlier investigation undertaken in 1997 by the ICTR, by a lawyer called Michael Hourigan, who collected evidence indicating that the RPF was behind the plane attack. Louise Arbour, the UN tribunal’s chief prosecutor at the time, shut down the probe and told Hourigan that she did not have the mandate to investigate acts of terror, according to a number of interviews Hourigan gave after he quit his job in frustration with her decision. In later years, Arbour told The Globe and Mail newspaper that Kagame’s government blocked efforts to investigate RPF crimes and the tribunal did not have the resources to carry out such an inquiry safely.

In 2000, Carla Del Ponte, who took over after Arbour, made it clear she intended to indict the RPF.  “For me, a victim is a victim, a crime falling within my mandate as the [Rwanda tribunal’s] prosecutor is a crime, irrespective of the identity or ethnicity or the political ideas of the person who committed the said crimes,” she said in a speech in 2002. “If it was Kagame who had shot down the plane, then Kagame would have been the person most responsible for the genocide,” she later said at a symposium organised by the French Senate.https://www.youtube.com/embed/mzSGKIF2rYs?feature=oembed&enablejsapi=1

But in 2003, the US government warned Del Ponte that if she went ahead with her plans to indict the RPF, she would be fired, according to her memoir. Within a few months of a tense meeting she had with Pierre-Richard Prosper — then US Ambassador for War Crimes Issues, who had served as a prosecutor for the ICTR from 1996 to 1998 — Del Ponte was removed from the ICTR. 

According to this leaked memo, dated 2003, Prosper struck a deal with the court to transfer jurisdiction for prosecuting RPF crimes — and evidence of RPF crimes collected by UN investigators — from the UN tribunal to the Rwandan government.

Prosper is currently a partner at Arent Fox, where he advises and represents the Rwandan government in international arbitration and litigation, according to the firm’s website . Prosper did not respond to our request for comment. 

Hassan Jallow, Del Ponte’s successor, who oversaw the court’s prosecution until it closed in 2015, was ultimately unwilling to indict the RPF. In 2005, he defended the ICTR’s decision not to prosecute the RPF, writing that Kagame’s army had “waged a war of liberation and defeated the Hutu government of the day, putting an end to genocide.”

Since 1994, several other UN agencies have investigated RPF attacks on Hutu civilians, both inside Rwanda and in neighbouring countries. These reports were also suppressed, or became the focus of vigorous denials from Kigali. Although they address other alleged crimes of the RPF, they corroborate the SIU’s general findings that the RPF committed widespread, targeted crimes against Hutus. 

Robert Gersony, a US consultant, was hired by the UN High Commissioner for Refugees in the summer of 1994 to assess whether it was safe for Hutu refugees who had fled Rwanda to neighbouring countries to return home. Gersony’s 1994 report was never officially made public, but according a version that was leaked in 2010, investigators concluded that the RPF killing of Hutus during the genocide was “systematic” and resulted in the death of tens of thousands of civilians. 

Taking the capital: RPF soldiers gather on a road on 26 May 1994 to prepare to march into Kigali. Photo: Scott Peterson/Liaison

A senior official of the UN’s peacekeeping force in Rwanda said Gersony gave a verbal briefing in which he put forward evidence that the RPF had carried out a “calculated, pre-planned and systematic genocide against the Hutus.”

The UN Mapping Report, which investigated abuses committed by pro-Rwandan forces in the DRC between March 1993 and June 2003, concluded that attacks against Hutu civilians in that country, “if proven before a competent court, could be characterised as crimes of genocide.”

Despite the Mapping Report findings, the RPF has never been prosecuted for its alleged crimes in the DRC. Human rights advocates such as Denis Mukwege, a Congolese doctor who won the Nobel peace prize in 2018 for treating women who have experienced sexual violence, have repeatedly called on the international community to set up a tribunal to try all perpetrators of atrocities and end the culture of impunity in the DRC. Nevertheless, the UN High Commission for Human Rights, whose investigators authored the 550-page Mapping Report, has chosen to keep its database of suspected perpetrators confidential

Efforts by France to investigate the shooting down of Habyarimana’s plane have similarly failed to establish any accountability. In 2006, after a lengthy investigation, a French judge issued arrest warrants for several RPF officials in connection with the assassination of the Rwandan president, a move that triggered a diplomatic row between Kigali and Paris. 

Supporters of incumbent President Paul Kagame carry a large photograph of him during the campaign’s closing rally in Kigali, on August 2, 2017. (Marco Longari/AFP)

In December 2018, a court dismissed the case against the RPF, citing insufficient evidence to proceed to a trial and, on 3 July this year, an appeals court in Paris confirmed the decision and agreed not to reopen an investigation.  

Researchers have recently attempted to estimate the number of victims of violence, both Tutsi and Hutu. In January, the Journal of Genocide Research published several studies that estimated between 500 000 to 600 000 Tutsis were killed during the genocide, and between 400 000 and 550 000 Hutus lost their lives in the 1990s.

Marijke Verpoorten, an academic at the University of Antwerp, says it remains impossible to establish a reliable death toll of the killings of Hutus. Instead, she attempts to estimate how many Hutu lives were lost in the 1990s, either as a direct result of violence, or indirectly, after the rapid spread of contagious diseases in refugee camps, and the dire war conditions. She arrives at a “guesstimate” of 542 000, although admits there is a very large uncertainty interval.

Yet only one ethnic group has been internationally recognised as victims. Inside Rwanda, community-based gacaca courts tried more than 1.2-million alleged perpetrators of the Tutsi genocide. An official genocide survivor fund does not recognise Hutus who were killed, even if they lost their lives trying to protect Tutsis. Hutus are not allowed to publicly grieve their loved ones or request justice for RPF crimes in Rwanda. 

After formally closing, the ICTR became a residual tribunal — now called the International Residual Mechanism for Criminal Tribunals (MICT) — and continues to search for high-profile, alleged Hutu génocidaires. In May, French police arrested 87-year-old Félicien Kabuga, who had lived in hiding for 26 years. He stands accused of financing the genocide against Tutsis by funding an extremist radio station. Kabuga has denied the allegations and is currently in the Hague awaiting a trial. 

The MICT did not respond when asked for comment on prosecuting RPF officials.

Never indicted: Rwandan President Paul Kagame greets a crowd after addressing supporters at the closing rally of his presidential campaign in Kigali in August 2017. (Photo: Marco Longari/AFP)

Source: https://mg.co.za/africa/2020-11-29-exclusive-top-secret-testimonies-implicate-rwandas-president-in-war-crimes/

The loyalty oath keeping Rwandans abroad in check

By Andrew Harding
Africa correspondent, BBC NewsPublished6 hours ago

A screengrab of people at the Rwanda's High Commission in London pledging an oath of loyalty to the RPF
image captionThe footage, which the BBC has chosen to blur, shows members of the group promising to fight “enemies” of Rwanda

Leaked footage of a controversial “oath” ceremony at the Rwandan High Commission in London has fuelled allegations of an aggressive global crackdown on dissent by the authoritarian government of the small East African nation, dubbed the new “North Korea” by its critics.

Members of the Rwandan diaspora have told the BBC that such ceremonies are commonplace and designed to instil fear and obedience.

One man said his relatives back in Rwanda had been abducted and possibly killed to punish him for refusing to co-operate. The Rwandan authorities have dismissed the allegations as false and unsubstantiated.

In the video footage, recently circulated on WhatsApp, more than 30 individuals can be seen standing in a crowded conference room at the Rwandan embassy in the UK, raising their hands and pledging loyalty to the governing party, the Rwandan Patriotic Front (RPF).

“If I betray you or stray from the RPF’s plans and intentions, I would be betraying all Rwandans and must be punished by hanging,” the group says, in Kinyarwanda, while also promising to fight “enemies of Rwanda, wherever they may be”.

The RPF’s use of an embassy – which in London is close to Marylebone Station – for an overtly political pledge is, in itself, noteworthy.

‘They’re terrified’

But, while some of those attending the ceremony – understood to have taken place in 2017 – may well have been genuine supporters of the governing party, now living abroad, others have told the BBC that many attendees were there under duress.David HimbaraBBC”This is what happens everywhere. It’s routine. Either you take [the oath] or you are [the] enemy. It is black and white”David Himbara
Ex-adviser to President Kagame

“I am certain the majority of people taking that oath did not believe it. We were lying to protect ourselves and our families back in Rwanda,” said one person who was – according to our investigation – present at the ceremony, but who asked us not to reveal their name for fear of reprisals.

“This is what happens everywhere. It’s routine. Either you take [the oath] or you are [the] enemy. It is black and white,” said David Himbara, who was once a senior adviser to Rwanda’s President Paul Kagame.

He is a Canadian citizen, academic and activist who says his life has repeatedly been threatened by Rwanda’s security services.

“The vast majority go because they’re terrified. They think that if they don’t go, something will happen to their family [in Rwanda],” said Rene Mugenzi, a British-Rwandan human rights activist, who was recently convicted of theft in the UK and jailed.

“You need to be active [in the RPF]. Even if you are neutral… they suspect you to be supporting opposition groups,” he said.

Asked about the “oath” ceremony, the Rwandan High Commission replied, by email, that members of the diaspora used its conference room for a variety of cultural engagements and that participation in an RPF loyalty pledge was legal and “entirely of their own choice and no-one is forced to do so”.

‘My brothers were abducted’

But the BBC has heard new evidence that Rwanda’s government has not only sought to threaten members of the diaspora seen as disloyal, but also that it seeks to punish such people by targeting their relatives still living in Rwanda.

Jean Nsengimana (L) and Antonine Zihabamwe (R)
image captionFamily photos of Jean Nsengimana (L) and Antonine Zihabamwe (R), who have been missing for more than a year

“In order to intimidate me, they abducted my two brothers. They were never involved in politics. They were on Rwanda soil. Why should they be paying such a heavy price for doing nothing?” asked an emotional Noel Zihabamwe, from his home in Australia.

Mr Zihabamwe is a prominent member of the Rwandan diaspora in Sydney, who came to the country as a refugee in 2006, seeking to escape what he saw as an increasingly stifling and repressive political climate.

He says his refusal to actively support the RPF government prompted a public death threat from a visiting Rwandan diplomat in late 2017, which he reported to the Australian authorities.Noel ZihabamweNoel ZihabamweThey often use this kind of kidnapping or murdering family members. This has to stop. We have had enough”Noel Zihabamwe
A Rwandan living in Australia

That was followed by the alleged abduction of his two brothers, Jean Nsengimana and Antonine Zihabamwe, who were reportedly taken off a bus by police officers near the Rwandan town of Karangazi in September 2019 and have not been seen again.

“They often use this kind of kidnapping or murdering family members. This has to stop. We have had enough,” Mr Zihabamwe said.

“We would like to see the Rwandan government restore democratic rights to all citizens, cease targeted killings, kidnappings, illegal arrests and campaigns of intimidation of former citizens, like me, who are living overseas,” added Mr Zihabamwe, who now believes his brothers are probably dead and has decided to speak out in public, despite what he believes are considerable risks for himself and his extended family.

“Why can’t they let the family know where their bodies are, so we can organise a formal funeral? There are many Rwandans outside who have lost or missed their beloved ones.

“I want to speak against injustice. We need leadership that can stand for everyone, not for some,” he told the BBC.

‘No basis to allegations’

The Rwandan High Commission in London dismissed Mr Zihabamwe’s allegations as “tired and recycled” falsehoods and a “cheap ploy by political detractors to get free media attention”.

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But allegations such as these are considered credible by many researchers, human rights groups and foreign diplomats, who say the Rwandan authorities appear to have calculated that – despite provoking some criticism from Western governments – such actions, which have included several targeted assassinations abroad, never appear to result in any long-term damage to Rwanda’s international relations.

The Rwandan government has received widespread global praise and financial support, over decades, for its hugely successful development agenda, which has helped to combat poverty and transformed Rwanda into one of the continent’s most impressive economies.

“Their view is – we can do what we like, kill who we like,” said one source, speaking on condition of anonymity.

The case of the man, feted internationally – his story was turned into the Hollywood film Hotel Rwanda – for sheltering people from the 1994 genocide, attracted global criticism earlier this year after he was spirited back to the country to face trial on terrorism charges.

The death earlier this year, in police custody, of the popular gospel singer Kizito Mihigo also stirred huge anger.

Kizito Mihigo
image captionGospel singer Kizito Mihigo was found dead earlier this year, at the age of 38, in a police cell

Kizito, as he was popularly known, had tried to cross Rwanda’s border illegally, the authorities said. They say he killed himself – a version which is widely disputed in the diaspora and by many analysts.

“If you’re Rwandan, it’s simply safer to stay silent,” said Sarah Jackson, Amnesty International’s deputy director for East Africa.

“The Rwandan authorities have a whole toolbox of tactics that they use to supress dissent at home and abroad, ranging from harassment to threats to illegal detention, disappearances, torture, and even extending to returning Rwandan dissidents from other countries back to Rwanda without going through extradition proceedings… and to threatening family members too.”

The Rwandan High Commission in London said such allegations had no basis, and were being spread by a “handful of opponents… in order to damage the image and continued development journey of Rwanda”.

‘Totalitarianism’

President Kagame officially secured almost 99% of the vote in Rwanda’s last presidential election in 2017.

In London, Abdulkarim Ali, an official in the opposition Rwandan National Congress, said: “Either you pay allegiance to the RPF or… you become an enemy of the state. We normally compare it to North Korea.”

In Canada, Mr Himbara described the Rwandan government’s ideology as one of “totalitarianism – a government that wants to control all aspects of the Rwandan people, even in the diaspora”.

The Rwandan High Commission in London said the government’s main focus was to lift Rwandans out of poverty and create a good quality of life and opportunities for all of them.

“The focus of the High Commission is not on a handful of opponents who consistently spread false information in order to damage the image and continued development journey of Rwanda.”

Source: https://www.bbc.com/news/world-africa-54801979

Le 05 juin 1994: l’Église Catholique Rwandaise décapitée. Que s’est-il passé à Gakurazo ?

RWANDA: LA NUIT DE LONGS COUTEAUX

Gakurazo : 5 Juin 1994

De l’assassinat des évêques rwandais et d’autres ecclésiastiques à Gakurazo, le dimanche 5 juin 1994

Abbé Vénuste LINGUYENEZA
Waterloo, 2 décembre 1999

Je m’en vais raconter les événements qui ont trait à l’assassinat des évêques Vincent NSENGIYUMVA, archevêque de Kigali, Joseph RUZINDANA, évêque de Byumba et Thaddée NSENGIYUMVA, évêque de Kabgayi et président de la conférence épiscopale, avec 9 prêtres ainsi que le Supérieur Général des Frères Joséphites, Jean Baptiste NSINGA. Les prêtres assassinés sont tous du diocèse de Kabgayi sauf l’Abbé Denis MUTABAZI du diocèse de Nyundo: il avait fui Nyundo où il avait reçu une vilaine blessure d’un coup de lance dans la main (droite si je me rappelle bien) et le malheureux avait cru avoir échappé à la mort. Il s’agit de Monseigneur Jean Marie Vianney RWABILINDA, vicaire général; Monseigneur Innocent GASABWOYA, ancien vicaire général; les Abbés Emmanuel UWIMANA, recteur du petit séminaire, Sylvestre NDABERETSE, économe général, Bernard NTAMUGABUMWE, représentant préfectoral de l’enseignement catholique, François Xavier MULIGO, curé de la cathédrale, avec ses vicaires Alfred KAYIBANDA et Fidèle GAHONZIRE(ce dernier étant en même temps aumônier de l’hôpital). C’est donc pratiquement tout le staff du diocèse de Kabgayi qui a été ainsi décapité.

J’en fais le récit parce que témoin, parce que de fausses ou incomplètes relations circulent, parce qu’on ne demande pas aux témoins ce qui s’est réellement passé (même l’épiscopat rwandais, jusqu’à ce jour, ne m’en a jamais demandé le récit) et parce que, même les études les plus récentes, donnent toujours, des faits, la version du Front Patriotique Rwandais (F.P.R.). Et pourtant beaucoup de témoins sont encore en vie qui pourraient en faire chacun sa relation: le recoupement de ces différents témoignages donnerait un récit le plus complet et le plus fiable possible. On pourrait même retrouver les noms des responsables militaires du site de Kabgayi, qui sont vraisemblablement les responsables de cet assassinat prémédité, faut-il le souligner.

D’entrée de jeu, j’atteste que les évêques savaient plus ou moins ce qui les attendait, mais ils ont refusé de fuir. Ils en avaient discuté avant avec tous les prêtres responsables des communautés de Kabgayi.

Le F.P.R. arrive le jeudi 2 juin 1994. Tout le site de Kabgayi tombe en leurs mains avec la fin de la matinée. Tout Kabgayi, c’est-à-dire jusqu’au garage du diocèse: toutes les propriétés du diocèse avec l’hôpital, les écoles, les ateliers, le grand séminaire de philosophie et les résidences du personnel.

Comme toujours le F.P.R. arrive un peu avant les heures du repas. C’est ainsi qu’ils sont arrivés à l’évêché entre 11h et midi; l’infiltration datait déjà de plusieurs jours, si ce n’est de plusieurs semaines. Ils ont cherché les évêques et spécialement l’archevêque de Kigali; celui-ci fêtait précisément l’anniversaire d’ordination épiscopale, puisqu’il a été ordonné le 2 juin 1974; on avait donc préparé un bon repas de circonstance, mais ceux qui s’en sont régalés n’étaient pas invités!

Les soldats du F.P.R. ont regroupé, devant la cathédrale, les trois évêques avec Mgr Gasabwoya, Mgr Rwabilinda, l’Abbé Muligo, le Frère Nsinga et plus tard l’Abbé Uwimana. On va garder tout le groupe là sous le soleil jusque vers 15h quand on les descend sur la route devant l’école des infirmières. Aux alentours de 19h, les militaires les remontent à l’évêché pour qu’ils prennent quelques effets personnels. Les soldats en profitent pour ramasser tous les prêtres qui se trouvaient à Kabgayi (à l’exception de ceux qui se trouvaient encore au Philosophicum). Trois jeunes filles tiennent à accompagner et à rester avec le groupe, bien que les soldats feront tout pour les éloigner. Ils leur proposaient par exemple, d’aller se mettre à l’abri, mais elles refusaient. Vers 3 h du matin du vendredi, on conduisit tout le groupe en voiture à Ruhango à une quinzaine de kilomètres; on les garda chez un particulier près de la maison communale. Dans la pièce d’à coté, d’autres prisonniers étaient ligotés à la manière F.P.R. qui va les passer par les armes tôt dans la matinée. Les évêques vont rester là avec les prêtres jusqu’au matin du dimanche 5 juin.

Le dimanche 5 juin dans la matinée, on conduit tout le groupe au noviciat des Frères Joséphites. Le curé de Byimana a la surprise de les voir là quand il va célébrer la messe dominicale pour les frères, les religieuses et les fidèles réfugiés là-bas: le Frère Vivens était venu lui demander de faire la messe parce qu’il n’y avait pas de prêtre et il concélébrera avec le groupe qui venait de Ruhango. Ce sera leur dernière messe puisqu’ils seront assassinés dans la soirée du même jour vers 19h. Est-ce une coïncidence que c’était la Fête-Dieu, appelée aussi Fête du Précieux Sang?

Il faut dire qu’entre-temps les militaires devaient attendre des ordres d’en-haut. Tout comme ils avaient voulu rassembler en un même lieu tous les responsables des communautés de Kabgayi. C’est ainsi que là où j’étais à Byimana, avec quatre autres confrères (le préfet des études de philosophât et les prêtres de la paroisse de Byimana), et avec la secrétaire de l’évêché, on est venu vendredi 3 juin au matin, nous dire que bientôt un véhicule viendrait nous emmener rejoindre les autres “banyakiliziya” (néologisme arrivé au Rwanda avec le F.P.R. pour dire “les gens de l’Eglise”). Celui qui nous a ordonné de nous préparer à partir, convoyait une camionnette qui emmenait les Sœurs Benebikira de Byimana ; pour des raisons que j’ignore on n’est pas venu nous embarquer. Y aurait-il eu divergences au sein du F.P.R., car même si le sort des évêques était déjà scellé, il n’en était pas de même pour tous les prêtres qui étaient avec eux et dont certains étaient tutsi. Finalement, les militaires tireront sur le groupe sans distinction.

J’étais donc à Byimana paroisse. En effectuant un flash-back, je me suis rendu compte que la tension était montée chez le militaires ce dimanche-là. Nous subissions une perquisition presque toutes les heures, et chaque fois la hargne était plus visible. Spécialement dans l’après-midi de ce dimanche, deux militaires ont failli même nous tuer; ils ont prétendu que ce qui les retenait, c’est que leur armé ne tue pas les prêtres, ce que nous avons cru à l’instant, sans savoir ce qui se tramait, et sans savoir à ce moment-là, que tous prêtres du diocèse de Byumba qui étaient sur place en avril 1994, avaient été exterminés sans en laisser échapper un seul. Les militaires qui nous ont malmenés cet après-midi, cherchaient à justifier leur colère par les accusations devenues habituelles selon lesquelles l’Eglise n’a pas protégé les Tutsi (et pourtant à Kabgayi, le personnel et les infrastructures du diocèse ont pu sauver plus ou moins 30.000 personnes) ; ils ont même accusé l’évêque de Kabgayi (qu’ils confondaient tout le temps avec l’archevêque de Kigali et le traitaient de “cya gikaridinali”, c’est-à-dire le gros cardinal) d’avoir chez lui un immense dépôt d’armes. Visiblement ils cherchaient à forger une culpabilité qui justifierait le massacre qui se préparait.

L’assassinat s’est fait comme partout ailleurs où le F.P.R. a tiré sur les gens: on réunit tout le monde soi-disant pour parler sécurité, puis brusquement on ouvre le feu. C’est ce qui s’est passé avec les évêques et le groupe qui était avec eux. Vers 19h, on les a réunis au réfectoire des Frères Joséphites pour parler de leur séjour et de leur sécurité, leur a-t-on dit. Les militaires se sont énervés quand ils ne voyaient pas arriver l’archevêque (qui était à la chapelle) : on est allé le quérir illico presto. Entre-temps, le chef de poste s’est éclipsé avec ses subordonnées qui jusque-là étaient restés assis à l’écart. Puis des militaires enragés ont fait irruption dans la salle en demandant ce que les “femmes” faisaient là: il s’agit des trois demoiselles qui avaient accompagné les ecclésiastiques depuis Kabgayi et qui s’était obstinées à entrer et à rester avec les religieux au réfectoire alors que les militaires avaient voulu les éloigner en leur disant que la réunion ne les concernait pas ; elles ont été séparées du groupe et jetées dans un coin avec violence ; deux sont restées sur place, littéralement pétrifiées et elles ont assisté à toute la scène quand on a tiré sur tout le monde. La troisième fille s’est échappée avec le seul prêtre rescapé du massacre : ils ont réussi à s’échapper par la porte du fond du réfectoire, une autre que celle par laquelle étaient entrés les militaires. Ils ont couru vers la ferme des frères; ils se sont cachés quelques minutes, puis quand on les a retrouvés, on ne leur a rien fait: l’orage était passé.

On a donc tiré sur les évêques et leur groupe vers 19h-20h. Vers minuit, les militaires rassemblèrent les religieux, les religieuses et tous ceux qui étaient chez les frères Joséphites. De force, tout le monde devait aller regarder les corps des victimes. Ceux qui étaient près de la porte comme Sylvestre NDABERETSE, étaient réduits à de véritables passoires. Toutes les victimes étaient allongées et avaient reçu le coup de grâce, une balle dans la tête: RWABILINDA et GAHONZIRE avaient même les yeux crevés. Un seul était resté assis dans son fauteuil et n’avait pas reçu le coup de grâce: l’évêque de Kabgayi avec sa carrure large, a reçu peut-être toute la première rafale et a dû mourir sur le coup.

Avec les ecclésiastiques, sont morts deux jeunes gens qui étaient restés sans rien savoir du danger qui les guettait. Et l’on s’étonne de la présence du Supérieur Général des Frères Joséphites parmi les victimes. Car les frères avaient su ce qui se tramait et lui-même devait le savoir, mais il est resté volontairement, peut-être parce qu’il pensait qu’on allait tuer l’un ou l’autre, et pas tout le monde. Le Frère Balthazar, maître des novices (hutu, burundais par surcroît) avait essayé de sauver quelques prêtres; il avait inventé un stratagème pour les avertir de l’imminence de l’assassinat: il les faisait sortir un à un soi-disant pour leur montrer leurs chambres; mais quand il a vu que celui qu’il venait d’avertir retournait obstinément dans le groupe, il y a renoncé. On l’a lui-même assassiné quelques semaines après à Kinazi, tout comme le Frère Vivens, neveu de Monseigneur KALIBUSHI. La plupart des autres frères Joséphites présents à Gakurazo en cette nuit du massacre, ont, comme par hasard, rejoint l’armée du F.P.R. la semaine qui a suivi.

Le matin du lundi 6 juin, les militaires du FPR accompagnent le seul prêtre rescapé pour nous annoncer la terrible nouvelle, dans la version qui sera désormais officielle: des jeunes écervelés ont commis la bavure, parce qu’ils auraient trouvé leur famille décimée alors que l’Eglise n’a rien fait pour empêcher les tueries.

Nous sommes atterrés et nous pensons que notre tour viendra bientôt. En début d’après-midi, nous prenons notre courage à deux mains pour aller voir les corps des victimes: ils ont été déplacés dans une autre salle et le réfectoire a été lavé; il n’y a plus de traces, sauf l’odeur forte et caractéristique du sang, ainsi que les impacts des balles, des nombreuses balles, dans les murs. Ce sont les Sœurs de Sainte Marthe (de Kabgayi) et celles du Foyer de Charité (Remera-Ruhondo) qui ont lavé les corps et les ont placés côte à côte sur des nattes et des tapis. Tous les visages ont été couverts.

Quand nous demandons à ensevelir les corps, l’on nous dit que justement des officiers voulaient arranger cela avec nous. On m’a dit plus tard qu’il y avait trois colonels dans le groupe. Nous faisons une réunion avec eux. Nous leur faisons trois propositions qu’ils rejettent l’une après l’autre. Heureusement d’ailleurs. La première était que chaque évêque devait être enseveli dans sa cathédrale, que ce serait possible certainement pour ceux de Byumba et Kabgayi puisque c’était en zone F.P.R., tandis que l’archevêque de Kigali pouvait être confié à la MINUAR ou à la Croix-Rouge pour être enterré à Kigali. Niet. Heureusement, car on ne sait jamais ce que seraient devenus les corps, tandis que maintenant c’est sûr qu’ils ont été enterrés, ce sont eux qui gisent dans la cathédrale de Kabgayi et ils ont eu une belle messe concélébrée (des photos ont été prises). La deuxième proposition était que ce n’est pas n’importe qui, qui enterre un évêque, que donc l’autorité du F.P.R. pouvait aller chercher l’évêque de Kibungo (zone F.P.R. également) pour venir enterrer ses confrères. Deuxième niet: les “civilians” ne circulaient pas. C’était notre troisième proposition qui allait rencontrer leur agrément: enterrer les évêques dans la cathédrale à Kabgayi, et le reste dans une fosse commune à Gakurazo.

On me donna tout de suite dans la même après-midi, une camionnette (avec un mineur d’âge comme chauffeur) pour aller chercher au ‘Philosophicum’, le matériel pour creuser les tombes et la fosse commune. J’en profitai pour me rendre compte des dégâts faits à mon établissement et pour prendre au passage ma soutane. Le lendemain très tôt, on creusa les tombes. A la cathédrale, une tombe fut creusée profondément pour l’évêque du lieu; les deux autres arrivèrent à 1 m puisqu’on pensait que pour les deux autres évêques, la sépulture était provisoire, qu’on les transférerait dans leurs cathédrales respectives le plus tôt possible. A Gakurazo, on creuse une longue fosse commune. A Kabgayi comme à Gakurazo, les militaires furent alignés pour aider à creuser.

Les funérailles étaient prévues pour 14h le mardi 7 juin. Nous commencerons la messe avec un retard. Elle est chantée; je la préside: Seuls les cercueils sont sortis de la salle et rangés près de l’autel de fortune sur la ‘barza’ devant la salle où les autres corps restent allongés. Je fais un sermon qui a failli me coûter cher: il semble qu’on n’a pas attendu la fin de la messe pour tirer quelques personnes à l’écart et leur demander si je ne suis pas interahamwe, car je prenais la défense des évêques assassinés, de l’Eglise calomniée, et je m’en prenais à toute violence. Après la communion, le F.P.R. demande à parler: l’officier qui prend la parole affirme qu’ils sont tous navrés de cet assassinat, mais qu’on cherche avec acharnement les auteurs qui ne sont personne d’autres que de jeunes gens qui ont trouvé leurs familles décimées, et qui ont pensé que les évêques auraient dû empêcher ce malheur; il ajoute qu’un des coupables s’est tiré une balle parce qu’il savait qu’il serait sérieusement puni (sur le lieu-même, personne n’avait entendu aucun coup de fusil depuis la nuit horrible où furent assassinés nos confrères).

Après la messe, l’abbé Jean NSENGIYUMVA s’occupe de l’enterrement à Gakurazo; on lui demande de prendre la précaution de noter dans quel ordre les corps sont rangés, pour pouvoir les reconnaître à l’avenir. Moi je vais à la cathédrale avec d’autres personnes pour enterrer les évêques. Il fait déjà nuit et on termine l’enterrement à la bougie, avec, à l’extérieur de la cathédrale, on concert de rugissement de mitraillettes. Des journalistes anglophones passeront mais feront semblant de n’avoir rien remarqué, sauf un qui posera deux ou trois questions à la dérobée. Encore une fois, à Kabgayi comme à Gakurazo, les militaires aident à combler les fosses.

Quand nous rentrons à Byimana, quelle ne fut pas notre surprise de remarquer qu’on a démoli toutes les portes de la paroisse, que nos affaires ont été volées, et que le reste est dispersé par terre. Pourtant des militaires avaient reçu l’ordre de garder la paroisse. Mais cela n’est rien.

Vers 2h du matin (c’est l’heure des exécutions chez le F.P.R.), un groupe de militaires nous terrorise. Il a pour chef KAMARAMAZA (nom de guerre comme il est de coutume chez le F.P.R.). Deux prêtres les accompagnent (Alexandre NGEZE qui est décédé au Bugesera début juillet, et un deuxième dont je dirai le nom en cas de besoin); visiblement, ces deux-là ne se doutent pas qu’une exécution est dans l’air. On me demande de suivre la troupe. Je passe ma soutane par dessus le pyjama et on me fait une place dans la cabine de la camionnette. On file sur Gakurazo. Le chef “afandi” va en conciliabule à l’intérieur avec ses homologues ou ses supérieurs encore sur les lieux. Quand il revient, il me dit qu’il me ramène à la paroisse. C’est par après que j’ai su avec certitude le danger que j’avais pressenti, que j’ai couru cette nuit-là, et même tout le temps que je suis resté au Rwanda: comment se fait-il que je sois encore en vie, alors que tous les chefs de communautés de Kabgayi ont été tués avec les trois évêques, sauf moi? Comment rester en vie encore après ce que j’ai dit à la messe des funérailles?

C’est le lendemain qu’un journaliste de Radio-Muhabura (du F.P.R.) est venu prendre des notes. On lui a donné tous les noms des victimes, mais il s’obstinait à demander pourquoi on ne dirait pas que le Frère NSINGA est dixième prêtre assassiné! Il semble que les membres du F.P.R. de parenté proche avec NSINGA (ceux de la famille GASABWOYA d’ailleurs aussi) avaient protesté contre son assassinat. On connaît la version qui a été lue à Radio-Muhabura. Ils ont faussé les dates en disant que l’assassinat avait eu lieu “hier”, c’est-à-dire le mardi 7 juin; on n’a jamais donné le nom du Frère NSINGA, mais on a donné plutôt…le mien!

Abbé Vénuste LINGUYENEZA
(Sé)

Nyakimana : après Kibeho, un autre « Srebrenica » au Rwanda

Entre le 23 et  le  28 octobre 1997, les soldats de l’Armée Patriotique Rwandaise (APR) ont tué entre 5000 et 8000 civils qui s’étaient réfugiés dans la grotte de Nyakimana pour fuir les représailles exercées par les soldats du Général Kagame dans le cadre de la guerre qui faisait rage entre ces derniers et les « abacengezi » au nord du Rwanda. Malgré que le nombre de victimes rappelle le massacre de Kibeho perpétré le 22 avril 1995[1]sous les yeux de la communauté internationale, dont des casques bleus de l’ONU, ainsi que celui de Srebrenica,  considéré comme étant « pire massacre commis en Europe depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale », le massacre de Nyakimana reste fortement méconnu du grand public et notamment des Rwandais eux-mêmes.

Dans cet article Jambonews revient sur ce massacre qui est notamment documenté par Amnesty International dans son rapport  « Rwanda – Les civils pris au piège dans le conflit armé « On ne peut plus compter les morts ».

Entre le 23 et le 28 octobre 1997 : journées noires à Nyakimana

De nombreux civils non armés furent tués au Rwanda au cours de l’année 1997. La plupart des tueries étaient commises dans les préfectures de Gisenyi et de Ruhengeri, sur fond de guerre sanglante entre l’APR et les Infiltrés « Abacengezi ».

L’épisode de la grotte avait été précédé par des affrontements entre l’APR et des groupes d’opposition armés sur un marché de Mahoko situé dans la commune de Kanama, préfecture Gisenyi, entre le 8 et le 10 août 1997. Ces affrontements avaient emmené plusieurs milliers d’habitants, « terrorisés par les soldats de l’APR et par les groupes d’opposition armés (…)qui s’en prenaient aussi bien aux militaires qu’aux civils »  à quitter leurs foyers.[2] Ainsi les habitants des secteurs Bisizi, Kanama, Karambo et Kayove avaient fui vers les secteurs de Kigarama et de Mukondo.[3]

A la mi-octobre des soldats de l’APR faisaient irruption sur les lieux où vivaient les déplacés, en leur demandant de rentrer chez eux. La population avait refusé, évoquant le fait que l’insécurité qui l’avait poussée à fuir était toujours présente. En guise de réponse, les soldats de l’APR ont tiré sur la foule pour forcer la population à retourner chez elle. Amnesty International n’avait à l’époque pas pu vérifier le nombre de personnes décédées sur place sous les balles des militaires, ni le nombre de personnes décédées en chemin ou qui furent assassinées une fois reconduits chez eux dans le secteur de Kayove.[4]

Le reste des déplacés, estimés entre  5000 et 8000 personnes dont des femmes et des jeunes enfants  se sont réfugiés dans les grottes de Nyakimana afin d’échapper aux militaires de l’APR qui les prenaient pour cibles et avaient installé des barrages routiers pour les empêcher de fuir.[5]

Quelques jours plus tard, en date du 23 octobre 1997, les soldats de l’APR attaquèrent la grotte à l’aide de grenades et d’autres explosifs et condamnèrent ensuite l’entrée avec du ciment et des cailloux pour empêcher toute fuite tuant ou condamnant à une mort certaine toutes les personnes qui s’y étaient réfugiées.

Selon un témoin interrogé par la VRT, la principale chaine de télévision belge et qui a eu une vingtaine de membres de sa famille tués dans les grottes, entre 8000 et 12 000 civils de quatre secteurs, avaient pris l’habitude depuis plusieurs semaines de se réfugier dans les grottes en cas d’affrontements entre l’APR et les infiltrés « tous ceux qui sont entrés la dedans sont morts .»

L’intervention des médias internationaux

Ce massacre aurait pu passer inaperçu aux yeux de la communauté internationale sans les témoignages de personnes qui s’y étaient réfugiées et qui avaient pu en sortir in extremis. L’une de ces personnes, qui avait pu sortir le 23 octobre tout au début de l’attaque et n’avait pas pu retourner récupérer sa famille car les militaires assiégeaient la grotte à son retour, est partie à Kigali d’où il a alerté, par fax, le reste de sa famille en Belgique. C’est ainsi que le Centre de Lutte contre L’Impunité et l’Injustice au Rwanda (CLIIR), lança l’alerte aux médias et à la communauté internationale  par le communiqué n°22/97 du 22 novembre 1997.

Une fois ce massacre révélé, les autorités rwandaises nièrent dans un premier temps les faits mais finirent par prétexter que la grotte était une base arrière pour les Infiltrés et que dans ce cadre ils avaient bouclé les entrées pour empêcher les rebelles armés de fuir. Elles n’ont jamais admis que des milliers de civils non armés s’y trouvaient.[6]

Amnesty International a précisé ne pas avoir été en mesure de confirmer si, parmi la population cachée dans la grotte de Nyakimana, se trouvaient effectivement des éléments armés. Cependant, précise l’association de défense des droits de l’Homme « les informations obtenues des personnes présentes sur les lieux indiquent que ceux qui ont été tués entre le 23 et le 28 octobre étaient principalement des civils non armés, dont des femmes et de jeunes enfants qui étaient venus se mettre à l’abri. »[7]

Pour le centre de lutte contre l’impunité et l’injustice au Rwanda, « Les déclarations qui ont été diffusées par l’APR faisant état de la découverte d’un réseau de grottes servant de Centre de Commandement à la rébellion sont totalement fausses et visent à protéger les responsables militaires qui ont commis ce massacre de l’ampleur de celle de Kibeho. Contrairement à ce qu’elle a annoncé, la grotte ne contenait aucun infiltré. A moins que toute la population hutue ne soit considérée comme « infiltrée »! [8] 

Le Centre avait demandé à l’armée rwandaise de donner accès à la grotte aux observateurs des droits de l’Homme de l’ONU au motif que si comme elle le prétendait, « la grotte n’était qu’une base de la rébellion et ne contenait que des munitions et de la nourriture, elle ne devrait avoir aucune crainte de rouvrir la grotte et permettre son inspection par des enquêteurs indépendants », l’armée refusa catégoriquement d’accéder à toute demande d’inspection de la grotte par des observateurs indépendants.[9]

Le calvaire de Pierre Claver Nzabandora

Parmi les victimes piégées dans la grotte, figurent les quatre enfants de Pierre Claver Nzabandora, à l’époque responsable de la coopérative KIAKA, une coopérative regroupant les artisans de Kanama. En détresse, Nzabandora était allé, en compagnie d’autres civils, alerter les autorités locales sur le fait que ses enfants étaient dans la grotte et risquaient une mort imminente si aucun secours ne leur était apporté. En réponse, les autorités mirent au cachot tous les plaignants, ne les libérant qu’un mois et demi plus tard, suite aux critiques internationales que commençait à susciter l’affaire.

Au mois de décembre 1997, dans le cadre d’un reportage réalisé conjointement par la RTBF, Pierre-Claver Nzabandora a confié, à visage couvert, son calvaire aux journalistes belges : « Mes enfants étaient en train de fuir, ils ont croisé les gens qui fuyaient vers les grottes et les ont suivis. Nous avons essayé de contacter les autorités, quand nous avons expliqué la chose au bourgmestre, on nous a emprisonnés. Après un mois et demi ils nous ont relâchés. »[10]

Le 2 octobre 1998, quelques mois après son témoignage, il fut à son tour assassiné en plein jour lors d’une attaque contre la coopérative par « un groupe de 80 personnes en tenue militaire semblable à celle de l’Armée patriotique rwandaise ».[11]

Selon le témoignage d’un témoin oculaire parvenu au Centre de Lutte contre l’injustice et l’impunité au Rwanda, un assaillant a tiré froidement et à bout portant sur Pierre Claver Nzabandora, sans lui adresser la moindre parole.[12]

Durant l’attaque, plusieurs autres membres de la coopérative Kiaka, dont Gaëtan Nangwahafi, vice-président du CA et chef de la Section Traditionnelle, ainsi que plusieurs civils qui se trouvaient près des bâtiments, furent également tués.

« Les forces armées ont fait du très bon travail » selon Richard Sezibera

Face à l’ampleur que prenait l’affaire dans les médias internationaux, les responsables de l’APR organisèrent le 8 décembre 1997 une visite jusqu’à l’entrée de la grotte pour les journalistes. Alors que les autorités avaient dans un premier temps nié l’existence de cet épisode, face aux caméras internationales, et confrontées à l’odeur de cadavres qui émanait des grottes, les responsables durent admettre que des personnes avaient effectivement été enfermées dans les grottes mais ils affirmèrent qu’il s’agissait d’infiltrés qui s’y étaient repliés après avoir été repoussés par l’armée.

Après les avoir refoulés vers les grottes, l’armée aurait d’abord gardé les différents accès puis comblé ceux-ci. Dans le rapport d’Amnesty International, celui qui était à l’époque le porte-parole de l’APR et nommé depuis peu le ministre rwandais des Affaires étrangères du Rwanda (octobre 2018), le major Richard Sezibera, déclara : « Les forces armées ont fait du très bon travail. » Dans un autre reportage, il expliqua que les rapports des organisations de défense des droits de l’Homme font passer la situation comme si le gouvernement était en train de tuer la population, ce qui selon lui est faux, ce dernier estimant que ces accusations seraient formulées sans preuves.

« La guerre contre les Abacengezi a servi de prétexte pour réduire la population Hutu »

Aujourd’hui, 21 ans après les faits, les témoignages affluent. Patrick Horanimpundu qui vivait dans la région à l’époque du massacre et rescapé d’une épuration ethnique perpétrée dans sa commune, a ainsi raconté à Jambonews cet épisode : « Quand les soldats du FPR ont encerclé le secteur de Gihira, dans la commune de Giciye, mais dans la partie plus proche de chez moi à Gaseke, ils ont tiré sur les populations pendant toute la journée. Ne sachant pas comment fuir, les habitants se sont réfugiés dans une grotte. Ne voulant pas poursuivre leurs victimes dans cette grotte, les soldats ont bouté le feu aux pneus des véhicules placés à l’entrée de la grotte, dans le feu ils ont immergé du piment pour irriter leurs victimes et les pousser à sortir. Voyant qu’elles ne sortaient pas, les soldats ont lancé des grenades et se sont mis à tirer dans la grotte, et finalement ils ont fini par bétonner la seule entrée de la grotte, ne laissant aucune chance de survie aux centaines de personnes qui s’y étaient engouffrées, hommes, femmes et enfants confondus. »

Eric Maniriho, lauréat du Prix Jeunesse engagée 2018 décerné à Montréal par le Réseau international des femmes pour la démocratie et la paix a également raconté à Jambonews comment lui, en compagnie de plusieurs centaines d’autres civils qui fuyaient les exactions de l’APR, a échappé de peu au massacre de la grotte : « Quand je suis arrivé à la grotte, il y avait une longue file d’attente pour entrer, je me suis dit que quand mon tour d’entrée arriverait il serait trop tard et j’ai continué ma course. »

Du côté de l’APR, Judi Rever a pu recueillir le témoignage de  Serge qui vit actuellement en exil. Serge faisait partie de l’équipe DMI (Directorate of Military Intelligence, le service du renseignement militaire) qui a participé à l’attaque contre les civils réfugiés dans la grotte. L’opération a selon lui été dirigée et commandée directement par leur chef, le général Karenzi Karake. Il décrit que plusieurs brigades sont arrivées sur les lieux, où des milliers de civils et non des Infiltrés étaient cachés. Le 23 octobre 1997, témoigne-t-il, l’équipe DMI a interdit les accès à la grotte et les unités des militaires ont commencé à lancer des grenades dans l’entrée. Serge témoigne que l’attaque de la grotte faisait partie d’un grand schéma : « Il y avait un plan lors de la contre-insurrection d’éliminer la population civile dans le Nord, oui il y avait des Infiltrés qui essayaient de renverser le gouvernement. Mais la guerre contre eux a servi de prétexte pour réduire la population Hutu. Il n’y a pas de doute là-dessus. »[13]

Les victimes

Dans le rapport d’Amnesty International, quelques-unes des victimes mortes dans la grotte :

  • Uwimana, 27 ans, Dusabe 13 ans, et Murora, 8 ans, 3 sœurs
  • une femme nommée Dathive, son mari et leurs trois enfants ;
  • 5 enfants d’une même famille, le plus âgé ayant seulement 12 ans.
  • 20 membres d’une même famille, en majorité des femmes et des enfants :
    • Cécile Nyirabalisesa, 57 ans, ses filles et fils :
    • Nyiramajyambere, 25 ans
    • Marie-Claire Nyirabazimenyera, 29 ans, et ses 3 jeunes enfants, dont le plus âgé n’avait que six ans
    • Jean-Bosco Nshimiyimana, 27 ans, sa femme, et son bébé âgé de quelques mois.

 

Ruhumuza Mbonyumutwa et Constance Mutimukeye

Jambonews.net

[1]http://www.jambonews.net/actualites/20180422-kibeho-1995-20-ans-apres-un-massacre-aux-oubliettes-de-lhistoire-rwandaise/

[2]Amnesty international,  « Rwanda – Les civils pris au piège dans le conflit armé,  On ne peut plus compter les morts», mise à jour du rapport publié le 25 septembre 1997, p. 3.

[3]Centre de Lutte contre l’impunité et l’injustice au Rwanda, communiqué n°22/97 du 22 novembre 1997

[4]Amnesty international,o.c.p. 8.

[5]Ibid.

[6]Amnesty international, o.c., p. 9.

[7]Ibid.

[8]Communiqué n°22/97, o.c.

[9]Ibid.

[10]Son identité a été confirmée à Jambonews par Peter Verlinden, le journaliste ayant réalisé l’entretien.

[11]http://www.rwandavictimesoubliees.com/fr/victimes/nzabandora-pierre-claver

[12]Ibid.

[13]Judi Rever, “In praise of blood, the crimes of the Rwandan Patriotic Front”, Canada, Penguin Random House, 2018, p. 140.

Top Secret: Rwanda War Crimes Cover-Up

The United States and its allies are experts at covering their crimes and finding scapegoats to take the blame for them. They are doing it now with their disinformation campaigns against Russia, China, Iran, Venezuela, North Korea, and Syria. The show trials at the UN’s Yugoslav tribunal, the ICTY, were all about covering-up NATO’s war crimes and spinning lies to blame everything on the Serbs who resisted NATO’s aggression. They use their influence at the International Criminal Court for the same purposes. And now a document has come to light, leaked from the UN’s Rwanda war crimes tribunal, the ICTR, that contains a report on the war crimes of the US supported Rwanda Patriotic Front that invaded Rwanda from Uganda in 1990, conducted four years of terrorist operations against the Rwanda people and government, then in 1994 launched their final offensive and slaughtered their way to power. To discuss this document, marked “Top Secret” I have to burden the reader with a brief history of events from the evidence available in order to give it some context.

The night of April 6, 1994 the Hutu presidents of Rwanda and Burundi, Juvenal Habyarimana andCyprien Ntaryamira, and General Nsabimana, the Rwandan Army Chief of Staff, as well as several other dignitaries and a French flight crew were murdered when the plane they were on was shot down over Kigali airport by anti-aircraft missiles fired by members of the Tutsi-led Rwanda Patriotic Front, or RPF, with the assistance of the governments of several countries. Paul Kagame, the leader of the RPF junta now in control of Rwanda, and who was seen with US Army soldiers at his headquarters two days before the event, gave the final order for the shoot down but he did so with the assistance or complicity of the governments of the United States of America, Britain, Belgium, Canada, and Uganda. It was the United States and its allies, hoping to gain total control of the resources of Central Africa through their proxies in the Tutsi RPF, that provided the military support for the RPF invasion of Rwanda from Uganda beginning in 1990, flowing that support through Uganda.

It is known that the missiles used to shoot down the aircraft came from stockpiles the Americans had seized in their first war against Iraq, passed to Uganda, and it was in a warehouse at Kigali airport, rented by a CIA Swiss front company, that the missiles were assembled. In fact, the French anti-terrorist judgeJean-Louis Bruguiere, who spent several years investigating the shoot down on behalf of the families of the French flight-crew, told Boutros-Boutros Ghali, the Secretary-General of the UN in 1994, that the CIA was involved in the shoot down, adding strength to Boutros-Ghali’s statement to a Canadian journalist that the Americans are 100% responsible for what happened in Rwanda.

There is strong direct and circumstantial evidence that the Belgian and Canadian contingents of the UN peacekeeping force in Rwanda in 1993-94, known as UNAMIR, were also involved in the shoot down and assisted the RPF in their final offensive that was launched with the decapitation strike on the plane. It was the Canadian General Romeo Dallaire, Force Commander of UNAMIR, who arranged for one axis of the runway at the airport to be closed at the request of the RPF, making it easier to shoot down the plane as it tried to land.

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Source: NEO

Dallaire consistently sided with the RPF during his mandate, gave continuous military intelligence to the RPF about government army positions, took his orders from the American and Belgian ambassadors and another Canadian general, Maurice Baril, in the Department of Peace-Keeping Operations in New York, then headed by Kofi Annan, lied to his boss, Jacques Roger Booh-Booh, about his knowledge of a build-up for a final Ugandan Army-RPF offensive, and turned a blind eye to the infiltration into Kigali of possibly 13,000 RPF combatants when they were permitted only 600 under the Arusha Peace Accords signed in October 1993. It was another Canadian, General Guy Tousignant, who took over from Dallaire after the RPF took power when UNAMIR II helped the RPF consolidate the rewards of its aggression.

Burundi was involved both by permitting 600 US Army Rangers to be situated in Burundi in case they were needed by the RPF and by invading Rwanda from the south in May, 1994 to link up with the RPF forces. Tanzania was involved in both the planning of the shoot down and, itself invaded Rwanda from the east and south blocking escape routes for the Hutu refugees fleeing the atrocities of the RPF in their sweep towards Kigali.

Finally, evidence indicates that Belgian UN soldiers were in the immediate area of the missile launch site at the time of the shoot down and were also involved.

The report into the shoot down of the plane by the French investigative judge Jean-Louis Bruguière was leaked to the French newspaper Le Monde in 2004 and states that the RPF was responsible with the help of the CIA. But before the French judge began his investigation The Chief Prosecutor for the Rwanda tribunal, Canadian judge Louise Arbour, the same woman that framed up President Milosevic on behalf of the USA at the Yugoslav tribunal, was told in 1997 by her lead investigator, Australian lawyer Michael Hourigan, that it was the RPF commando group known as the “Network”, with the assistance of a foreign power, implicating the CIA, that was responsible for the shoot down.

At that point Arbour, instead of prosecuting everyone involved, as she should have done, on American instruction, ordered the investigation closed and kept secret thereby making her an accessory to a war crime. The facts relating to Arbour’s action is detailed in Michael Hourigan’s affidavit, still available on the internet and his report to the Office of Internal Oversight of the UN.

During the war crimes trials at the Rwanda tribunal defence lawyers, representing the only group targeted for prosecution, the side that tried to resist aggression, members of the Rwandan government, its armed forces and officials as well as Hutu intellectuals, demanded full disclosure of all the evidence the prosecution had relevant to what happened in the war and the allegations of war crimes made against our clients. In the trial of my client, General Ndindilyimana, Chief of Staff of the Gendarmerie, who after a long struggle was finally acquitted, made repeated requests for disclosure of that evidence but we never received the complete disclosure we demanded because over time we became aware that the prosecution had much more material than they were willing to show us.

One famous example of this is the Gersony Report made by Robert Gersony, a USAID, official seconded to the UN, who filed a report to the High Commissioner For Refugees in October 1994 setting out his findings that the RPF forces engaged in the systematic massacres of Hutus across Rwanda during their offensive, which he characterized as genocide. This report too was kept secret by the UNHCR and by the prosecution lawyers in our trial who even denied that it existed. But in 2008 my team found it by chance, and in the prosecution files, and I was able to produce it into evidence in the trial, along with a letter from Paul Kagame dated August of 1994 in which he refers to a meeting with Ugandan president Museveni in which the “plan for Zaire” was discussed. Those two agreed that the Hutus were in the way of the “plan” but Kagame stated that they were working with the Belgian, American and British intelligence services to execute the “plan” and the problem would be solved, The world has since seen what this ‘plan” involved; the invasions of Zaire, the extermination of hundreds of thousands of Hutu refugees, the killings of millions of Congolese in the wars that followed, as detailed in the leaked UN Mapping Report of 2010, and the shattering of Congo into fragments to be easily exploited by western mining companies.

Yet, little did we know as our trial proceeded that the prosecution had in their hands another document, an internal report dated October 1, 2003 in which their own investigators list and describe in 31 pages the crimes of the RPF forces they had investigated. This report, designated Top Secret, has recently been leaked and a copy was sent to me, among others, to examine and it is as damning of the RPF, and therefore their western allies, as the others.

The document, with the subject reference General Report on the Special Investigations concerning the crimes committed by the Rwanda Patriotic Army (RPA) during 1994’ was sent to the then Prosecutor Hassan Jallow by three members of the Prosecution Special Investigations Unit. It provides to the Prosecutor the evidence they had gathered that the RPA had committed massacres of thousands of Hutus in various places across Rwanda, for example, Byumba, Kabgayi, Rambara, Gitarama, and Butare, as well as the murder of three Catholic bishops and nine other priests at a church. The circumstances set out in the report confirm Gersony’s Report of similar massacres and also confirms witness testimony we heard during the trials that the RPA forces had infiltrated men into civilian barricades to kill people in order to pin the crimes on the Rwandan government forces and the youth group known as the interahamwe.

Finally they provide, once again, further evidence that the RPA did shoot down the presidential plane, confirming the findings of Michael Hourigan in 1997 detailed above and which Louise Arbour had ordered kept secret, confirming the findings of the French report and confirming the evidence we filed at trial to the same effect, including a radio intercept from Kagame to his forces, the day after the plane was hit, celebrating the downing of the plane as a successful operation. It is a very important and damning report. Kept secret. One wonders how many more secret reports they have.

There is not space here to detail the horrific crimes set out in the document, or to relate to you the evidence we heard at the trials-what one Hutu refugee, speaking of the hunting down of Hutu refugees in the Congo by the RPF forces, assisted by spotter planes with US Air Force markings, called the “genocide with no name,” so I provide just a few examples from this document to give readers the picture. On page 28, in reference to the capital city of Rwanda, Kigali, it states:

Camp Kanombe (a government military base) at the end of May 1994. When the RPA captured Kanombe, approximately 1500 civilians had taken refuge in the camp. They were all massacred by the RPA.’

Kanombe Airport, at the end of May 1994, approximately 200 to 300 civilians of all ages were brought …and executed.”

Masaka, Kanombe commune, end of July 1994, – in 5 days approximately 6,000 women children and men were executed with their arms tied behind their back at the elbow.

Camp Kami, during the capture of the camp by the RPA thousands of civilians who had taken refuge there were executed”

The picture is clear. Yet, to this date not a single member of the RPF or their western allies has been charged for their responsibility for these crimes and Paul Kagame, who ordered these killings, is hosted with smiles by leaders from Canada to France to China. The prosecutors who decided to protect these war criminals, and who, by withholding evidence of what really happened, obstructed justice, conspired to frame up those standing accused before the tribunal, turned international justice into a travesty, and gave these criminals immunity from prosecution and encouragement to commit more crimes have moved on to lucrative positions. Fatima Bensouda, one of those former ICTR prosecutors, is now the prosecutor of the International Criminal Court.

Where is the justice for the 6,000 men, women and children murdered at Masaka? Where is the hue and cry for the head of Paul Kagame as there was for the head of President Milosevic and the allegations he faced or as President Aassad of Syria faces? Where is the hue and cry for the head of General Dallaire, or for Louise Arbour, who condoned these crimes, as there was for General Mladic regarding the allegations about Srebrenica? There is none. Instead they are made celebrities, for we live a world in which criminals have seized hold of morality and justice and hanged them from a tree.

*

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Christopher Black is an international criminal lawyer based in Toronto. He is known for a number of high-profile war crimes cases and recently published his novel “Beneath the Clouds. He writes essays on international law, politics and world events, especially for the online magazine “New Eastern Outlook.” He is a frequent contributor to Global Research.

Un « second génocide » au Rwanda : retour sur un débat complexe

file-20180622-26564-82q1spIl faut être reconnaissant à la spécialiste du génocide au Rwanda Claudine Vidal pour avoir proposé un échange serein sur un thème aussi grave que le génocide qu’aurait commis le Front patriotique rwandais (FPR) contre les Hutus.

En réalité, Claudine Vidal ne s’exprime pas tant sur le contenu du livre de Judi Rever, mais sur ses objectifs, sa finalité. Elle trouve que l’articulation entre enquêtes et preuves à finalité judiciaire, dans ce livre comme dans d’autres publications, pose problème : il s’agit, dit-elle, d’un « réquisitoire au sens juridique du terme : la description des massacres est conduite de façon à établir la qualification de génocide. »

Avant de revenir sur cette question méthodologique, voyons comment Claudine Vidal aborde le contenu du livre. Elle n’exprime nulle part son désaccord sur les faits. Elle dit même que ceux-ci étaient connus dans leurs grandes lignes et que le livre n’apporte donc pas de révélations, mais recueille de nouveaux éléments. Elle ne dit pas non plus que le livre ne montre pas que le FPR aurait commis un génocide contre les Hutus, même si elle utilise le terme « massacres » lorsqu’il s’agit des crimes dont les Hutus ont été victimes. Enfin, elle ne conteste pas que les crimes du FPR sont restés impunis.

Des nouvelles données fondamentales

Je pense, cependant, que Claudine Vidal sous-estime l’importance des nouvelles données fournies par Judi Rever. Basées sur de nombreux entretiens avec des anciens – y compris des repentis – du FPR, de deux rapports jusqu’ici restés secrets du bureau « Enquêtes spéciales » du Tribunal pénal international sur le Rwanda (TPIR) et d’un nombre important de témoignages assermentés recueillis par le bureau du procureur du TPIR, ces nouvelles données constituent un saut qualitatif et quantitatif de notre connaissance des crimes commis par le FPR.

Surtout, ces données permettent d’avancer la qualification de génocide, alors que la plupart des spécialistes du Rwanda, y compris moi-même, avaient jusqu’à présent rejeté la thèse du double génocide. Or des dizaines de récits très concrets de massacres montrent l’intention de détruire les Hutu, comme tels, ce qui correspond à la définition de la Convention sur le génocide. Un indicateur très fort de cette intention est la séparation de Hutus et de Tutsis, souvent avec l’aide de civils tutsis, après quoi les Hutus sont tués et les Tutsis épargnés.

Vérité juridique et vérité historique

Claudine Vidal estime, toutefois, qu’il n’est « pas nécessaire d’affirmer l’existence d’un génocide pour justifier des enquêtes sur des massacres (de Hutus). » Il lui suffit « de considérer que les leaders du FPR ont effectivement mené une politique de terreur fondée sur des massacres de Rwandais hutus. »

Cela est sans doute vrai, et les responsables du FPR auraient pu être poursuivis pour crimes de guerre ou pour crimes contre l’humanité, deux qualifications que le TPIR avait dans son mandat. Le problème est que ces poursuites n’ont pas eu lieu pour des raisons bien connues, et que le FPR a donc bénéficié de l’impunité la plus totale.

Que ceux frustrés par cette injustice veuillent « susciter le scandale », comme le dit Claudine Vidal, n’est donc pas étonnant. De toute façon, aucune juridiction n’est aujourd’hui compétente pour juger les suspects du FPR, dont les crimes resteront très probablement impunis malgré leur caractère imprescriptible. Dès lors, si la vérité judiciaire ne sera pas établie, la vérité historique peut et doit être recherchée, et le livre de Rever contribue à cette quête.

Le droit et le devoir des chercheurs

Claudine Vidal a également raison de dire, en conclusion, que les sciences sociales ne sont pas limitées par les contraintes d’enquêtes judiciaires qui visent la poursuite et la condamnation dans le contexte bien déterminé du droit et de la justice. Cependant, les sciences sociales, elles aussi, sont tenues d’utiliser les termes exacts pour décrire les phénomènes qu’elles observent (un meurtre prémédité est un assassinat ; un homicide peut être involontaire).

Un camp de réfugiés rwandais à l’est du Zaïre (Congo), en 1994. Dave Proffer/WikimediaCC BY

En 1994, tant Claudine Vidal que moi-même, ainsi que de nombreux autres, avons qualifié de génocide les crimes dont les Tutsis venaient d’être victimes, et cela avant la première enquête judiciaire, et a fortiori des poursuites et des condamnations judiciaires. C’était notre droit et notre devoir. Pourquoi Judi Rever n’aurait-t-elle pas aujourd’hui ce même droit et ce même devoir ?

Je termine sur la question posée par Claudine Vidal dans le titre de sa contribution. Je ne vois pas d’indication que Rever aurait voulu « à tout prix » rechercher un deuxième génocide. Voyant sa démarche, qui s’étale sur une vingtaine d’années, j’ai plutôt l’impression que la possibilité que le FPR ait commis un génocide est venue se préciser, pour enfin être confirmée. Des éléments contingents, et surtout l’accès à de nombreux documents confidentiels du TPIR, ont contribué à autoriser ce constat. Mais rien n’indique que Rever est partie de l’hypothèse d’un génocide et que toute sa recherche ait été orientée dans le sens de prouver cette hypothèse.

Filip Reyntjens

Source: Theconversation.com