Category Archives: Judi Rever

Qui est hors-jeu entre Judi Rever et le FPR?

L’Histoire du Rwanda ne devrait pas nous diviser. Nous ne devrions pas non plus nous attaquer à ceux qui contribuent au rétablissement de la vérité par des faits historiques, scientifiquement vérifiés. Quand on est en désaccord, on a droit d’avancer, avec motivation, sa version des faits, plutôt que de proférer des menaces envers autrui. On n’est pas obligé d’être d’accord sur toute la ligne, avec Judi Rever. Mais ce n’est pas pour autant qu’on doit se déchaîner contre elle. Dans une situation pareille, la place revient au débat, et on laisse les faits parler d’eux-mêmes.

Judi Rever est une journaliste d’investigation. Elle a été au Rwanda et en RDC (ancien Zaïre). Elle raconte ce qu’elle a vu. Elle a, elle-même, recueilli des témoignages de Rwandais de tous bords, et en outre, elle a eu accès aux documents confidentiels du TPIR, et bien d’autres.

Est-il possible d’étouffer, déformer ou dissimuler l’Histoire ? Les faits sont têtus comme dirait l’autre ! La véritable Histoire récente de la tragédie rwandaise est bel et bien connue : d’abord, par ceux qui l’ont vécue, ensuite par ceux qui ont croisé les différents acteurs ou les victimes, et enfin, par ceux qui ont pris connaissance de cette Histoire grâce aux témoignages fiables.

Pourquoi certaines personnes se déchainent contre Judi Rever ?

Judi Rever, journaliste, auteure de In Praise of Blood, The crimes of the Rwandan Patriotic Front

Journaliste d’investigation, Judi Rever a révélé des faces cachées ou peu abordées par les grandes organisations tant nationales qu’internationales. Elle est aussi, en quelque sorte, témoin d’une partie de l’Histoire de la région des grands lacs africains. Ceux qui ont de lourdes responsabilités dans la tragédie de cette région ont tout fait pour étouffer la vérité. Ils racontent les événements à leur guise ; or l’Histoire ne s’invente pas. Ce sont des faits réels. Et celle ou celui qui met la lumière sur ces faits, se voit malmené par ces puissants « éphémères »

Il est impossible d’imposer sa narration, surtout quand elle est biaisée. Au contraire, ce sont des faits, avérés, qui s’imposent. Depuis plusieurs années, ceux qui ont combattu dans les rangs du FPR (comme par exemple, les Majors Alphonse Furuma, Michael Mupende, Dr Théogène Rudasingwa, Lt Abdul Ruzibiza, Deus Kagiraneza, James Munyandinda, Jonathan Musonera, Noble Marara, Aloys Ruyenzi, Abdallah Jabo Akishuli, et bien d’autres), n’ont cessé de raconter ce qui s’est réellement passé sur le terrain qu’ils occupaient, que ce soit au Rwanda ou en RDC (ancien Zaïre). Des écrits signés, des audios, des vidéos sous forme de témoignages sont disponibles sur différents canaux de communication ou réseaux sociaux, et tout le monde peut y avoir accès. La plupart d’entre eux racontent la même chose que Judi Rever. Ces personnes sont aussi témoins oculaires. Judi Rever a rencontré certaines d’entre elles, et bien d’autres témoins. Ce que publie Judi Rever sur le Rwanda, se fonde sur ce qu’elle a vu, elle-même, et sur son travail de recherche et d’investigation.

A juste titre, comme d’autres, Judi Rever parle du génocide perpétré contre les tutsi. Elle ne l’a jamais nié ni minimisé. Il suffit de consulter ses publications (articles, reportages en audio ou vidéo, livres etc.). Est-ce que quelqu’un qui se positionne de cette façon, doit être obligé d’occulter les crimes innommables commis par l’armée du FPR ? Y a-t-il quelqu’un qui puisse nier ces crimes alors que ceux qui ont combattu pour le compte du FPR le prouvent de manière irréfutable ? Judi Rever a mené une enquête de 20 ans dans le souci de recherche de la vérité. Est-il sensé d’étouffer ou dissimuler l’Histoire ? Non.

Quand Judi Rever dit qu’il y a eu aussi un génocide perpétré contre les hutu, cela n’implique pas du tout la négation de l’autre génocide ni forcément sa minimisation.

Le traitement intolérable et les propos violents dont fait l’objet Judi Rever sont injustes et inadmissibles. Je ne le dis pas seulement parce que Judi Rever est une consœur, mais tout simplement parce qu’elle a fait son travail de journaliste, et en plus, en sacrifiant de longues années pour une recherche minutieuse basée sur les faits, les témoignages de victimes de la tragédie et d’autres sources crédibles.

Jean-Claude Mulindahabi, Journaliste.

Jean-Claude Mulindahabi

Source: Facebook

Exclusive: Top-secret testimonies implicate Rwanda’s president in war crimes

For years, UN investigators secretly compiled evidence that implicated Rwandan President Paul Kagame and other high-level officials in mass killings before, during and after the 1994 Rwandan genocide.

The explosive evidence came from Tutsi soldiers who broke with the regime and risked their lives to expose what they knew. Their sworn testimony to a UN court contradicted the dominant story about the country’s brutal descent into violence, which depicted Kagame and his RPF as the country’s saviours.

Despite the testimonies, a UN war crimes tribunal — on the recommendation of the United States — never prosecuted Kagame and his commanders. Now, for the first time, a significant portion of the UN evidence is revealed, in redacted form.

The redacted witness testimonies are available here.


In early July 1994, as the genocide in Rwanda was nearing its end, Christophe, whose real name and location are being withheld for safety reasons, was recruited by the Tutsi-led Rwandan Patriotic Front (RPF). 

Christophe, a medical student before the war, was assigned to care for wounded RPF soldiers in Masaka, a neighborhood in the southeast of Rwanda’s capital, Kigali.

The RPF was on the brink of winning the war. It was the culmination of a bloody campaign that began in 1990 when its forces invaded Rwanda from their base in Uganda, where their Tutsi families had been forced into exile for three decades.

Their struggle for political power in Rwanda took a drastic turn on 6 April 1994, when a plane carrying Rwanda’s then president Juvénal Habyarimana, a Hutu, was shot down in Kigali, killing everyone aboard, and abruptly ending a power-sharing deal that was supposed to end three-and-a-half years of violence. The plane attack set off a killing spree that left hundreds of thousands of Tutsis dead, mostly at the hands of their Hutu countrymen. By mid-July, the RPF had routed the former Hutu government, and purportedly put an end to the massacres.

Blame game: RPF soldiers investigate the site of the plane crash that killed then Rwandan president Juvénal Habyarimana in 1994. One theory suggests that Hutu hardliners shot down the plane, but RPF informants have told the ICTR that the RPF planned and executed the attack. (Photo: Scott Peterson/Liaison)

From his battle clinic in Masaka, though, Christophe saw that the killings were continuing. “People were disappearing,” he recently told the Mail & Guardian. Many of the new recruits Christophe treated began to share sobering details about what they were being ordered to do to Hutu civilians — men, women and children who had no apparent connection to the killing of Tutsis. These Hutus were being arrested in different areas of the capital by RPF officials, they said, and brought to a nearby orphanage called Sainte Agathe, where they were summarily executed. 

The young recruits told Christophe that they were being forced by their RPF superiors to tie up civilians and kill them with hammers and hoes, before burning the victims on site and burying their ashes. It was grisly, traumatising work conducted daily, they told him. 

Many of the soldiers asked Christophe to provide them with a sick leave note to avoid taking part in the killings. “They didn’t want to kill anybody,” he said. One of the recruits told Christophe that over a mere five days, more than 6 000 people were slaughtered at the orphanage.

In late July, the RPF sent Christophe and thousands of other recruits to Gabiro, a military training camp located in eastern Rwanda, on the edge of the vast wilderness that made up Akagera National Park. The rebel army had established a base there earlier in the war, and it was off limits to international nongovernmental organisations, United Nations personnel, and journalists.

The RPF had begun to recruit Hutu men, promising them safety if they joined the RPF cause. Many heeded the call. But at Gabiro, Christophe saw that these new Hutu recruits had been deceived. Instead of receiving training, on arrival they were screened by military intelligence agents, taken to a field and shot. 

Even Tutsi recruits from Congo, Burundi and Uganda, whom military intelligence considered disloyal or suspect, were disappearing, he said.

Even more chilling, though, were the truckloads of Hutu civilians Christophe witnessed arriving in another part of the camp, in an area he could see from a distance. Every day, for months on end, he said, RPF soldiers killed these Hutus and then burned the bodies. Backhoes — which Christophe referred to by their brand name, Caterpillar — worked day and night burying their remains. “You could see the trucks, you could see the smoke. You could smell burning flesh,” Christophe told M&G. “All those lorries were bringing people to be killed. I saw the Caterpillar and could hear it. They were doing it in a very professional way.”

As the massacres continued, Christophe became worried that as a witness he, too, could be a target. Some soldiers, traumatised by what they were forced to do, tried to escape Gabiro. But they were caught and executed, he said. To his relief, in April 1995, he was transferred out of Gabiro, and a week later, he fled Rwanda and never returned.

Several years after leaving, Christophe began speaking to investigators from the UN International Criminal Tribunal for Rwanda (ICTR). The tribunal, set up in the aftermath of the genocide, was tasked with prosecuting the most serious crimes committed in 1994. Publicly, the tribunal focused exclusively on prosecuting high-level Hutu figures suspected of organising and committing genocide against Tutsis. But privately, a clandestine entity within the ICTR, known as the Special Investigations Unit (SIU), gathered evidence of crimes committed by the RPF. By 2003, investigators at the SIU had recruited hundreds of sources, with dozens giving sworn statements. 

According to a summary report submitted to the ICTR’s chief prosecutor in 2003, the SIU’s investigative team had gathered explosive evidence against the RPF. Numerous witnesses corroborated Christophe’s testimony that the RPF had engaged in massacres of Hutu civilians in Gabiro and elsewhere before, during, and after the genocide. Sources testified to the SIU that the RPF  was behind the 6 April 1994 attack on Habyarimana’s plane. 

Former soldiers even told investigators that RPF commandos undertook false flag operations. Some commandos, operating in civilian clothes, had allegedly infiltrated Hutu militias, known as Interahamwe, to incite even more killings of Tutsis in a bid to further demonise the Hutu regime and bolster the RPF’s moral authority in the eyes of the international community.

In the report, UN investigators listed potential RPF targets for indictment, including President Paul Kagame himself. But when the tribunal officially wound down in 2015, the more than 60 individuals who were convicted and jailed for genocide and other war crimes were all linked to the former Hutu-led regime. Not a single indictment of the RPF was ever issued by the UN; all evidence of RPF wrongdoing was effectively buried. 

Christophe met with investigators three times, and provided a written, sworn testimony to the tribunal, but for nearly two decades, his testimony, together with that of dozens of other RPF soldiers who witnessed RPF crimes, have remained sealed in the tribunal’s archive. 

Behind bars: A crowd of prisoners stand at mealtime in the Giterama prison in Rwanda. The prison, 50km outside Kigali, was built to house 1 000 people, but in 1995 held 6 000 men and women accused by the RPF of complicity in the 1994 genocide. (Photo: Malcolm Linton/Liaison)

In this exclusive report, the Mail & Guardian is publishing 31 documents based on testimonies the witnesses provided to UN investigators. The documents were leaked to M&G by various sources with extensive experience at the tribunal. The witness statements, which contain identifying information, have been redacted by the tribunal and by the M&G to protect the informants’ privacy and safety. 

The informants who testified against the RPF to the tribunal faced serious risks, and some were kidnapped, according to the investigators. However, it is widely believed by our sources that the unredacted witness statements are already in the possession of the RPF. One statement is unredacted because the witness died in 2010.

Since 1994, many human rights researchers, journalists, academics and legal experts at the ICTR have contended that the crimes committed by the RPF were not comparable in nature, scope, or organisation to the Hutu-led atrocities against Tutsis. 

The Rwandan government has asserted that any crimes committed by members of the RPF were only acts of revenge that have already been tried by the competent Rwandan authorities. 

These testimonies, which include gruesome details about RPF massacres — often from soldiers who directly participated in the killings — challenge that understanding. Although these accounts do not in any way prove culpability, they may constitute prima facie evidence needed for indictments. 

Taken as a whole, the evidence collected by the SIU suggests that RPF killings were not a reaction to the killing of Tutsis but instead were highly organised and strategic in nature. If proven by a court, the RPF not only played a seminal role in triggering the genocide by shooting down Habyarimana’s plane; its senior members also engaged in widespread, targeted massacres of civilians before, during and after the genocide.

Many of the RPF commanders implicated in the crimes documented by the SIU have held, or continue to hold, important positions in the Rwandan government and military. Kagame, who was the leader of the RPF at the time of the 1994 genocide, has been the president of Rwanda since 2000 and remains a close ally of the United States. 

General Patrick Nyamvumba, who was head of the Gabiro training camp, served as the head of the Rwandan military from 2013 until 2019, and before that, from 2009 until 2013, as commander of Unamid, the joint UN-Africa Union peacekeeping force in Sudan. He was also minister of internal security until April 2020.

Lieutenant Colonel James Kabarebe, whom witnesses cited for his leading role in massacres in northern Rwanda and in planning the assassination of Habyarimana, was Rwanda’s minister of defence from 2010 until 2018 and remains a senior adviser to Kagame. General Kayumba Nyamwasa, who was head of the RPF’s military intelligence during the genocide, is alleged to have conceived and organised the RPF infiltration of Hutu militia and the mass killings of Hutu civilians throughout Rwanda. Nyamwasa fled the country in 2010 and is a major figure in the Rwandan opposition in exile.

Neither the RPF, the Rwandan president’s office, the Rwandan Media High Council, nor Nyamwasa responded when asked for comment on the documents. On Twitter, Yolande Makolo, an adviser to Kagame, dismissed an M&G query about the documents and called the questions “ridiculous”. 

Filip Reyntjens, a Belgian political scientist who has spent decades studying Rwanda and provided expert testimony to the ICTR, said the RPF’s legitimacy is based on saving Tutsis and stopping the genocide, and that any critical examination of its real record would undermine that official narrative. 

“The legitimacy of the RPF is in large part based on its image as representing and defending the victims of the 1994 genocide against the Tutsi. They are the ‘good guys.’ Any evidence that points to the RPF committing massive crimes or having a role in shooting down the presidential plane, an act that sparked the genocide, challenges that legitimacy, which is why they have to fight it tooth and nail,” Reyntjens told the M&G.

Christophe, whose statements and interviews with the M&G are corroborated by other witnesses who offered similar testimony, said he believed the killings that he witnessed at Gabiro could not have been carried out as revenge for the crimes individual Hutus committed during the genocide. 

The killings by the RPF  went on “for too long [ and] were too programmed and well organised,” to amount to retaliation, he said. 

The Gabiro massacres

Other witnesses bolstered Christopher’s account, providing testimony that the RPF began killing at Gabiro in April 1994, shortly after Habyarimana was assassinated. Speaking to investigators in French, one witness, a former soldier who joined the RPF in 1992, told investigators that displaced Hutu civilians from villages in northern Rwanda were brought to Gabiro aboard tractor-trailer trucks, and left at a residential complex called the House of Habyarimana, 3km from the military camp. 

The intelligence officer selected the intelligence staff and instructors to execute the people brought by trucks … The soldiers tied their elbows behind their backs, and one by one, made them walk to a ‘grave site’ above the House of Habyarimana, where they were shot … These summary executions were done day and night between four and five weeks that I was there … By the end of April, early May, after two weeks of summary executions, the smell of corpses reached the Gabiro camp. Two bulldozers were used to bury the bodies.

The witness said he participated in burning bodies using a mixture of oil and gasoline to turn the corpses into ash in a forest near another training camp called Gako. The soldier in question said a lieutenant called Silas Gasana who was in charge of security for a man referred to as “PC-Afandi”, oversaw the killings at Gabiro. “PC-Afandi” is a military moniker for  Kagame, according to former members of the RPF who were separately  interviewed on the topic. 

The witness told investigators that Gasana was in communication with Nyamvumba, who at the time was the operations commander and chief instructor at Gabiro.  

Another former RPF soldier who was sent to Gabiro in mid-April 1994 told the tribunal:

Many trucks came from different regions around the camp. Recruits who went to get firewood could see these trucks pass. In two instances, while I was about a kilometre from our camp looking for wood, I personally observed these trucks. They were tractor-trailers, or semi-trailers. The vehicles had 18 or 24 wheels with no licence plates. They drove past me, very close. They were full of men, women, children and old people. They were brought to an area near the houses of the former head of state,  near the Gabiro airstrip, and massacred.

The witness said the victims were from northern areas of Rwanda and were killed so that Tutsi refugees living in Uganda could acquire their land. The testimony highlighted the RPF’s alleged practice of falsely blaming Hutus for atrocities they didn’t commit.

The main objective of these massacres … was to prepare the land and pastures for the people who had been [Tutsi] refugees in Uganda and who were repatriated. Until today, anyone [that is Hutus] who might think of living there without having returned from Uganda, would run the risk of  being accused of being an Interahamwe.

Other witnesses spoke of killings at the military camp on the edge of the park. A former intelligence officer described Gabiro as a main “killing hub”.

 The officer took part in operations in Giti, in northern Rwanda, from April 1994, in an area where no Tutsis had been killed during the genocide. Despite the commune being safe for Tutsis, RPF special forces killed up to 3 000 Hutus there, he testified.

Between two and three thousand [civilians] were executed in the commune of Giti, and were buried in mass graves and latrines. Thousands of other victims were brought to Gabiro. It was a killing hub, above all isolated and near Akagera Park … At one point, victims from areas surrounding Giti began to arrive in military trucks, on their way to Gabiro, where they were simply eliminated.

Massacres in northern Rwanda before the Genocide

Anumber of former RPF soldiers testified that Hutu civilians were attacked prior to the genocide, in particular in northern Rwanda. 

One soldier said that as soon as the RPF seized an area — which he referred to as a “liberated zone” — Hutus living there were systematically slaughtered.

The [RPF] was convinced that Hutus were uncontrollable, so it was better to get rid of them. That’s why a systematic ethnic cleansing was organised in these ‘liberated zones’. Two methods were used to achieve this goal. The RPF would organise murderous attacks, where hundreds of Hutu peasants were killed. The survivors would then flee and empty the zone. The RPF would also spread rumours about imminent attacks, a tactic that would cause peasants to flee.

A RPF soldier who served in the northwestern region near Ruhengeri testified that in 1993, the purpose of his unit was to “kill the enemy and bury or burn their corpses.” The soldier said he was part of this unit until August 1994. 

The goal of our group was to kill Hutus. That included women and children. We killed many people, maybe 100 000. Our unit killed on average between 150 and 200 people a day. People were killed with a cord [around their neck], a plastic bag [over their head], a hammer, a knife, or with traditional weapons [machete, panga]. The bodies were then put into mass graves or sometimes burned.

In their summary report, SIU investigators cited a host of methods used by the RPF to kill victims, including strangling them with cords, smothering them with bags, pouring burning plastic on their skin, and hacking Rwandans with hoes and bayonets.

The RPF infiltration of Interahamwe 

According to three testimonies, RPF soldiers wore uniforms seized from the [Hutu government] Rwandan Armed Forces (FAR) and used government-issued weapons to commit crimes in false flag operations. One former RPF soldier described the logic behind RPF attacks against civilians in a demilitarised zone before the genocide:

The most important task was to destabilise the regime by killing civilians. Once they [the RPF] withdrew, they spread the rumour that the [Habyarimana] regime was incapable of protecting civilians.

These RPF commandos, known as “technicians”, embedded within the Interahamwe, were stationed in zones controlled by the Interahamwe and participated in killing civilians at road blocks during the genocide, according to the witness. “They even killed Tutsis,” said one former RPF soldier.

Coalition: Then Rwandan president Pasteur Bizimungu and his deputy, Paul Kagame, in July 1994. Photo: Alexander Joe/AFP/Getty Images

Another former RPF soldier, who was based in Kigali from April to July 1994, witnessed similar events. He told investigators that RPF commandos dressed up as government soldiers or disguised themselves as members of the Interahamwe, and used machetes to kill Tutsi civilians at roadblocks. The witness claimed the RPF deployed more than two battalions of these commandos in the capital alone

They checked IDs [and] killed people by machete exactly like the Interahamwe, so no one would be suspicious.

False flag operations continued until well after the end of the genocide, according to various testimonies. 

Triggering the bloodbath

Early on in the genocide, it was widely believed that Hutu hardliners were responsible for shooting down the president’s plane in a bid to hold on to power. The belief in this hypothesis remains widespread. However, RPF informants told the tribunal that the RPF planned and executed the attack on Habyarimana’s plane. 

A number of former RPF soldiers said the RPF unearthed secret weapons caches immediately preceding the 6 April attack to prepare for battle. Sources told the SIU that Kagame and his senior commanders held three meetings to prepare the attack. In the summary report, UN investigators “confirmed” the existence of a RPF team in charge of surface-to-air missiles, which were allegedly transported to Kigali from the RPF’s military headquarters in northern Rwanda, near the Ugandan border. SIU documents named the individuals who allegedly brought the missiles into the capital, hid them and fired them on April 6, 1994, and included Kagame and Nyamwasa as potential targets for indictment.

One witness testified that before the attack on the plane, on the night of 6 April, RPF soldiers were told to get ready:

On 6 April 1994 at 19:00 hours, the order was received from Kayonga to be on ‘stand-by one’. This meant to be in full battle dress and ready for an attack. All the companies moved outside the camp into the trenches … At approximately 20:30 hours, I saw the president’s plane crash.

Another witness was later told by an intelligence agent that the RPF was indeed behind the plane attack:

He told me that it was the RPF who shot down Habyarimana’s plane. When he realised his indiscretion, he threatened me with reprisals if I didn’t keep it to myself.

The testimonies support the work of an earlier investigation undertaken in 1997 by the ICTR, by a lawyer called Michael Hourigan, who collected evidence indicating that the RPF was behind the plane attack. Louise Arbour, the UN tribunal’s chief prosecutor at the time, shut down the probe and told Hourigan that she did not have the mandate to investigate acts of terror, according to a number of interviews Hourigan gave after he quit his job in frustration with her decision. In later years, Arbour told The Globe and Mail newspaper that Kagame’s government blocked efforts to investigate RPF crimes and the tribunal did not have the resources to carry out such an inquiry safely.

In 2000, Carla Del Ponte, who took over after Arbour, made it clear she intended to indict the RPF.  “For me, a victim is a victim, a crime falling within my mandate as the [Rwanda tribunal’s] prosecutor is a crime, irrespective of the identity or ethnicity or the political ideas of the person who committed the said crimes,” she said in a speech in 2002. “If it was Kagame who had shot down the plane, then Kagame would have been the person most responsible for the genocide,” she later said at a symposium organised by the French Senate.https://www.youtube.com/embed/mzSGKIF2rYs?feature=oembed&enablejsapi=1

But in 2003, the US government warned Del Ponte that if she went ahead with her plans to indict the RPF, she would be fired, according to her memoir. Within a few months of a tense meeting she had with Pierre-Richard Prosper — then US Ambassador for War Crimes Issues, who had served as a prosecutor for the ICTR from 1996 to 1998 — Del Ponte was removed from the ICTR. 

According to this leaked memo, dated 2003, Prosper struck a deal with the court to transfer jurisdiction for prosecuting RPF crimes — and evidence of RPF crimes collected by UN investigators — from the UN tribunal to the Rwandan government.

Prosper is currently a partner at Arent Fox, where he advises and represents the Rwandan government in international arbitration and litigation, according to the firm’s website . Prosper did not respond to our request for comment. 

Hassan Jallow, Del Ponte’s successor, who oversaw the court’s prosecution until it closed in 2015, was ultimately unwilling to indict the RPF. In 2005, he defended the ICTR’s decision not to prosecute the RPF, writing that Kagame’s army had “waged a war of liberation and defeated the Hutu government of the day, putting an end to genocide.”

Since 1994, several other UN agencies have investigated RPF attacks on Hutu civilians, both inside Rwanda and in neighbouring countries. These reports were also suppressed, or became the focus of vigorous denials from Kigali. Although they address other alleged crimes of the RPF, they corroborate the SIU’s general findings that the RPF committed widespread, targeted crimes against Hutus. 

Robert Gersony, a US consultant, was hired by the UN High Commissioner for Refugees in the summer of 1994 to assess whether it was safe for Hutu refugees who had fled Rwanda to neighbouring countries to return home. Gersony’s 1994 report was never officially made public, but according a version that was leaked in 2010, investigators concluded that the RPF killing of Hutus during the genocide was “systematic” and resulted in the death of tens of thousands of civilians. 

Taking the capital: RPF soldiers gather on a road on 26 May 1994 to prepare to march into Kigali. Photo: Scott Peterson/Liaison

A senior official of the UN’s peacekeeping force in Rwanda said Gersony gave a verbal briefing in which he put forward evidence that the RPF had carried out a “calculated, pre-planned and systematic genocide against the Hutus.”

The UN Mapping Report, which investigated abuses committed by pro-Rwandan forces in the DRC between March 1993 and June 2003, concluded that attacks against Hutu civilians in that country, “if proven before a competent court, could be characterised as crimes of genocide.”

Despite the Mapping Report findings, the RPF has never been prosecuted for its alleged crimes in the DRC. Human rights advocates such as Denis Mukwege, a Congolese doctor who won the Nobel peace prize in 2018 for treating women who have experienced sexual violence, have repeatedly called on the international community to set up a tribunal to try all perpetrators of atrocities and end the culture of impunity in the DRC. Nevertheless, the UN High Commission for Human Rights, whose investigators authored the 550-page Mapping Report, has chosen to keep its database of suspected perpetrators confidential

Efforts by France to investigate the shooting down of Habyarimana’s plane have similarly failed to establish any accountability. In 2006, after a lengthy investigation, a French judge issued arrest warrants for several RPF officials in connection with the assassination of the Rwandan president, a move that triggered a diplomatic row between Kigali and Paris. 

Supporters of incumbent President Paul Kagame carry a large photograph of him during the campaign’s closing rally in Kigali, on August 2, 2017. (Marco Longari/AFP)

In December 2018, a court dismissed the case against the RPF, citing insufficient evidence to proceed to a trial and, on 3 July this year, an appeals court in Paris confirmed the decision and agreed not to reopen an investigation.  

Researchers have recently attempted to estimate the number of victims of violence, both Tutsi and Hutu. In January, the Journal of Genocide Research published several studies that estimated between 500 000 to 600 000 Tutsis were killed during the genocide, and between 400 000 and 550 000 Hutus lost their lives in the 1990s.

Marijke Verpoorten, an academic at the University of Antwerp, says it remains impossible to establish a reliable death toll of the killings of Hutus. Instead, she attempts to estimate how many Hutu lives were lost in the 1990s, either as a direct result of violence, or indirectly, after the rapid spread of contagious diseases in refugee camps, and the dire war conditions. She arrives at a “guesstimate” of 542 000, although admits there is a very large uncertainty interval.

Yet only one ethnic group has been internationally recognised as victims. Inside Rwanda, community-based gacaca courts tried more than 1.2-million alleged perpetrators of the Tutsi genocide. An official genocide survivor fund does not recognise Hutus who were killed, even if they lost their lives trying to protect Tutsis. Hutus are not allowed to publicly grieve their loved ones or request justice for RPF crimes in Rwanda. 

After formally closing, the ICTR became a residual tribunal — now called the International Residual Mechanism for Criminal Tribunals (MICT) — and continues to search for high-profile, alleged Hutu génocidaires. In May, French police arrested 87-year-old Félicien Kabuga, who had lived in hiding for 26 years. He stands accused of financing the genocide against Tutsis by funding an extremist radio station. Kabuga has denied the allegations and is currently in the Hague awaiting a trial. 

The MICT did not respond when asked for comment on prosecuting RPF officials.

Never indicted: Rwandan President Paul Kagame greets a crowd after addressing supporters at the closing rally of his presidential campaign in Kigali in August 2017. (Photo: Marco Longari/AFP)

Source: https://mg.co.za/africa/2020-11-29-exclusive-top-secret-testimonies-implicate-rwandas-president-in-war-crimes/

“Négationniste” au sens rwandais.

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Ceux qui ne savent pas ce que ce terme signifie, quand il désigne des écrivains, des artistes, des hommes politiques ou des journalistes qui analysent et s’expriment sur les événements de 1994 au Rwanda, peuvent écouter Kizito Mihigo.

Feu Kizito explique très bien l’origine de cette insulte populaire que le régime de Kigali, ses sympathisants et ses soutiens utilisent à travers les médias, les sites internet clandestins, les réseaux sociaux, les livres, les articles de presse, les conférences publiques, contre ceux qu’ils haïssent, qu’ils veulent tuer et qu’ils maudissent.

Pour Kizito, « A chaque fois que tu évoques les autres victimes, des gens qui sont morts, du FPR, tu es totalement traité de négationniste et de révisionniste. (…) Je suis au courant qu’il y a beaucoup de Rwandais qui ont connu pas mal de violences qui ne sont pas encore reconnues comme étant un génocide… Il faut que chaque souffrance soit reconnue… ».

C’est précisément ce que je fais depuis 20 ans en publiant sur la tragédie du Rwanda et le drame du Congo-Zaïre et qui est exprimé clairement dans mon dernier livre : « Rwanda, la vérité sur l’opération Turquoise » .

Faire entendre la souffrance et les massacres de tous les Rwandais, quelque soit leur ethnie ou leur religion est ma ligne constante depuis 20 ans. Idem pour les Congolais. C’est pour avoir eu l’audace de faire cela, et de le faire sur le plan scientifique, documents et preuves à l’appui, que le régime de Kigali et ses thuriféraires me vouent aux gémonies et me traitent avec d’autres chercheurs comme Allan Stam, Christian Davenport ou Judi River de « Négationniste ». Pierre péan, Patrick Mbeko et d’autres écrivains sérieux ont essuyé la même insulte.

Est donc « négationniste », aux yeux du régime de Kigali et de ses amis, celui qui ose dire et prouver que les victimes de crimes contre l’humanité ou de génocide se trouvent dans tous les groupes ethniques du Rwanda et même chez les Congolais.

Faut-il souligner que ces derniers n’ont jamais pris part au conflit du Rwanda mais qu’ils sont exterminés chez eux par les troupes de Paul Kagame depuis 20 ans ?

L’usage du terme « négationniste », totalement insignifiant sur le plan de la recherche scientifique concernant le Rwanda n’a qu’un seul objectif : étouffer la vérité et discréditer, disqualifier, marginaliser, ostraciser, ceux qui poussent au questionnement, à la réflexion, à la réconciliation par la vérité au Rwanda.

Il faut haïr et éliminer, physiquement, socialement, intellectuellement, économiquement, tous ceux qui refusent, comme Kizito Mihigo, de choisir un groupe de victimes parmi les différentes victimes rwandaises. C’est pour cela que le régime de Kagame et ses amis traitent sans arrêt les chercheurs qui remettent en cause leur version erronée de l’histoire tragique du Rwanda de « Négationnistes ». Ce terme est leur unique système de défense dès qu’ils sont face à des révélations. C’est aussi leur arme privilégiée quand ils n’ont rien à dire, rien à apporter dans le débat scientifique désormais ouvert au niveau international.
Quand ils n’ont ni faits ni preuves à opposer à la science, quand ils sont outrés de voir leur version mensongère s’écrouler comme un château de carte, quand plusieurs chercheurs compétents et exigeants refusent de se soumettre à la doxa, ils les traitent de « négationnistes ».

Espérant ainsi qu’ils ne seront ni écoutés ni entendus. C’est l’arme du totalitarisme et de ceux qui qui sont réfractaires au débat intellectuel et scientifique. C’est ainsi qu’ils mènent, dans les universités et dans les médias, une guerre sournoise et violente, une guerre psychologique contre le savoir.

Leur spécialité reste l’invective, la violence verbale et la terreur. C’est ce qu’ils ont fait en traitant Kizito Mihigo de « Négationniste » et même de « terroriste ».
Lui, le pacifique, le rescapé tutsi de 1994, qui voulait que la souffrance et les massacres de tous les Rwandais soient pris en compte. Lui, Mihigo, qui était contre la discrimination entre les victimes, donnait la migraine au président rwandais. C’est pour cela, qu’on l’avait emprisonné. C’est pour cela qu’on l’a « suicidé ».

C’est pour les même raisons qu’ils ont mis mon ami Déo Mushayidi en prison. Lui aussi, rescapé Tutsi de 1994 et défenseur de la vérité pour toutes les victimes rwandaises de 1994, a été traité de « terroriste ». Ils ont traité mon cher Déo de « Négationniste », de « révisionniste » et de divisionniste ».

Le « Négationnisme » est une maladie contagieuse au Rwanda. Tout le monde peut l’attraper. Tutsi, Hutu ou Twa. Il suffit de parler des Tutsi, Hutu et Twa comme ayant, tous, été l’objet de crimes contre l’humanité en 1994. On devient rapidement « négationniste » et il n’y a aucun médecin pour vous soigner. D’ailleurs, les journalistes commencent à vous éviter, vos amis aussi. Bref, on devient suspect, infréquentable et porteur du coronavirus-Négationniste.

Comme Kizito Mihigo, Déo Mushayidi a toujours prôné la réconciliation entre Rwandais et exigé la vérité pour tous. Ils ont tout fait pour l’incarcérer et pour le faire oublier. Le monde entier a aujourd’hui oublié Déo alors qu’il est vivant dans une prison sordide au Rwanda. Soyons clairs, Déo Mushayidi est en prison et il ne faut pas nous dire qu’il s’est « suicidé ». Non !! Il n’a pas d’envie de suicide.

Les organisations des droits de l’Homme courageuses devraient chercher à le rencontrer et demander le réexamen de son dossier. Il a été fabriqué comme celui de Mihigo.

Mon ami Déo résiste en prison, dans l’indifférence générale, mais il ne veut pas se suicider. Je demande donc à tous ceux qui ont à cœur Kizito et son combat de se mobiliser pour la libération de Déo Mushayidi. N’attendons pas l’irréparable. Levons-nous ! Levez-vous pour Déo Mushayidi ! Du fond de sa prison, il a besoin de vous, il a besoin de nous.

Déo est un prisonnier d’opinion, c’est un martyr de la liberté, c’est un héros de liberté de la presse et de la liberté d’expression au Rwanda. Il purge une peine de prison à perpétuité alors que toute sa famille fut exterminée en 1994 et qu’il avait soutenu Paul Kagame. Quand il a commencé à s’exprimer sur la nécessité d’une commission vérité et réconciliation au Rwanda comme ce fut le cas en Afrique du Sud, Déo est devenu dangereux… C’est pour cela que je vous prie de ne pas oublier Déo….

Ne le laissons mourir en prison comme Kizito. Du fond de sa prison, il espère un regard, un geste d’attention et d’amour, une aide si petite soit-elle. Il a besoin de nous. S’il vous plaît faisons quelque chose pour Déo, l’autre Kizito encore en vie !

Dr Charles Onana, Ph D

Génocide contre les Hutu au Rwanda et en RDC: la fin de l’omerta?

Génocide contre les Hutu au Rwanda et en RDC : la fin de l’omerta ?

Génocide contre les Hutu au Rwanda et en RDC : la fin de l’omerta ?

Retour sur la lettre ouverte des 60 « scientifiques » qui s’étaient insurgés contre les conférences de Judi REVER en Belgique

Le mardi 8 octobre dernier, une lettre ouverte signée par une soixantaine d’ « universitaires, scientifiques, chercheurs, journalistes et historiens » était publiée dans les deux plus grands quotidiens belges francophones, avec pour ambition de faire annuler les conférences et exposés de la journaliste canadienne, Judi REVER, prévus du 8 au 11 octobre 2019 au sein de plusieurs universités flamandes[1].

Les conférences de Judi REVER devaient tourner autour de son livre : « In Praise of Blood : The Crimes of the Rwandan Patriotic Front », réédité en néerlandais en octobre 2018, sous le titre : « De Waarheid over Rwanda ; het regime van Paul Kagame » par Amsterdam University Press[2].

La lettre ouverte, prétextant lutter contre une « négationniste connue du génocide de 1994 contre les Tutsi du Rwanda », demandait ni plus ni moins « aux recteurs des KULeuven, UAntwerpen, VUB et au directeur dʼArtevelde hogeschool Gent, respectivement Luc Sels, Herman Vangoethem, Sicco Wittermans et Tomas Legrand » de fermer leurs portes à Judi REVER.

Toutefois, aucune suite ne fut réservée à cette ambitieuse lettre, pourtant co-signée par de nombreuses personnalités de renom et, bien entendu, toutes les conférences et exposés prévus pour Judi REVER ont bien eu lieu, à Anvers, Bruxelles, Leuven et Gand,allant parfois jusqu’à capter l’attention de centaines d’étudiants dans les facultés de droit et de sciences politiques de ces universités.

Nous souhaitons revenir sur la lettre en question et surtout essayer de comprendre comment et pourquoi celle-ci n’a pas obtenu le résultat espéré par ses signataires, ou plutôt par ses commanditaires.

Couverture du livre en néerlandais

Une lettre qui se trompe de combat ?

Pour commencer, la lettre du 8 octobre s’est visiblement trompée de combat.

En effet, la lettre disait vouloir lutter contre le négationnisme du génocide des Tutsi, alors que les conférences de Judi REVER portaient sur les crimes commis par le Front Patriotique Rwandais.

Or, il n’y a absolument aucun acte ou parole négationniste dans la démarche de Judi REVER, ou de quiconque d’ailleurs, qui dénonce les crimes du FPR, même en les qualifiant de génocide contre les Hutu.

Il n’y a qu’au Rwanda, dirigé par le même FPR, que la seule évocation des crimes commis contre les populations civiles Hutu par le FPR est considérée comme du « négationnisme », à l’encontre d’ailleurs de toute logique universelle, ainsi que l’a confirmé la Cour Africaine des Droits de l’Homme et des Peuples, dans son jugement contre l’Etat rwandais en novembre 2017.[3]

C’est donc en suivant la logique de Kigali, que les signataires de la lettre ouverte ont voulu se servir du sentiment d’horreur qu’inspire legénocide contre les Tutsi, afin de faire taire une journaliste indépendante qui a consacré plus de 20 ans de sa vie à documenter et dénoncer les crimes du FPR,crimes qui ontfait des centaines de milliers de victimes au Rwanda et en RDC dans les années 1990, principalement parmi les civils Hutu.

Paradoxalement, c’est précisément dans cette logique du FPR que réside la plus grande minimisation du génocide contre les Tutsi, qui consiste à le réduire à un vulgaire bouclier psychologique, politique et médiatique, brandi à chaque fois qu’il faut défendre le triste bilan du FPR dans les années 1990, ou même encore, pour justifier les violations des droits de l’homme qui font encore rage au Rwanda en 2019[4].

Des signataires controversés ?

Ensuite, la deuxième faiblesse de cette lettre réside précisément dans la longue liste des signataires, dont on se demande s’ils ont eu l’occasion de la relire, et dont certains sont connus pour leur militantisme politique en faveur du FPR, cequi enlève donc tout caractère scientifique à leurs préoccupations. On notera, entre autres :

En 1èreposition, Guillaume Ancel, très controversé, pour ne pas dire contradictoire, ancien militaire français qui courtise le FPR depuis quelques années, allant même jusqu’à déclarer avoir assassiné des miliciens Interahamwe en juin 1994,pour se faire passer pour un héros.

En 3èmeposition, le docteur Philippe Basabose, ancien militaire de l’APR devenu depuis professeur associé au Canada, à la Memorial University of Newfoundland et qui a donc un intérêt naturel à défendre les actions d’une armée au sein de laquelle il a combattu.

En 9èmeposition, Patrick de Saint-Exupéry, journaliste français, condamné en France par deux fois pour diffamation, alors qu’il tentait de blanchir l’image du FPR.

En 10èmeposition, Alain Destexhe, ex-sénateur belge ayant acquis la nationalité rwandaise et récompensé par le Général Paul Kagame lui-même pour « services rendus » au FPR et qui fait aujourd’hui l’objet d’une plainte pour diffamation et calomnie en Belgique.

En 18eposition, Alain Gauthier, militant français, également de nationalité rwandaise et décoré par le Général Paul Kagame pour « services rendus »

Richard GISAGARA en tenue de militant FPR, le 30 juin dernier dans uneretraite du FPR qui s’est tenue à Lille – source : igihe.com

En 20eposition, Richard Gisagara, avocat français d’origine rwandaise et membre éminent du FPR opérant sur le territoire Français.

En 49èmeposition, Jean Philippe Schreiber, professeur à l’Université Libre de Bruxelles et dont l’indépendance sur les questions rwandaises est souvent questionnée, notamment après avoir écrit qu’Octavien Ngenzi, ancien Bourgmestre Hutu de Kabarondo avait tué sa femme tutsie et ses enfants devant « l’ensemble de la population de la commune, pour l’exemple » alors que ces derniers sont bien vivantset séjournent en France.[5]

Rien qu’avec ces quelques signataires « politisés », c’est la crédibilité et la neutralité de toute la liste qui est remise en cause, malgré la présence d’autres personnalités renommées, et cela n’a certainement pas échappé aux recteurs des universités flamandes.

Une démarche diffamatoire ?

Enfin, et c’est là l’élément le plus important, les recteurs des universités flamandes, qui supervisent certaines des plus grandes facultés de droit du pays, faut-il le rappeler, ne pouvaient évidemment pas donner suite à une lettre qui qualifie publiquement une journaliste de « négationniste » au seul motif que les signataires n’ont pas eu l’occasion de « contester son point de vue » (SIC) !

C’est de la diffamation en bonne et due forme, punissable en Belgique en vertu des articles 443 et 444 du Code pénal.

De plus, la Belgique dispose, depuis le 25 avril 2019, d’une loi qui punit le négationnisme des génocides établis par une juridiction internationale, dont le génocide contre les Tutsi[6]. Il est donc inconcevable que des Universités aient pu inviter une personne dont les actes ou les paroles pouvaient tomber sous le champ d’application de cette nouvelle loi.

D’ailleurs, si la démarche des 60 signataires étaitprécisément de lutter contre le négationnisme, pourquoi n’ont-ils pas porté plainte ou demandéen référé l’interdiction des conférences ?

La fin d’une instrumentalisation, la fin d’une omerta ?

En définitive, les conférences et exposés tenus par Judi REVER en Belgique la semaine du 7 au 11 octobre, sur les crimes commis contre les populations civiles Hutu ont sans doute ouvert une nouvelle ère dans la reconnaissance du deuxième génocide que les Rwandais ont connu, cette-fois ci, contre les Hutu.[7]

Conférence du vendredi 11 octobre à Bruxelles – source Twitter
https://twitter.com/gmbonyumutwa/status/1182792677718409216?s=20

N’en déplaise aux complices, soutiens et partisans indéfectibles du FPR, ces crimes contre des centaines de milliers de civils Hutu innocents, ne seront pas éternellement ignorés par l’Histoire.

Le Docteur Denis MUKWEGE, appelle même désormais à la création d’un Tribunal Pénal International pour le génocide commis sur le territoire de la RDC[8].

Est-il négationniste pour autant ?

Ceux qui instrumentalisent le génocide contre les Tutsi pour cacher celui contre les Hutu font du tort à tous les Rwandais et finissent par minimiser tous les crimes dont les Rwandais ont été victimes.

Au plus tôt toute la souffrance des Rwandais sera reconnue, au plus vite la nation rwandaise pourra guérir et se reconstruire, et c’est bien dans cette optique que le travail de Judi REVER prend toute sa valeur.

Gustave Mbonyumutwa

11 Novembre 2019

http://www.jambonews.net


[1]La Libre Afrique et le Soir du mercredi 9 octobre 2019, avec comme titre : « Génocide des Tutsis : lettre internationale à des recteurs d’universités flamandes »

[2]https://www.standaardboekhandel.be/p/de-waarheid-over-rwanda-9789463723602

[3]http://www.rfi.fr/afrique/20171125-affaire-ingabire-defense-salue-arret-cour-africaine-droits-homme

[4]https://www.hrw.org/fr/world-report/2019/country-chapters/325445

[5]MRAX, Ibuka, « N’épargnez pas les enfants », sous la direction de Radouane Bouhlal et Placide Kalisa, p. 52.

[6]http://www.jamboasbl.com/droits-de-lhomme/observations-de-jambo-asbl-sur-le-nouvel-article-de-loi-tendant-a-reprimer-la-negation-des-genocides-reconnus-par-une-juridiction-internationale-en-ce-qui-concerne-le-cas-du-rwanda

[7]https://www.lemonde.fr/idees/article/2010/09/30/congo-rwanda-l-autre-genocide-impuni_1417845_3232.html

[8]https://www.jambonews.net/actualites/20190922-rdc-denis-mukwege-appelle-a-letablissement-dun-tribunal-penal-international/

Judi Rever vs “idiots utiles” de Paul KAGAME

FB_IMG_1570811472512Judi Rever vs « idiots utiles » de Paul Kagame

 

Le combat pour la vérité est un combat de tous les instants. Surtout lorsqu’il implique des enjeux importants doublés d’intérêts colossaux. Tous ceux qui ont travaillé sur le dossier des Grands Lacs, plus particulièrement sur le génocide rwandais, en adoptant une approche qui tranche avec la doxa officielle ont eu un jour à subir les foudres des thuriféraires de Paul Kagame, à défaut de subir le châtiment de ses sbires. Dès que vous interrogez l’histoire autrement, dès que vous commencez à poser des questions qui bousculent la vérité communément admise, dès que vous adoptez une lecture qui tranche avec la vérité officielle ou tenez un discours qui sort des sentiers tracés par le pouvoir tutsi du Rwanda, vous devenez l’homme ou la femme à abattre d’un groupe de gens ayant fait du génocide rwandais son fonds de commerce. Ils sont journalistes, universitaires, politiciens, militants des droits de l’homme et j’en passe. Les plus dangereux d’entre eux, ce sont les universitaires. Ceux-là mêmes qui se cachent derrière leurs titres pompeux de « spécialiste », d’historien et de je ne sais quoi encore pour enfumer, endoctriner, fabriquer le consentement de l’opinion et par-dessus tout censurer lorsque les trois autres approches ne produisent pas les effets escomptés.

Depuis quelques jours, la journaliste Judi Rever est l’objet d’attaques en tous genres de la part des thuriféraires belges et français de Paul Kagame. Programmée pour donner une série de conférences dans des universités belges, elle est la cible d’une opération de salissage et de déstabilisation qui ne dit pas son nom. À l’instar des méchants sorciers africains, ces « idiots utiles » de Kagame sont allergiques à la lumière de la vérité. Voilà pourquoi la présence de Judi en Belgique les rend fous. Pas plus tard que hier, un groupe hétéroclite composé d’universitaires, de scientifiques, de chercheurs, de journalistes et d’historiens, a adressé une lettre ouverte aux recteurs des universités KULeuven, UAntwerpen, VUB et au directeur dʼArtevelde hogeschool Gent, afin qu’ils annulent les conférences de Judi. Que comprendre de tout ça ?

Que des journalistes intellectuellement paresseux se comportent comme des « gangsters » en s’attaquant à une personne qui ne pense pas comme eux peut se comprendre. Mais que des universitaires et des gens se définissant comme des scientifiques adoptent une posture similaire surprend. En fait, il n’y a rien de surprenant quand on sait que certains de ces universitaires sont proches des milieux pro-Kagame de Bruxelles et de Paris et propagent des thèses dont la scientificité est sujette à caution. Pour la petite histoire, l’un des signataires de la lettre, l’universitaire britannique Linda Melvern, a été décorée par Paul Kagame pour « service rendu » à la nation rwandaise. Pas besoin de vous faire un dessin pour comprendre de quel service s’agit-il…

Bref. Qu’est-ce que tous ces gens reprochent-ils à Judi Rever ? Son honnêteté et sa rigueur intellectuelles. Parce que, faut-il dire, le génocide rwandais a fait naître en Occident un nouveau type de journalistes et d’universitaires, pour qui ce drame africain est devenu non seulement un fonds de commerce » sur lequel beaucoup ont bâti leur carrière, mais aussi l’objet non pas de recherches sérieuses, mais d’un militantisme quasi-compulsif qui tolère difficilement la contradiction. Voilà pourquoi les Africains ne doivent pas être impressionnés par des gens qui se drapent de titres pompeux, alors qu’ils ne sont rien de moins que des prostitués de l’intellectuel au service d’une cause nauséabonde, pour ne pas dire d’un tyran africain.

Ils n’ont encore rien vu. Les jours à venir seront extrêmement difficiles pour certains d’entre eux. Le combat pour la vérité continue…

Patrick MBEKO