Category Archives: Tutsi

Like the U.S., Rwanda is in a pitched battle over its history

Controlling the historical narrative in Rwanda is key to the regime’s power

Image without a caption

By Tom ZoellnerTom Zoellner is professor of English at Chapman University and the author of “Island on Fire: The Revolt That Ended Slavery in the British Empire.”July 12, 2021 at 6:00 a.m. EDT2

Tucker Carlson recently went on an attention-grabbing screed about how America’s history of racism gets taught. He garnered headlines by calling Gen. Mark Milley, chairman of the Joint Chiefs Staff, “stupid” and “a pig” for defending a class on the subject taught at the U.S. Military Academy. Carlson then made a comparison of America to another country that managed to be both absurd — and surprisingly apt:

“The question is, and this is the question we should be meditating on, day in and day out, is how do we get out of this vortex, the cycle, before it’s too late? How do we save this country before we become Rwanda?”

The absurd part is what Carlson was trying to say: that the teaching of critical race theory in schools and universities would lead to oppressed people of color picking up machetes to slaughter White people, an ethnic cleansing that would resemble the 1994 genocide in the small East African nation of Rwanda, in which 800,000 people were slaughtered at the urging of a government made up of the majority Hutu ethnicity.

Rwanda holds an important lesson for America’s culture wars today, but not in the way Carlson thinks. Rather, in Rwanda, political leaders have rewritten the country’s history to gain political power, just as the right wing is now attempting to do in the United States. In fact, the greatest asset of the dictatorship in today’s Rwanda is its mastery of the past. “Within Rwanda today, hegemonic power relies for much of its justification on a certain reading of history,” the Smith College scholar David Newbury has concluded.

Continue reading

Jenoside: Imiburanire y’imanza yashyizwe mu bihangano.

Bumwe mu buryo bwo kumenya neza ibyabaye mu mateka, ni ugusoma ibyandikwaga muri icyo gihe no kumva ibihangano ( indirimbo, imivugo n’ibisigo) byahimbwaga. Uramutse wumvise indirimbo ivuga MRND wamenya ko itahimbwe mbere y’itariki ya 5 Nyakanga 1975.

Ubu mu Rwanda hari ikibazo cy’ubwisanzure bubangamirwa mu ngeri zose z’ubuzima kugeza no ku bahanzi batinya kuririmba ubuzima nyakuri bw’igihugu, kuko ngo uvuze ibitagenda neza aba arwanya igihugu. Usanga abenshi baririmba urukundo rw’Imana, urukundo rw’abantu, ariko bakirinda kuvuga ibibazo biriho muri sosiyete.

Umuhanzi Gihanze Musasizi amaze gushyira mu majwi n’inshurango igitekerezo yise “Iromba rya Musenyeri ryamurinze kubambwa”. Asobanura ko mu gihe habaga imanza za jenoside, hari umubikira washinje Musenyeri ko yamuhinduye umugore yitwaje ko ari umututsikazi. Ngo mu gihe cy’amezi atatu Musenyeri yaba yarafataga ku ngufu uwo mubikira.

Mu kwiregura, Musenyeri yasabye urukiko kubaza Ma Sœur ubumuga yaba yaramusanganye cyane ko nta muntu bwaca mu rihumye. Umubikira yavuze ko nta bwo rwose ngo ko Musenyeri ari umugabo nk’abandi. Musenyeri mu kumubeshyuza , yazamuye igishura yereka abari bahateraniye , basanga afite iromba, umubikira aramwara.

Koko rero muri ibi bintu bya jenoside , hari abantu benshi bigize abashinjabinyoma cyangwa bategekwa gutanga ubuhamya bw’ibinyoma, ariko bakaba hari utuntu batazi tubakubita hasi mu gihe habonetse ubutabera nyabwo koko. Hari abashinja ibintu bavuga ko bahagazeho, wababaza aho bari bari ugatungutwa no kumva ngo ” nari nihishe muri plafond yo kwa Mugemana, numva abantu basakuza, ndeba hanze mbona Kamanzi atemagura Mukakalisa ku ga centre mu Nganzo”. Wareba intera iri hagati y’aho hantu, ugasanga nta muntu ushobora kuhabona uhagaze mu rugo rwa Mugemana. Ikibabaza ni uko ababeshyera abandi ntawe ubahana. Nk’umubikira wabeshyeye Musenyeri nta wabura kwibaza niba hari igihano yagenewe.

Birakwiye ko abakoze ibyaha babihanirwa cyangwa bakababarirwa niba bafite ukwicuza. Ariko na none ababeshyera abandi bagamije kubabambisha bakwiye guhanwa by’intangarugero niba koko dushaka kubaka umuryango nyarwanda.

Reka twumve uko Iromba rya Musenyeri ritari rizwi na Ma Sœur ryatumye habaho ubutabera.

Gushyingura cyangwa kubika mu tubati imibiri y’abishwe? Tubyibaze.

Ikibazo kiri mu mutwe w’iyi nyandiko cyabajijwe n’umuntu ukoresha amazina ya Hon Oré kuri facebook. Aribaza niba Leta yarasabye uruhushya imiryango y’abishwe, bakemeranywa kubika iyi mibiri mu tubati aho kuyishyingura.

Dore uko abivuga:

Mu myaka yashize nagize ibyago cyangwa amahirwe yo gusura camp de concentration ya Auschwitz – birkenau muri Pologne ahakorewe génocide y’abayahudi.

➡️Nabonye ibyumba byuzuyemo za lunettes abahamburiwe ubuzima babaga bambaye.
➡️Mbona imbago n’utugare tw’ibimuga byahiciwe
➡️Mbona amafoto y’abahasize ubuzima
➡️Mbona chambres à gaz zakoreshwaga mu guhohotera izo nzirakarengane
➡️ n’ibindi byinshi…

Gusa nta mirambo, amagufa, cyangwa uduhanga by’abahasize ubuzima nahabonye.

Ibibazo abaza ni ibi bikurikira:

  1. Ese iwacu kuki twahisemo kwanika amagufa n’uduhanga by’abacu?
  2. Ko atari umuco wacu, tukaba n’ubundi dukopera abandi, kuki tutiganye uburyo abahuye n’ako kaga mbere yacu babigenje kugirango bitazibagirana?
  3. Ese Leta yaba yarabajije ababuze ababo uruhushya mbere yo kubashyira muri turiya tubati?

Ibi bibazo buri wese yabyibaza ariko ibisubizo byatangwa na Leta ya FPR. Na none umuntu yakwibaza ati ese ni nde ufite uburenganzira ku murambo w’uwitabye Imana, yaba yishwe cyangwa apfuye urupfu rusanzwe?

Nanjye nkibaza niba koko FPR yaba ifite gahunda yo kuzashyingura iyi mibiri mu gihe abiciwe ababo baba bakomeje gusaba ko bikorwa, cyane ko benshi mu banyarwanda babona kugumisha iyi mibiri mu tubati ari agashinyaguro!

Icyitonderwa: Ubusanzwe, umubiri ugizwe n’amagufwa, amazi avanze n’amaraso, n’inyama. Iyo umuntu amaze gupfa umubiri urabora hagasigara amagufwa yonyine. Ngo mu rwego rwo kubaha abishwe, FPR yafashe icyemezo cyo kuvuga imibiri mu kigwi cy’amagufwa. Ibi bikaba mu maso y’abatari bakeya bigaragara nko gushaka gushuka abiciwe ko abantu babo bapfuye batigeze babora. Abazi ibinyanye n’ibinyabuzima bemeza ko kugira ngo umubiri udashanguka, bisaba kuwutera imiti yabugenewe iwufasha kandi igatuma abawegereye batagira indwara banduzwa na wo.

Inyandiko y’umukunzi wacu.

Exclusive: Top-secret testimonies implicate Rwanda’s president in war crimes

For years, UN investigators secretly compiled evidence that implicated Rwandan President Paul Kagame and other high-level officials in mass killings before, during and after the 1994 Rwandan genocide.

The explosive evidence came from Tutsi soldiers who broke with the regime and risked their lives to expose what they knew. Their sworn testimony to a UN court contradicted the dominant story about the country’s brutal descent into violence, which depicted Kagame and his RPF as the country’s saviours.

Despite the testimonies, a UN war crimes tribunal — on the recommendation of the United States — never prosecuted Kagame and his commanders. Now, for the first time, a significant portion of the UN evidence is revealed, in redacted form.

The redacted witness testimonies are available here.


In early July 1994, as the genocide in Rwanda was nearing its end, Christophe, whose real name and location are being withheld for safety reasons, was recruited by the Tutsi-led Rwandan Patriotic Front (RPF). 

Christophe, a medical student before the war, was assigned to care for wounded RPF soldiers in Masaka, a neighborhood in the southeast of Rwanda’s capital, Kigali.

The RPF was on the brink of winning the war. It was the culmination of a bloody campaign that began in 1990 when its forces invaded Rwanda from their base in Uganda, where their Tutsi families had been forced into exile for three decades.

Their struggle for political power in Rwanda took a drastic turn on 6 April 1994, when a plane carrying Rwanda’s then president Juvénal Habyarimana, a Hutu, was shot down in Kigali, killing everyone aboard, and abruptly ending a power-sharing deal that was supposed to end three-and-a-half years of violence. The plane attack set off a killing spree that left hundreds of thousands of Tutsis dead, mostly at the hands of their Hutu countrymen. By mid-July, the RPF had routed the former Hutu government, and purportedly put an end to the massacres.

Blame game: RPF soldiers investigate the site of the plane crash that killed then Rwandan president Juvénal Habyarimana in 1994. One theory suggests that Hutu hardliners shot down the plane, but RPF informants have told the ICTR that the RPF planned and executed the attack. (Photo: Scott Peterson/Liaison)

From his battle clinic in Masaka, though, Christophe saw that the killings were continuing. “People were disappearing,” he recently told the Mail & Guardian. Many of the new recruits Christophe treated began to share sobering details about what they were being ordered to do to Hutu civilians — men, women and children who had no apparent connection to the killing of Tutsis. These Hutus were being arrested in different areas of the capital by RPF officials, they said, and brought to a nearby orphanage called Sainte Agathe, where they were summarily executed. 

The young recruits told Christophe that they were being forced by their RPF superiors to tie up civilians and kill them with hammers and hoes, before burning the victims on site and burying their ashes. It was grisly, traumatising work conducted daily, they told him. 

Many of the soldiers asked Christophe to provide them with a sick leave note to avoid taking part in the killings. “They didn’t want to kill anybody,” he said. One of the recruits told Christophe that over a mere five days, more than 6 000 people were slaughtered at the orphanage.

In late July, the RPF sent Christophe and thousands of other recruits to Gabiro, a military training camp located in eastern Rwanda, on the edge of the vast wilderness that made up Akagera National Park. The rebel army had established a base there earlier in the war, and it was off limits to international nongovernmental organisations, United Nations personnel, and journalists.

The RPF had begun to recruit Hutu men, promising them safety if they joined the RPF cause. Many heeded the call. But at Gabiro, Christophe saw that these new Hutu recruits had been deceived. Instead of receiving training, on arrival they were screened by military intelligence agents, taken to a field and shot. 

Even Tutsi recruits from Congo, Burundi and Uganda, whom military intelligence considered disloyal or suspect, were disappearing, he said.

Even more chilling, though, were the truckloads of Hutu civilians Christophe witnessed arriving in another part of the camp, in an area he could see from a distance. Every day, for months on end, he said, RPF soldiers killed these Hutus and then burned the bodies. Backhoes — which Christophe referred to by their brand name, Caterpillar — worked day and night burying their remains. “You could see the trucks, you could see the smoke. You could smell burning flesh,” Christophe told M&G. “All those lorries were bringing people to be killed. I saw the Caterpillar and could hear it. They were doing it in a very professional way.”

As the massacres continued, Christophe became worried that as a witness he, too, could be a target. Some soldiers, traumatised by what they were forced to do, tried to escape Gabiro. But they were caught and executed, he said. To his relief, in April 1995, he was transferred out of Gabiro, and a week later, he fled Rwanda and never returned.

Several years after leaving, Christophe began speaking to investigators from the UN International Criminal Tribunal for Rwanda (ICTR). The tribunal, set up in the aftermath of the genocide, was tasked with prosecuting the most serious crimes committed in 1994. Publicly, the tribunal focused exclusively on prosecuting high-level Hutu figures suspected of organising and committing genocide against Tutsis. But privately, a clandestine entity within the ICTR, known as the Special Investigations Unit (SIU), gathered evidence of crimes committed by the RPF. By 2003, investigators at the SIU had recruited hundreds of sources, with dozens giving sworn statements. 

According to a summary report submitted to the ICTR’s chief prosecutor in 2003, the SIU’s investigative team had gathered explosive evidence against the RPF. Numerous witnesses corroborated Christophe’s testimony that the RPF had engaged in massacres of Hutu civilians in Gabiro and elsewhere before, during, and after the genocide. Sources testified to the SIU that the RPF  was behind the 6 April 1994 attack on Habyarimana’s plane. 

Former soldiers even told investigators that RPF commandos undertook false flag operations. Some commandos, operating in civilian clothes, had allegedly infiltrated Hutu militias, known as Interahamwe, to incite even more killings of Tutsis in a bid to further demonise the Hutu regime and bolster the RPF’s moral authority in the eyes of the international community.

In the report, UN investigators listed potential RPF targets for indictment, including President Paul Kagame himself. But when the tribunal officially wound down in 2015, the more than 60 individuals who were convicted and jailed for genocide and other war crimes were all linked to the former Hutu-led regime. Not a single indictment of the RPF was ever issued by the UN; all evidence of RPF wrongdoing was effectively buried. 

Christophe met with investigators three times, and provided a written, sworn testimony to the tribunal, but for nearly two decades, his testimony, together with that of dozens of other RPF soldiers who witnessed RPF crimes, have remained sealed in the tribunal’s archive. 

Behind bars: A crowd of prisoners stand at mealtime in the Giterama prison in Rwanda. The prison, 50km outside Kigali, was built to house 1 000 people, but in 1995 held 6 000 men and women accused by the RPF of complicity in the 1994 genocide. (Photo: Malcolm Linton/Liaison)

In this exclusive report, the Mail & Guardian is publishing 31 documents based on testimonies the witnesses provided to UN investigators. The documents were leaked to M&G by various sources with extensive experience at the tribunal. The witness statements, which contain identifying information, have been redacted by the tribunal and by the M&G to protect the informants’ privacy and safety. 

The informants who testified against the RPF to the tribunal faced serious risks, and some were kidnapped, according to the investigators. However, it is widely believed by our sources that the unredacted witness statements are already in the possession of the RPF. One statement is unredacted because the witness died in 2010.

Since 1994, many human rights researchers, journalists, academics and legal experts at the ICTR have contended that the crimes committed by the RPF were not comparable in nature, scope, or organisation to the Hutu-led atrocities against Tutsis. 

The Rwandan government has asserted that any crimes committed by members of the RPF were only acts of revenge that have already been tried by the competent Rwandan authorities. 

These testimonies, which include gruesome details about RPF massacres — often from soldiers who directly participated in the killings — challenge that understanding. Although these accounts do not in any way prove culpability, they may constitute prima facie evidence needed for indictments. 

Taken as a whole, the evidence collected by the SIU suggests that RPF killings were not a reaction to the killing of Tutsis but instead were highly organised and strategic in nature. If proven by a court, the RPF not only played a seminal role in triggering the genocide by shooting down Habyarimana’s plane; its senior members also engaged in widespread, targeted massacres of civilians before, during and after the genocide.

Many of the RPF commanders implicated in the crimes documented by the SIU have held, or continue to hold, important positions in the Rwandan government and military. Kagame, who was the leader of the RPF at the time of the 1994 genocide, has been the president of Rwanda since 2000 and remains a close ally of the United States. 

General Patrick Nyamvumba, who was head of the Gabiro training camp, served as the head of the Rwandan military from 2013 until 2019, and before that, from 2009 until 2013, as commander of Unamid, the joint UN-Africa Union peacekeeping force in Sudan. He was also minister of internal security until April 2020.

Lieutenant Colonel James Kabarebe, whom witnesses cited for his leading role in massacres in northern Rwanda and in planning the assassination of Habyarimana, was Rwanda’s minister of defence from 2010 until 2018 and remains a senior adviser to Kagame. General Kayumba Nyamwasa, who was head of the RPF’s military intelligence during the genocide, is alleged to have conceived and organised the RPF infiltration of Hutu militia and the mass killings of Hutu civilians throughout Rwanda. Nyamwasa fled the country in 2010 and is a major figure in the Rwandan opposition in exile.

Neither the RPF, the Rwandan president’s office, the Rwandan Media High Council, nor Nyamwasa responded when asked for comment on the documents. On Twitter, Yolande Makolo, an adviser to Kagame, dismissed an M&G query about the documents and called the questions “ridiculous”. 

Filip Reyntjens, a Belgian political scientist who has spent decades studying Rwanda and provided expert testimony to the ICTR, said the RPF’s legitimacy is based on saving Tutsis and stopping the genocide, and that any critical examination of its real record would undermine that official narrative. 

“The legitimacy of the RPF is in large part based on its image as representing and defending the victims of the 1994 genocide against the Tutsi. They are the ‘good guys.’ Any evidence that points to the RPF committing massive crimes or having a role in shooting down the presidential plane, an act that sparked the genocide, challenges that legitimacy, which is why they have to fight it tooth and nail,” Reyntjens told the M&G.

Christophe, whose statements and interviews with the M&G are corroborated by other witnesses who offered similar testimony, said he believed the killings that he witnessed at Gabiro could not have been carried out as revenge for the crimes individual Hutus committed during the genocide. 

The killings by the RPF  went on “for too long [ and] were too programmed and well organised,” to amount to retaliation, he said. 

The Gabiro massacres

Other witnesses bolstered Christopher’s account, providing testimony that the RPF began killing at Gabiro in April 1994, shortly after Habyarimana was assassinated. Speaking to investigators in French, one witness, a former soldier who joined the RPF in 1992, told investigators that displaced Hutu civilians from villages in northern Rwanda were brought to Gabiro aboard tractor-trailer trucks, and left at a residential complex called the House of Habyarimana, 3km from the military camp. 

The intelligence officer selected the intelligence staff and instructors to execute the people brought by trucks … The soldiers tied their elbows behind their backs, and one by one, made them walk to a ‘grave site’ above the House of Habyarimana, where they were shot … These summary executions were done day and night between four and five weeks that I was there … By the end of April, early May, after two weeks of summary executions, the smell of corpses reached the Gabiro camp. Two bulldozers were used to bury the bodies.

The witness said he participated in burning bodies using a mixture of oil and gasoline to turn the corpses into ash in a forest near another training camp called Gako. The soldier in question said a lieutenant called Silas Gasana who was in charge of security for a man referred to as “PC-Afandi”, oversaw the killings at Gabiro. “PC-Afandi” is a military moniker for  Kagame, according to former members of the RPF who were separately  interviewed on the topic. 

The witness told investigators that Gasana was in communication with Nyamvumba, who at the time was the operations commander and chief instructor at Gabiro.  

Another former RPF soldier who was sent to Gabiro in mid-April 1994 told the tribunal:

Many trucks came from different regions around the camp. Recruits who went to get firewood could see these trucks pass. In two instances, while I was about a kilometre from our camp looking for wood, I personally observed these trucks. They were tractor-trailers, or semi-trailers. The vehicles had 18 or 24 wheels with no licence plates. They drove past me, very close. They were full of men, women, children and old people. They were brought to an area near the houses of the former head of state,  near the Gabiro airstrip, and massacred.

The witness said the victims were from northern areas of Rwanda and were killed so that Tutsi refugees living in Uganda could acquire their land. The testimony highlighted the RPF’s alleged practice of falsely blaming Hutus for atrocities they didn’t commit.

The main objective of these massacres … was to prepare the land and pastures for the people who had been [Tutsi] refugees in Uganda and who were repatriated. Until today, anyone [that is Hutus] who might think of living there without having returned from Uganda, would run the risk of  being accused of being an Interahamwe.

Other witnesses spoke of killings at the military camp on the edge of the park. A former intelligence officer described Gabiro as a main “killing hub”.

 The officer took part in operations in Giti, in northern Rwanda, from April 1994, in an area where no Tutsis had been killed during the genocide. Despite the commune being safe for Tutsis, RPF special forces killed up to 3 000 Hutus there, he testified.

Between two and three thousand [civilians] were executed in the commune of Giti, and were buried in mass graves and latrines. Thousands of other victims were brought to Gabiro. It was a killing hub, above all isolated and near Akagera Park … At one point, victims from areas surrounding Giti began to arrive in military trucks, on their way to Gabiro, where they were simply eliminated.

Massacres in northern Rwanda before the Genocide

Anumber of former RPF soldiers testified that Hutu civilians were attacked prior to the genocide, in particular in northern Rwanda. 

One soldier said that as soon as the RPF seized an area — which he referred to as a “liberated zone” — Hutus living there were systematically slaughtered.

The [RPF] was convinced that Hutus were uncontrollable, so it was better to get rid of them. That’s why a systematic ethnic cleansing was organised in these ‘liberated zones’. Two methods were used to achieve this goal. The RPF would organise murderous attacks, where hundreds of Hutu peasants were killed. The survivors would then flee and empty the zone. The RPF would also spread rumours about imminent attacks, a tactic that would cause peasants to flee.

A RPF soldier who served in the northwestern region near Ruhengeri testified that in 1993, the purpose of his unit was to “kill the enemy and bury or burn their corpses.” The soldier said he was part of this unit until August 1994. 

The goal of our group was to kill Hutus. That included women and children. We killed many people, maybe 100 000. Our unit killed on average between 150 and 200 people a day. People were killed with a cord [around their neck], a plastic bag [over their head], a hammer, a knife, or with traditional weapons [machete, panga]. The bodies were then put into mass graves or sometimes burned.

In their summary report, SIU investigators cited a host of methods used by the RPF to kill victims, including strangling them with cords, smothering them with bags, pouring burning plastic on their skin, and hacking Rwandans with hoes and bayonets.

The RPF infiltration of Interahamwe 

According to three testimonies, RPF soldiers wore uniforms seized from the [Hutu government] Rwandan Armed Forces (FAR) and used government-issued weapons to commit crimes in false flag operations. One former RPF soldier described the logic behind RPF attacks against civilians in a demilitarised zone before the genocide:

The most important task was to destabilise the regime by killing civilians. Once they [the RPF] withdrew, they spread the rumour that the [Habyarimana] regime was incapable of protecting civilians.

These RPF commandos, known as “technicians”, embedded within the Interahamwe, were stationed in zones controlled by the Interahamwe and participated in killing civilians at road blocks during the genocide, according to the witness. “They even killed Tutsis,” said one former RPF soldier.

Coalition: Then Rwandan president Pasteur Bizimungu and his deputy, Paul Kagame, in July 1994. Photo: Alexander Joe/AFP/Getty Images

Another former RPF soldier, who was based in Kigali from April to July 1994, witnessed similar events. He told investigators that RPF commandos dressed up as government soldiers or disguised themselves as members of the Interahamwe, and used machetes to kill Tutsi civilians at roadblocks. The witness claimed the RPF deployed more than two battalions of these commandos in the capital alone

They checked IDs [and] killed people by machete exactly like the Interahamwe, so no one would be suspicious.

False flag operations continued until well after the end of the genocide, according to various testimonies. 

Triggering the bloodbath

Early on in the genocide, it was widely believed that Hutu hardliners were responsible for shooting down the president’s plane in a bid to hold on to power. The belief in this hypothesis remains widespread. However, RPF informants told the tribunal that the RPF planned and executed the attack on Habyarimana’s plane. 

A number of former RPF soldiers said the RPF unearthed secret weapons caches immediately preceding the 6 April attack to prepare for battle. Sources told the SIU that Kagame and his senior commanders held three meetings to prepare the attack. In the summary report, UN investigators “confirmed” the existence of a RPF team in charge of surface-to-air missiles, which were allegedly transported to Kigali from the RPF’s military headquarters in northern Rwanda, near the Ugandan border. SIU documents named the individuals who allegedly brought the missiles into the capital, hid them and fired them on April 6, 1994, and included Kagame and Nyamwasa as potential targets for indictment.

One witness testified that before the attack on the plane, on the night of 6 April, RPF soldiers were told to get ready:

On 6 April 1994 at 19:00 hours, the order was received from Kayonga to be on ‘stand-by one’. This meant to be in full battle dress and ready for an attack. All the companies moved outside the camp into the trenches … At approximately 20:30 hours, I saw the president’s plane crash.

Another witness was later told by an intelligence agent that the RPF was indeed behind the plane attack:

He told me that it was the RPF who shot down Habyarimana’s plane. When he realised his indiscretion, he threatened me with reprisals if I didn’t keep it to myself.

The testimonies support the work of an earlier investigation undertaken in 1997 by the ICTR, by a lawyer called Michael Hourigan, who collected evidence indicating that the RPF was behind the plane attack. Louise Arbour, the UN tribunal’s chief prosecutor at the time, shut down the probe and told Hourigan that she did not have the mandate to investigate acts of terror, according to a number of interviews Hourigan gave after he quit his job in frustration with her decision. In later years, Arbour told The Globe and Mail newspaper that Kagame’s government blocked efforts to investigate RPF crimes and the tribunal did not have the resources to carry out such an inquiry safely.

In 2000, Carla Del Ponte, who took over after Arbour, made it clear she intended to indict the RPF.  “For me, a victim is a victim, a crime falling within my mandate as the [Rwanda tribunal’s] prosecutor is a crime, irrespective of the identity or ethnicity or the political ideas of the person who committed the said crimes,” she said in a speech in 2002. “If it was Kagame who had shot down the plane, then Kagame would have been the person most responsible for the genocide,” she later said at a symposium organised by the French Senate.https://www.youtube.com/embed/mzSGKIF2rYs?feature=oembed&enablejsapi=1

But in 2003, the US government warned Del Ponte that if she went ahead with her plans to indict the RPF, she would be fired, according to her memoir. Within a few months of a tense meeting she had with Pierre-Richard Prosper — then US Ambassador for War Crimes Issues, who had served as a prosecutor for the ICTR from 1996 to 1998 — Del Ponte was removed from the ICTR. 

According to this leaked memo, dated 2003, Prosper struck a deal with the court to transfer jurisdiction for prosecuting RPF crimes — and evidence of RPF crimes collected by UN investigators — from the UN tribunal to the Rwandan government.

Prosper is currently a partner at Arent Fox, where he advises and represents the Rwandan government in international arbitration and litigation, according to the firm’s website . Prosper did not respond to our request for comment. 

Hassan Jallow, Del Ponte’s successor, who oversaw the court’s prosecution until it closed in 2015, was ultimately unwilling to indict the RPF. In 2005, he defended the ICTR’s decision not to prosecute the RPF, writing that Kagame’s army had “waged a war of liberation and defeated the Hutu government of the day, putting an end to genocide.”

Since 1994, several other UN agencies have investigated RPF attacks on Hutu civilians, both inside Rwanda and in neighbouring countries. These reports were also suppressed, or became the focus of vigorous denials from Kigali. Although they address other alleged crimes of the RPF, they corroborate the SIU’s general findings that the RPF committed widespread, targeted crimes against Hutus. 

Robert Gersony, a US consultant, was hired by the UN High Commissioner for Refugees in the summer of 1994 to assess whether it was safe for Hutu refugees who had fled Rwanda to neighbouring countries to return home. Gersony’s 1994 report was never officially made public, but according a version that was leaked in 2010, investigators concluded that the RPF killing of Hutus during the genocide was “systematic” and resulted in the death of tens of thousands of civilians. 

Taking the capital: RPF soldiers gather on a road on 26 May 1994 to prepare to march into Kigali. Photo: Scott Peterson/Liaison

A senior official of the UN’s peacekeeping force in Rwanda said Gersony gave a verbal briefing in which he put forward evidence that the RPF had carried out a “calculated, pre-planned and systematic genocide against the Hutus.”

The UN Mapping Report, which investigated abuses committed by pro-Rwandan forces in the DRC between March 1993 and June 2003, concluded that attacks against Hutu civilians in that country, “if proven before a competent court, could be characterised as crimes of genocide.”

Despite the Mapping Report findings, the RPF has never been prosecuted for its alleged crimes in the DRC. Human rights advocates such as Denis Mukwege, a Congolese doctor who won the Nobel peace prize in 2018 for treating women who have experienced sexual violence, have repeatedly called on the international community to set up a tribunal to try all perpetrators of atrocities and end the culture of impunity in the DRC. Nevertheless, the UN High Commission for Human Rights, whose investigators authored the 550-page Mapping Report, has chosen to keep its database of suspected perpetrators confidential

Efforts by France to investigate the shooting down of Habyarimana’s plane have similarly failed to establish any accountability. In 2006, after a lengthy investigation, a French judge issued arrest warrants for several RPF officials in connection with the assassination of the Rwandan president, a move that triggered a diplomatic row between Kigali and Paris. 

Supporters of incumbent President Paul Kagame carry a large photograph of him during the campaign’s closing rally in Kigali, on August 2, 2017. (Marco Longari/AFP)

In December 2018, a court dismissed the case against the RPF, citing insufficient evidence to proceed to a trial and, on 3 July this year, an appeals court in Paris confirmed the decision and agreed not to reopen an investigation.  

Researchers have recently attempted to estimate the number of victims of violence, both Tutsi and Hutu. In January, the Journal of Genocide Research published several studies that estimated between 500 000 to 600 000 Tutsis were killed during the genocide, and between 400 000 and 550 000 Hutus lost their lives in the 1990s.

Marijke Verpoorten, an academic at the University of Antwerp, says it remains impossible to establish a reliable death toll of the killings of Hutus. Instead, she attempts to estimate how many Hutu lives were lost in the 1990s, either as a direct result of violence, or indirectly, after the rapid spread of contagious diseases in refugee camps, and the dire war conditions. She arrives at a “guesstimate” of 542 000, although admits there is a very large uncertainty interval.

Yet only one ethnic group has been internationally recognised as victims. Inside Rwanda, community-based gacaca courts tried more than 1.2-million alleged perpetrators of the Tutsi genocide. An official genocide survivor fund does not recognise Hutus who were killed, even if they lost their lives trying to protect Tutsis. Hutus are not allowed to publicly grieve their loved ones or request justice for RPF crimes in Rwanda. 

After formally closing, the ICTR became a residual tribunal — now called the International Residual Mechanism for Criminal Tribunals (MICT) — and continues to search for high-profile, alleged Hutu génocidaires. In May, French police arrested 87-year-old Félicien Kabuga, who had lived in hiding for 26 years. He stands accused of financing the genocide against Tutsis by funding an extremist radio station. Kabuga has denied the allegations and is currently in the Hague awaiting a trial. 

The MICT did not respond when asked for comment on prosecuting RPF officials.

Never indicted: Rwandan President Paul Kagame greets a crowd after addressing supporters at the closing rally of his presidential campaign in Kigali in August 2017. (Photo: Marco Longari/AFP)

Source: https://mg.co.za/africa/2020-11-29-exclusive-top-secret-testimonies-implicate-rwandas-president-in-war-crimes/

Rwanda – Grands Lacs: la piste israélo-sioniste

Un billet d’humeur
de Sylvestre
Nsengiyumva

Le major extrémiste tutsi Pierre Buyoya, deux fois président putschiste du Burundi dans une autre vie, occupe depuis quelques années un bureau à l’état-major de l’armée…rwandaise !

Il y dirige le « Burundi Desk », structure secrète chargée de mettre au point le projet « Apocalypse Burundi », en étroite collaboration avec le Brigadier Général Bosco Kazura, chef d’état-major, et lui-même « ancien » du Burundi….

Ce que se répètent ces deux hommes à longueur de journées, dans le secret des murs du « Pentagone » rwandais, nous a été récemment résumé sur les ondes par le « vuvuzela » attitré du tutsisme grand-lacustre, Jean Bwejeri: « …Le vote des Hutu du Burundi sera sans valeur. Nous ne laisserons pas faire ces esclaves-nés, débarqués dans la région par les colons blancs dont ils étaient porteurs, et qui continuent de souiller Havila, la terre promise du Peuple légitime juif tutsi… »!

BWEJERI!

L’histoire que je m’en vais vous résumer ici, je ne vous en voudrai pas si vous n’y croyez pas. On me l’aurait racontée que j’en aurais doutée aussi, si je n’en avais pas été témoin !

J’ai connu Jean Bwejeri à l’Université de Louvain, au milieu des années 1990, dans la foulée du « génocide rwandais ». Boursier du gouvernement burundais, il était censé faire un doctorat en je-ne-sais quoi.

Seulement voilà, quand tu cherchais Jean Bwejeri, tu avais plus de chances de le trouver au comptoir de « Chez Gaston », le bistrot zaïrois branché du campus, que dans les amphis de sa faculté !

Personnage (très) court de taille mais « haut en couleurs », l’homme ne passait pas inaperçu. Rien à faire, tu devais absolument te pencher pour l’écouter vociférer, à longueur de soirée et de verres de jupiler, sa haine viscérale contre des Hutus !

Plus rigolo que vraiment énervant, c’était le genre de raciste minable dont t’avais envie de remplir le verre, pour qu’il en rajoute encore une couche…

Nous n’avons rien vu venir !

Un bon matin, la nouvelle tomba que le petit tutsi burundais malade de l’ethnisme, ivrogne et tête de « vache qui rit », s’était fendu d’une thèse volumineuse !

Hypothèse, confirmée hâtivement par ses soins sans  démonstration scientifique : les Tutsi des Grands Lacs constituent la nième tribu d’Israël, descendants du Roi David, et installés depuis des millénaires sur la terre bénie de Havila…et bla, et blabla !

Contre toute attente, Jean Bwejeri ne tarda pas à faire des émules : plusieurs jeunes tutsis rwandais et burundais se laissèrent aussitôt pousser la  barbe longue, et commencèrent à déambuler dans les rues de LLN et Bruxelles, arborant le petit bonnet juif sur le crâne, et portant de petits bâtons bizarres…!

Tout ce folklore faisait rire tout le monde, jusqu’au jour où on s’arrêta net de rigoler : tous frais payés, Bwejeri venait de se faire inviter à un Congrès Juif à New York, où il exposa sa thèse et fut acclamé !

Au terme du congrès, Jean Bwejeri reçut une assistance matérielle et en ressources humaines, pour l’aider à poursuivre ses recherches…

Plus tard, j’appris que Jean Bwejeri s’était envolé, avec femme et enfants, pour s’installer aux States…histoire de se rapprocher de la plus puissante communauté juive de la planète !

LE « PROJET OUGANDA »

Le sixième congrès de l’Agence Juive Mondiale, organisation rassemblant toutes les tendances du sionisme planétaire, s’est tenu dans la ville suisse de Bâle en août 1903.

Principal point à l’ordre du jour : discuter du « projet Ouganda », cette idée d’installer le futur état juif sur un territoire de 8000kms carrés, mis à disposition par la puissance coloniale britannique, et situé alors à cheval entre l’Ouganda et le Kenya.

Au terme d’un débat long et houleux, le projet Ouganda fut rejeté in extremis en faveur de la Palestine, mais un « Mouvement territorialiste », farouchement favorable au projet, fit cessession dans la foulée….

Plus tard, environ 150 familles juives européennes émigrerent au Kenya, et s’y trouvent toujours….

DU DÉLIRE À LA CONSCIENCE?

Des signes persistants semblent indiquer que Jean Bwejeri n’est pas un petit illuminé isolé et sans intérêt.

Au printemps de l’année dernière, dans la foulée de l’ouverture en grande pompe de l’ambassade israélienne à Kigali, le président de l’association Ibuka déclarait : « …les présumés génocidaires hutu blanchis par la justice des pays démocratiques où ils sont installés, nous devons les traquer et les déstabiliser, imitant en cela nos frères juifs… »

Pendant les négociations burundaises de paix à Arusha, quelques partis tutsis ont sérieusement revendiqué les origines juives du Peuple tutsi, appelant à ce que ce fait soit » considéré »!

Sur les réseaux sociaux, on entend et on lit des leaders d’opinion Banyamulenge (tutsis du Congo) brandissant fièrement l’ascendance juive de leur peuple !…..

UNE » PROFONDEUR AFRICAINE » D’ISRAËL?

Ce développement apparent de la « conscience juive » dans la région s’accompagne d’un activisme, tout aussi inédit, de l’état d’Israël et des lobbies juifs,au Rwanda et dans tous les pays voisins.

Il y a environ cinq ans, le président rwandais Paul Kagame effectuait une visite d’état en Israël, où il fut reçu comme un grand, conjointement par le Premier ministre et le président.

Dans son discours, le Président de l’état juif insista  sur l’histoire douloureuse et commune des deux peuples tutsi et juif, avant de passer le témoin à Benjamin Netanyahu, qui conclut en substance: « …mon cher ami Kagame, Israël a décidé de revenir en Afrique par la grande porte. Tu m’avais promis de m’aider dans cette entreprise, et tu es entrain d’y arriver ! »

Le Rwanda Development Board, la plate forme qui coordonne toutes les institutions de l’économie rwandaise, est dirigé par un homme d’affaires israélien, ancien financier du Likud. Il est chargé, depuis peu, de former le fils aîné du Président, officier militaire de son état, aux arcanes de la haute gestion économique et financière…

En 1994, juste après la guerre et le génocide des Tutsi, je me souviens avoir tiqué en lisant, sous la plume de Colette Braeckman, que plusieurs agents du Mossad israélien avaient séjourné à l’hôtel des Milles Collines, un peu avant et un peu après la chute de l’avion de feu Juvenal Habyarimana!

Plus tard, on a découvert dans la presse qu’une ONG israélienne avait un temps « opéré » dans les camps de réfugiés rwandais au Zaïre, elle aussi truffée d’agents du Mossad…

Dans une de ses interviews, le journaliste français d’ investigation Pierre Péan, auteur de plusieurs ouvrages de référence sur le  « drame » des Grands Lacs de ces trois dernières décennies, déclarait : « …je me suis toujours demandé la raison de l’acharnement contre moi des milieux juifs de France dans cette affaire; avant de découvrir que cette région est  envisagée désormais comme la profondeur africaine d’Israël… »

Sylvestre Nsengiyumva

Source: http://www.echosdafrique.com

Les Rwandais et leurs origines ethnisées

LES RWANDAIS ET LEURS ORIGINES ETHNISÉES
1373879993_1

Si la communauté internationale ne cesse de s’interroger sur l’histoire (ancienne et récente) du Rwanda, il n’en demeure pas moins que les Rwandais eux-mêmes se questionnent sur leur propre histoire, sur leur propre identité.

Peu d’écrits ont traité la question identitaire des Rwandais qui est pourtant une des causes de conflits récurrents de ce pays. S’appuyant sur des éléments précis, cet article apporte des pistes de réflexions sur les origines des Rwandais (hutu-tutsi-twa), sujets soumis à polémiques et dont on sait à quel niveau il alimente les crises rwando-rwandaises et même régionales.

Introduction

Le XXe siècle a été certainement le pire des siècles qu’a connus le Rwanda depuis son existence. On a vu une haine sans nom opposer deux camps nommés « ethnies » jusqu’à aboutir aux tragédies les plus sanglantes de l’histoire.

Le XXe siècle correspond, en effet, à la colonisation des pays africains par les Occidentaux. Rappelons pour le cas du Rwanda que celui-ci a été occupé d’abord par les Allemands (du début du XXe siècle à la première guerre mondiale) puis par les Belges jusqu’en 1962. Cette période d’une soixantaine d’années a beaucoup transformé le pays, par rapport aux modes de vie des Rwandais, aux mœurs et à la culture en général.

Si, au cours de cette période, le Rwanda a vu naître l’école, les hôpitaux, les routes, l’habillement moderne, la voiture, etc., il a aussi vu mourir sa religion traditionnelle, son organisation politique et sociétale, ses références symboliques, etc. Mon objectif n’est pas bien entendu, de comparer les pertes par rapport aux gains acquis grâce à la présence occidentale, mais de souligner la dégradation outrancière des relations qui existaient entre les Hutus et les Tutsis.

Personne ne peut oser dire que ces deux groupes sociaux n’existaient pas avant l’arrivée des Occidentaux et que les relations entre eux n’étaient pas déjà tendues. Néanmoins, tous les témoignages concordent en affirmant le rôle des colonisateurs dans l’attribution de critères naturels pour identifier ces deux groupes. En formalisant les différences naturelles, entre les Hutus et les Tutsis (et les Twas par ailleurs), les autorités coloniales appuyées par quelques anthropologues ont donc irréversiblement tranché. Les politiques coloniales et postcoloniales toutes confondues, en ont largement profité pour légitimer et consolider leur pouvoir, parfois au prix du sang du peuple rwandais.

Je voudrais revenir sur les erreurs qui ont été commises au début du XXe siècle, et sur l’une d’elles en particulier. En attribuant arbitrairement des origines géographiques différentes à ces deux groupes sociaux : hutu et tutsi, les classificateurs de l’époque venaient confirmer fatalement les différences et creuser le fossé au sein du peuple rwandais.

A l’heure actuelle, l’ethnisation des consciences ainsi que les événements vécus par les uns et les autres ont fini par catégoriser tout le monde, sans scrupule, fermant ainsi la parenthèse sur le vrai débat concernant nos questions identitaires, sources des tragédies cycliques qui ne cessent d’endeuiller le Rwanda.

Linguiste de formation, je voudrais, en m’appuyant sur les données linguistiques et sociolinguistiques fustiger l’idée aberrante selon laquelle les Hutus seraient seuls d’origine bantoue tandis que les Tutsis seraient d’origine chamito-nilotique.

Le but n’est pas, comprenez-moi bien, d’emprunter le sens inverse en établissant des liens fictifs entre les deux groupes ou plus encore de justifier les comportements actuels ou passés des uns vis-à-vis des autres. Tout simplement, je voudrais qu’on ne continue pas à être prisonniers des erreurs du passé, et que l’on cherche à comprendre l’histoire des Rwandais sans poser de critères discriminatoires au préalable.

Que lit-on sur le peuplement du Rwanda ?

Les premiers Occidentaux arrivés aux Rwanda se sont empressés d’écrire sur les origines des Rwandais. Plusieurs raisons justifient cet empressement :

– Les premiers Européens sont des explorateurs (Oscar Baumann notamment) qui cherchent à expliquer, avec des sources et des moyens bien entendu très limités, ce qu’ils ont découvert ponctuellement.

– D’autres sont des colonisateurs dont la politique « divide et impera diviser pour régner » est la devise (les colonisateurs devaient à tout prix trouver un point de chute pour installer l’autorité coloniale). Dans cette catégorie, ont peut aussi inclure les missionnaires qui adoptent la même politique pour asseoir et consolider l’Eglise.

– Une autre catégorie est constituée d’anthropologues européens de la fin du XIXème siècle et début du XXe siècle. On sait bien que les anthropologues européens étaient préoccupés par les classifications des peuples, notamment dans un rapport de domination « Blancs-Noirs ».

Sur le continent africain, les vieilles idéologies manichéennes veulent expliquer que les civilisations noires seraient l’œuvre des Hamites, peuples de race blanche qui seraient venus de la région caucasienne. Ces hypothèses dépourvues de tout fondement ont largement influencé les premiers européens qui ont travaillé sur les origines des Rwandais. S’appuyant surtout sur des aspects morphologiques de la famille dirigeante, ils ont tiré des conclusions généralisantes, comme on peut le lire dans différents écrits :

Le Père Pagès écrit :
« La communauté d’origine des Hamites avec les Sémites (Egyptiens ou Abyssins) semble hors de conteste. Leurs ressemblances physiques, leurs affinités des mœurs pastorales, l’identité de coutume, telles que la division en animaux purs et impurs (imiziro), la loi du lévirat, la mutilation d’un ennemi, leur organisation politique féodale), etc., sont autant de traits qui prouvent leur parenté avec cette race ».

Le Chanoine De Lacger a écrit quant à lui :
« Les Tutsis ont le type caucasique et tiennent du Sémite de l’Asie antérieure. Avant d’être ainsi négricisés, ces hommes étaient bronzés ».

Le Rapport sur l’administration belge du Rwanda-Urundi de 1925 décrit les Tutsis comme suit :
« Le Mututsi de bonne race n’a, à part la couleur, rien du nègre. Ses traits, dans la jeunesse, sont d’une grande pureté ; front droit, nez aquilin, lèvres fines ».

De tels écrits bien simplistes, polémiques et parfois manichéens ont été pourtant pris à la lettre. Les premiers intellectuels rwandais se les sont appropriés et les ont reproduits dans leurs ouvrages en langue locale. Ce sont ces livres qui ont servi à tous les niveaux de l’enseignement rwandais.

Monseigneur Alexis Kagame, un des premiers élèves de l’école européenne (notamment élève des Pères De Decker et Van Overschelde), ne pouvait que reproduire les théories en vogue, d’autant plus que cela ne le desservait pas en tant que membre de la dynastie nyiginya, fonctionnaire de la cour.

Quelle que soit la reconnaissance qui lui est due en tant que pionnier des travaux historiographiques et transcripteur des littératures orales de cour, on ne peut que regretter que les erreurs partagées par les Européens aient été enseignées et transmises de génération en génération par le biais de l’école.

Mgr Alexis Kagame affirme sans vergogne dans notamment « Inganji Kalinga (Tambour Victorieux) » son adhésion aux théories européennes, en localisant les origines géographiques des Hutus et des Tutsis. Ces derniers, Hamites, seraient venus, dit-il, de la région de l’Abyssinie (en Ethiopie). Les Hutus, poursuit-il, seraient arrivés en Afrique centrale en provenance de l’Asie. Mgr Kagame croit et écrit sans hésiter que les Tutsis étaient de couleur blanche (voir Inganji Kalinga, p. 65, p.71) et qu’ils se sont négrifiés par la suite.

Mgr Kagame Alexis est tombé, par certains de ses écrits, dans l’erreur manichéenne, utilisant des exemples souvent contradictoires et partisans. Toutes les critiques actuelles lui reprochent, à juste titre, de ne pas avoir su prendre de distance entre son travail scientifique et ses sentiments personnels. Il se met dans la mêlée et prend position contre ceux qui ne sont pas de son camp.

Hutu-tutsi : dénominations postérieures aux clans

Beaucoup d’écrits concordent à affirmer la primauté des clans rwandais sur les groupes sociaux hutu-tutsi. Ces appartenances ont été certainement créées après les débuts de la formation du Rwanda, c’est-à-dire après que la dynastie nyiginya, située aux environs de Gasabo, eut commencé à conquérir d’autres royaumes voisins (vers les années 1400). Avant et après cette conquête progressive, les membres des clans se mariaient entre eux, qu’ils soient de royaumes voisins ou lointains. Entre les rois voisins, le mariage interclanique était courant. Les exemples sont nombreux et à titre d’exemple : le roi Mashira[1] a épousé Nyirantobwa, fille de Mibambwe I Mutabazi[2]. Gahindiro, le fils de ce dernier (de la dynastie nyiginya) a peiné pour avoir Bwiza (la miss rwandaise de l’époque !!!), la fille de Mashira, roi de Nduga (du clan banda).

Du fait que les dénominations hutu-tutsi (et twa par ailleurs) n’existaient pas encore à cette époque du début de la formation du Rwanda, Mgr Alexis Kagame est bien confondu. Pour justifier la supériorité de la dynastie nyiginya et s’alignant ainsi sur l’idéologie européenne, il fait une hypothèse assez tendancieuse selon laquelle d’autres clans qui se mariaient avec les nyiginya étaient peut-être aussi des Tutsis. Voici ce qu’il écrit à la page 51 d’« Inganji kalinga » (Tambours victorieux) :
« (…) Qu’est-ce qui peut justifier que d’autres clans puissent se marier avec nos rois, si ce n’est que ces clans sont eux aussi des Tutsis ? S’ils ne sont pas des Tutsis, dis-moi comment un roi (Hinza) du Bushi ou de Buhunde peut-il oser demander une fille du roi du Rwanda et on la lui donne. Quel roi nyiginya peut-il s’acharner à aller demander une fille chez le roi hinza (si lui-même n’est pas de la même lignée) comme l’a fait Gahindiro de Mibambwe I ? »[3].

A cette époque les dénominations hutu-tutsi n’étaient pas créées et Mgr Kagame ne peut que formuler les hypothèses tendancieuses en attribuant ces appartenances aux clans, en fonction de ses propres tendances idéologiques.

On doit donc s’arrêter un instant et s’interroger sur cette présence de mêmes clans dans les trois groupes hutu-tutsi-twa lesquels sont des groupes sociaux et non des ethnies, dénominations postérieures à celles de clans. Sans parti pris, qu’est-ce qui empêcherait concrètement ces clans, partageant les mêmes ancêtres, d’être un même peuple[4] ayant les mêmes origines ?

Apports des éléments linguistiques

Toutes les sources orales dont nous disposons jusqu’à l’heure actuelle témoignent, depuis la nuit des temps, d’une même langue partagée par tous les clans rwandais et donc, par les trois groupes sociaux rwandais. Les éléments du code ésotérique dynastique tels qu’ils ont été intégralement transmis par les fonctionnaires spécialisés désignés de génération en génération par les rois successifs, et transcrits par Mgr Kagame, sont bel et bien en langue rwandaise (notamment le code dynastique « Ubwiru » ou la généalogie des rois nyiginya « Ubucurabwenge »). Or le rwandais (kinyarwanda) est une langue de la famille des langues bantoues, classée par les linguistes qui ont travaillé sur la classification des langues africaines. La dynastie nyiginya, de par l’usage du kinyarwanda et notamment dans son code ésotérique dynastique, est sans conteste de la famille des Bantous et non de celle des Hamites.

L’usage du kinyarwanda par tous les clans, avant même la naissance du Rwanda est un élément qui ne peut qu’affirmer l’hypothèse des mêmes origines. Les toponymes et les anthroponymes de tous les clans et leurs localisations géographiques tirent également leur source de la langue rwandaise, cela renforce davantage l’hypothèse d’une même communauté, ayant certainement les mêmes cultures.

Comment est-il possible qu’une dynastie d’origine abyssinienne n’ait pas laissé de traces de langues chamito-nilotiques dans son code ésotérique dynastique, qui l’auraient rendu plus ésotérique, plus protégé contre l’extérieur ? Certaines personnes prétendent que les nyiginya et d’autres clans (supposés tutsi) auraient abandonné leur langue pour adopter la langue des clans (supposés hutus et twas) qu’ils venaient de trouver sur place. Or, dès lors que les nyiginya étaient socialement, militairement, politiquement et économiquement plus puissants que d’autres clans, quelle raison auraient-ils eue d’abandonner la langue originelle ? C’est impensable. Supposons même qu’ils aient accepté de perdre leur langue, comment imaginer que ce soit au point de n’en garder aucune trace, ne fût-ce que pour le rituel ésotérique ?

Bref, la colonisation, l’exiguïté du territoire, la pauvreté dans un pays surpeuplé, sont autant de facteurs qui ont joué un rôle important dans la dissension des Rwandais. A chaque époque, le Rwanda a connu des divisions binaires qui consistent à désigner chaque fois les bons et les mauvais, ceux qui doivent être privilégiés ou pas (soi-disant par nature ou en raison de leur nombre minoritaire ou majoritaire). C’est incontestablement dans cette optique que les dénominations hutu-tutsi sont nées pour désigner les deux groupes sociaux à situations socio-économiques opposées.

Toujours dans ce mode de fonctionnement par exclusion, on a toujours assisté à des subdivisions binaires à l’intérieur même du système. Après l’indépendance jusqu’en 1994, on a connu une subdivision Kiga-Nduga avec des enjeux politiques et économiques conséquents. Pendant la période monarchique, on ne peut pas ignorer les querelles Nyiginya-Ega qui ont été la cause du coup d’Etat de Rucuncu.

Que faire des consciences qui ont intégré l’idée de groupes ethniques ?

La question fondamentale est bien celle-là. A l’heure actuelle et après ce que tous les Rwandais ont vécu, est-il nécessaire de leur dire qu’ils sont les descendants d’ancêtres communs et qu’ils sont plus proches les uns les autres qu’il ne le leur a été enseigné ? Certaines politiques ont essayé de tenir ce discours de l’unité originaire des Rwandais mais sans vouloir/pouvoir l’expliciter ni l’accompagner par des actes concrets.

A mon avis, il n’est jamais trop tard pour bien faire et les Rwandais peuvent toujours être accompagnés vers une vraie réconciliation pour le futur du Rwanda et de tous ses enfants, sans exclusion. Cela n’exclut pas en revanche le recours à la justice pour punir ou gracier tous ceux qui ont des comptes à rendre.

Cette réconciliation qui s’appuie sur l’unité originaire des Rwandais n’est peut-être pas la seule possibilité. Aujourd’hui, il y a des Rwandais qui prônent d’assumer leur hutuité ou leur tutséité, et de s’appuyer sur cette base pour se réconcilier et vivre en harmonie. Cela ne paraîtrait pas dérangeant, car de toute façon, les faits sont bien là : ces appartenances ont fini par s’imposer. Cependant, quelles que soient les pistes proposées pour arriver à la paix durable au Rwanda, il me semble judicieux de ne pas rester prisonniers des erreurs de jugement du passé car les éléments dont on dispose montrent plutôt que les Rwandais ne sont pas si différents les uns des autres !

Faustin Kabanza


Références :

– Kagame, A. : Inganji Karinga, Kabgayi, 1959, (2e Ed.).
– Kagame A. : Les organisations socio-familiales de l’ancien Rwanda, Gembloux, Ed. J. Duculot, 1954.
– Pagès, A. : Un royaume hamite au centre de l’Afrique, Bruxelles, Marcel Hayez, 1933.
– Vansina, J. : L’évolution du royaume rwanda des origines à 1900, Bruxelles, ARSOM, 1962.
– Delmas, L. : Généalogie de la noblesse du Rwanda, Kabgayi, Vicariat Apostolique du Ruanda, 1950

Sites internet :

http://audiovie.org/linguistique/
langues-africaines.htm
http://www.universalis.fr/encyclopedie/
nilotiques/1-origines-des-nilotiques/
http://fr.wikipedia.org/wiki/Ethnisme_
au_Rwanda///Article N° : 11664


Notes

[1] Supposé roi hutu du royaume de Nduga.
[2] Supposé roi tutsi de la dynastie nyiginya.
[3] Texte original en kinyarwanda : (…), ni iki cyatuma imiryango yabo ishyingirana n’abami bacu n’abo hakulya, atari uko n’abo bo hakurya atari abatutsi ? Niba kandi atari abatutsi, mbwira umuhinza wo mu Bushi no mu Buhunde waza gusaba umugeniku Mwami w’U Rwanda bakamumuha. Ni nde se wahihibikanywa no kujya gusaba umukobwa w’umuhinza utali imfura, nk’uko Gahindiro ka Mibambwe wa mbere yabigize ?
[4] peuple, en tant communauté vivant sur un même territoire, unie par des caractéristiques communes notamment la culture, les mœurs, la langue.


Source : http://africultures.com/