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Rusesabagina Release and its Meaning to Rwandans

While still celebrating the release of Paul Rusesabagina, the ‘Hotel Rwanda’ hero, interpretations differ on Kagame’s sudden change of mind on the issue. From “no one can bully us to release Rusesabagina” to “we are people who like moving forward” only in less than 3 months, observers read a volume, the majority seeing in it a clear sign of the decaying influence of a dictatorship. Here are some of the points of view.

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‘Hotel Rwanda’ hero Paul Rusesabagina returning home to San Antonio.

Paul Rusesabagina, who hid more than 1,000 potential victims of genocide in Rwanda in 1994, has come home to San Antonio. 

Kidnapped and imprisoned for 2½ years by a Rwandan regime lambasted by the European Union for its human rights abuses, Rusesabagina, 68, was released last weekend and landed Wednesday afternoon at Houston’s George Bush Intercontinental Airport. From there, he was to enter Brooke Army Medical Center in San Antonio.

“They have LANDED!” Kathleen Tobin Krueger, wife of the late Ambassador Robert Krueger and a close friend of the Rusesabagina family, said in a text message just before 4 p.m.

At BAMC, he’ll be cared for in a facility known for its treatment of former prisoners of war and hostages. Its patients have included three Americans held captive for five years by rebels in Colombia and WNBA star Brittney Griner, who was released in December from a Russian penal colony where she was held on drug charges.

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On March 24th, 2023; the government of Rwanda through its Minisiter of Justice, informed the public of the upcoming release of political prisoners sentenced over charges related to military attacks by the rebel movement FLN (Forces de Libération Nationale), the armed wing of the MRCD (Mouvement Rwandais pour le Changement Démocratique). Paul Rusesabagina is said to be among those to be released. While the government of Rwanda is advancing the presidential grace a the sole reason of this release, diffferent observers think that foreign governments might have played a key role in brokering the deal to set free Rusesabagina. Here is what is known on this case.

In August 2020, Paul Rusesabagina, a belgian citizen and US permanent resident boarded a plane he believed was heading to Bujumbura, Burundi, where he was expected to deliver key speeches in conferences on peace and reconciliation. It is believed that he was drugged, and slept to wake up at Kigali International airport where he was arrested immediately. He was held incommunicado for about ten days before he was presented to media. The Government of Rwanda kept changing versions of what really happened but all brought to conclude that the illegal rendition was masterminded, financed and operated on orders from Paul Kagame himself. Rusesabagina was accused to have formed armed group that aimed at dethrowing Paul Kagame. Along with dozens of former FLN’s combatants, including the movement’s Spokesperson illegally arrested and deported from the Comoros, Rusesabagina faced the court action under what was seen as sham trial. He was sentenced to 25 years.

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Paul Rusesabagina of Hotel Rwanda fame to be freed from prison


Imprisoned political activist Paul Rusesabagina, whose story inspired the Oscar-nominated film Hotel Rwanda, will be released from his incarceration as early as Saturday morning, senior Rwandan and Qatari officials have told Semafor.

At the conclusion of a key cabinet meeting on Friday, Rwanda’s Minister of Justice, Emmanuel Ugirashebuja, plans to announce that Rusesabagina and twenty others sentenced with him on terrorism-related charges will have their prison terms commuted. Their underlying convictions will remain intact, according to two senior Rwanda government officials.

“Should any of these individuals return to the criminal activities for which they were originally charged, the sentence will be automatically reimposed,” one official said.

Rusesabagina, a high-profile critic of Rwadan President Paul Kagame, became a global celebrity after Hollywood memorialized his efforts to save more than 1000 Hutus and Tutsis during during his country’s 1994 genocide. But in 2021 he was sentenced to 25 years in prison on terrorism charges for his role leading the Rwandan Movement for Democratic Change, the dissident coalition whose militant wing Rwandan authorities accused of violent attacks resulting in civilian deaths.

Rusesabagina denied responsibility for the killings and in 2022 the U.S. State Department said he was “wrongly detained.” According to officials familiar with negotiations, that framing “evolved” in talks as the U.S. sought to acknowledge Rwandan concerns about the underlying security and terrorism issues involved in the case.

Rwandan officials plan to release a formal letter from Rusesabagina requesting a pardon from Kagame. In it, he expresses “regret for any connection” between his political work at the Movement for Democratic Change and acts of violence by its armed wing, as well as for “not taking more care to ensure that members” of his opposition coalition “fully adhered to the principles of non-violence in which I fully and deeply believe.”

Rusesabagina also writes that he will withdraw from Rwandan politics if released and “spend the remainder of my days in the United States in quiet reflection.” According to sources, the letter was prepared by Rusesabagina with assistance of his own legal counsels in the United States and Rwanda.

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While details are still unfolding, both Qatar and the United States provided crucial help to secure Rusesabagina’s release. According to my sources, the Biden administration opened a channel from the White House that took a different approach to negotiations than previous U.S. government efforts, while the Emir of Qatar helped facilitate discussions about a “humanitarian” release. The countries reached a crucial compromise that opened the door to a deal by agreeing that Rwanda would not be expected to roll back the convictions of Rusesabagina and his associates.

A senior Rwanda government official told me that “the close personal relationship between Qatar Emir Tamim bin Hamad Al Thani and Rwanda President Paul Kagame played a key role in this equation, as did the very constructive tone from the White House seeking a reset in Rwanda-U.S. relations.”

While Semafor has not yet communicated with the Rusesabagina family, Qatari sources believe that after a short time in Kigali at the Qatar Embassy, the activist will be transported to Doha where his family may join him. And after some transitionary period, he will eventually travel to and live in the United States.

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  • Kagame’s views on this issue have evolved dramatically in a matter of months. Speaking on stage at a Semafor event in December, the president suggested he had no plans to release Rusesabagina and half-joked that it would take a foreign “invasion” to free him. “We’ve made it clear there isn’t anyone going to come from anywhere to bully us,” he said at the time.
  • When I interviewed Kagame again this month at the Global Security Forum in Doha, he told me his government had begun discussions about freeing Rusesabagina, and struck a much softer tone, saying Rwandans “forgive the unforgivable” and “don’t get stuck with our past.”

Steve Clemons






On behalf of members of ISHEMA Party and on behalf of all Rwandans, we would like to welcome the United States (US) Secretary of State, Hon Antony BLINKEN to the country of a thousand hills, Rwanda.

On this occasion, it is imperative to raise some important issues faced by our people because of lack of good governance, violations of human rights, lack of an open political space, which, if not well managed are driving the country and the whole region into a chaotic end. The American government has played a major role in supporting the Rwandan Patriotic Front (RPF) despite its liberticide and warmongering nature in the Great Lakes region. While the RPF has a heavy responsibility, its partners, and donors such as the US cannot escape the public judgement. To confront these ills and correct what is popularly seen as mistakes of the past, a call to act is sent to the American People as well as to all the international community.

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Congress to investigate Kagame’s spy actions against Americans with Pegasus

Last year, the world was shocked to learn that Rwandan President Paul Kagame was using Israeli spy software, Pegasus to spy on his perceived enemies. They include Americans. One American citizen he targeted is Carine Kanimba. She found out the security on her phone had been compromised when she was in Belgium advocating for her father’s release.

Kanimba said, “It was bad enough that they kidnapped my father, tortured him, and robbed him of his legal rights. Now we find out that they have listened to my conversations with the US State Department, Belgium Foreign Minister Sophie Wilmes, and our attorneys. This adds insult to injury.”

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Hotel Rwanda’ hero’s family file $400m suit against gov’t

Paul Rusesabagina is serving 25 years in prison in Rwanda on terrorism charges which his supporters say are a sham.

Published On 30 Apr 2022

The family of Paul Rusesabagina, whose heroism during the 1994 Rwandan genocide was depicted in the Hollywood film Hotel Rwanda, have filed a $400m lawsuit in the US over his alleged abduction and torture by the government in Kigali.

The lawsuit names the government of Rwanda, President Paul Kagame, and other senior officials including the former justice minister and intelligence chief.

“The complaint alleges that the Government of Rwanda and high-ranking Rwandan officials conspired to facilitate and execute an elaborate plot to lure Paul Rusesabagina from his home in Texas to Rwanda, where he would be tortured and illegally detained,” the family and his lawyers said in a statement on Saturday.

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UN Working Group on Arbitrary Detention Calls for Paul Rusesabagina’s Immediate Release

Opinion finds numerous human rights violations by the government of Rwanda

Paul Rusesabagina, international humanitarian

Paul Rusesabagina, international humanitarian
WASHINGTON – March 29, 2022 – PRLog —

The United Nations Working Group on Arbitrary Detention (UNWGAD), an arm of the UN’s Human Rights Council, has released an advance version of its opinion on Rwanda’s kidnapping and detention of Hotel Rwanda humanitarian Paul Rusesabagina. UNWGAD found that the deprivation of liberty of Paul Rusesabagina amounts to arbitrary and enforced detention, which is illegal under the Universal Declaration of Human Rights (“Universal Declaration”) and the International Covenant on Civil and Political Rights (“Covenant”). The Working Group requests that the government of Rwanda take all necessary steps to remedy the situation. (Link to opinion at end of press release)

According to the opinion, given the circumstances of the case the appropriate remedy under international law is for Rwanda to immediately “take urgent action to ensure the immediate unconditional release of Mr. Rusesabagina.” In addition, UNWGAD members found that Rwanda should “accord him an enforceable right to compensation and other reparations.

The key findings of the UNWGAD include:

  • The kidnapping of Mr. Rusesabagina, which began in the United States and culminated in him boarding a flight from Dubai to Kigali, was set up by the Rwandan government to take him against his will to Rwanda. This constitutes an abduction and his subsequent detention is therefore arbitrary and illegal.
  • The circumstances of Mr. Rusesabagina’s abduction and subsequent treatment on arrival in Kigali, including incommunicado detention, being detained in secret, and no acknowledgement of his arrest, amount to a deprivation of liberty analogous to an enforced disappearance, and mean that Paul’s arrest has no legal basis and is therefore arbitrary.
  • Mr. Rusesabagina’s treatment by the Rwandan government resulted from his free expression of his political views and criticisms of that government. Thus his treatment constitutes an illegal violation of his right to freedom of expression.
  • Violations of Mr. Rusesabagina’s physical and mental health during his illegal detention should be referred to the Special Rapporteur on torture and other cruel, inhuman or degrading treatment or punishment for appropriate action.
  • Given all of the above, the criminal case against him in Rwanda should never have gone to trial and should have been dismissed. That being the case, when it went to trial Mr. Rusesabagina’s due process and fair trial rights were continually violated throughout the trial process.
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Le Parlement européen demande au Gouvernement rwandais de relâcher Rusesabagina.

Le Parlement européen vient d’adopter une résolution sur la situation des droits de l’homme au Rwanda, précisément sur le cas de Paul Rusesabagina. Le texte a été adopté par 660 voix pour, 2 contre et 18 abstentions.

Les détails la da résolution :

Résolution du Parlement européen sur le cas de Paul Rusesabagina au Rwanda


Le Parlement européen,

– vu ses résolutions antérieures sur le Rwanda, et notamment celle du 11 février 2021 sur le Rwanda: le cas de Paul Rusesabagina[1],

– vu la déclaration universelle des droits de l’homme,

– vu le pacte international relatif aux droits civils et politiques, qui a été ratifié par le Rwanda en 1975,

– vu la charte africaine des droits de l’homme et des peuples,

– vu les directives et principes sur le droit à un procès équitable et à l’assistance judiciaire en Afrique,

– vu la convention des Nations unies contre la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants,

– vu l’ensemble de règles minima des Nations unies pour le traitement des détenus («règles Nelson Mandela»), révisé en 2015,

– vu la déclaration de Kampala sur les conditions de détention en Afrique,

– vu le rapport du 25 mars 2021 sur le Rwanda du groupe de travail du Conseil des droits de l’homme des Nations unies sur la procédure d’examen périodique universel,

– vu les déclarations de la communauté internationale condamnant les irrégularités et dénonçant l’absence de procès équitables au Rwanda, notamment du gouvernement belge, du département d’État des États-Unis et du gouvernement britannique,

– vu les déclarations publiées par la Fédération des barreaux d’Europe, le Centre des droits de l’homme de l’Association du barreau américain et plusieurs organisations de défense des droits de l’homme reconnues,

– vu l’accord de Cotonou,

– vu la Constitution du Rwanda,

– vu les instruments des Nations unies et de la Commission africaine des droits de l’homme et des peuples,

– vu la convention de Vienne de 1963 sur les relations consulaires,

– vu l’article 144, paragraphe 5, et l’article 132, paragraphe 4, de son règlement intérieur,

  1. considérant que, le 29 septembre 2021, M. Paul Rusesabagina, militant des droits de l’homme, ressortissant belge et résident aux États-Unis, a été condamné à 25 ans d’emprisonnement par la chambre des crimes internationaux et transfrontaliers de la Haute Cour du Rwanda à la suite de son arrestation à Kigali le 31 août 2020; que M. Rusesabagina a fait l’objet de neuf chefs d’accusation liés au terrorisme et qu’il a été reconnu pénalement responsable des activités attribuées au Mouvement rwandais pour le changement démocratique/Front de libération nationale (MRCD-FLN), coalition de partis politiques d’opposition et son bras armé;
  2. considérant l’arrestation arbitraire et fallacieuse de M. Rusesabagina en août 2020, caractérisée par son transfert illégal au Rwanda, sa disparition forcée et sa détention au secret; considérant qu’aucun mandat d’arrêt n’a été produit en vue de son arrestation, contrairement aux conditions fixées à l’article 37 du code de procédure pénale rwandais de 2019, et qu’aucun acte de mise en accusation n’a été produit avant sa condamnation, en violation de l’article 68 du code de procédure pénale rwandais; que M. Rusesabagina a déclaré publiquement à plusieurs reprises qu’il ne pouvait pas rentrer dans son pays natal par peur de représailles;
  3. considérant que Johnston Busingye, ministre rwandais de la justice, a reconnu le rôle de son gouvernement dans la disparition forcée et le transfert de M. Rusesabagina en août 2020, dans le paiement du vol chargé du transfert et dans la violation du droit de M. Rusesabagina à un procès équitable; que, le 10 mars 2021, la Cour a jugé que le transfert de M. Rusesabagina était légal et qu’il n’avait pas été enlevé;
  4. considérant que, lors du prononcé du verdict, des éléments supplémentaires qui n’avaient pas été entendus par la Cour ou présentés en cours de procès ont été annoncés à propos de l’affirmation selon laquelle M. Rusesabagina avait fourni des fonds au groupe armé FLN; qu’une partie des éléments cités découlent de déclarations qui, selon M. Rusesabagina, lui ont été extorquées sous la contrainte et en l’absence de son avocat;
  5. considérant que l’équipe d’avocats qui avaient représenté M. Rusesabagina au départ n’avait pas été choisie par lui et que les avocats de son choix auxquels il avait fini par avoir accès à partir d’avril 2021 ont été empêchés de le rencontrer, ce qui est contraire à l’article 68 du code de procédure pénale rwandais;
  6. considérant que l’état de santé de M. Rusesabagina en détention a été jugé très préoccupant étant donné qu’il a eu un cancer et qu’il souffre de troubles cardiovasculaires; que, d’après ses avocats, il n’a pas pu se rendre à deux dépistages du cancer et que les autorités carcérales ont refusé qu’il ait accès au traitement prescrit par son médecin belge, provoquant des souffrances mentales et physiques, ce qui est contraire aux articles 12 et 14 de la Constitution rwandaise relatifs au droit à la vie, au droit à l’intégrité physique et à la protection contre les traitements inhumains ou dégradants;
  7. considérant qu’en septembre 2020, les autorités rwandaises ont omis d’informer les autorités belges de l’arrestation de M. Rusesabagina, en violation du principe d’assistance consulaire consacré par le droit international; que le Service correctionnel rwandais (RCS) a eu accès aux communications et aux documents juridiques échangés entre M. Rusesabagina et ses avocats; que plusieurs notes verbales ont été envoyées par le ministre belge des affaires étrangères à son homologue rwandaise afin de demander le respect des droits de M. Rusesabagina, mais que le gouvernement rwandais a refusé toute demande;
  8. considérant qu’en juillet 2021, les autorités rwandaises auraient utilisé le logiciel espion Pegasus du NSO Group pour tenter de viser plus de 500 activistes, journalistes et responsables politiques; que selon l’analyse de son téléphone par la police criminelle, le logiciel espion a également été utilisé pour infecter le téléphone de Carine Kanimba, fille de M. Rusesabagina; que les autorités rwandaises nient ce fait;
  9. considérant que le Rwandais est signataire de l’accord de Cotonou, qui dispose que le respect des droits de l’homme est une composante essentielle de la coopération entre l’Union européenne et l’Organisation des États d’Afrique, des Caraïbes et du Pacifique; que la consolidation de l’état de droit et le renforcement des droits de l’homme sont les grandes priorités de la programmation de l’Union européenne envers le Rwanda;
  10. considérant que la deuxième réunion ministérielle entre l’Union africaine et l’Union européenne aura lieu à Kigali les 25 et 26 octobre 2021;
  11. rappelle au gouvernement rwandais qu’il est tenu de garantir les droits fondamentaux, y compris l’accès à la justice et le droit à un procès équitable, ainsi que le prévoit la charte africaine des droits de l’homme et des peuples et d’autres instruments internationaux et régionaux en matière de droits de l’homme, dont l’accord de Cotonou, et notamment ses articles 8 et 96;
  12. souligne que le Rwanda doit garantir l’indépendance de sa justice et préserver celle-ci par sa Constitution et ses lois étant donné qu’il est du devoir de l’ensemble des institutions gouvernementales et des autres institutions de respecter et d’observer l’indépendance de la justice;
  13. rappelle que l’extradition d’un suspect vers un autre pays ne devrait avoir lieu que dans le cadre d’une procédure d’extradition supervisée de façon indépendante de façon à garantir la légalité de la demande d’extradition et à s’assurer que les droits du suspect à un procès équitable sont pleinement garantis dans le pays requérant;
  14. condamne dès lors avec vigueur l’arrestation, la détention et la condamnation illégales de M. Paul Rusesabagina, qui sont contraires au droit international et au droit rwandais; estime que le cas de M. Rusesabagina est l’exemple même des violations des droits de l’homme au Rwanda et remet en cause l’équité du verdict, qui serait dépourvu de garanties d’un procès équitable, contrairement aux bonnes pratiques internationales applicables à la représentation, au droit d’être entendu et à la présomption d’innocence;
  15. demande la libération immédiate de M. Rusesabagina pour des raisons humanitaires ainsi que son rapatriement, sans préjuger de sa culpabilité ou de son innocence; demande à la délégation de l’Union européenne au Rwanda ainsi qu’aux représentations diplomatiques des États membres de relayer cette demande avec force dans leurs échanges avec les autorités rwandaises;
  16. demande au gouvernement rwandais de garantir, en toutes circonstances, l’intégrité physique et le bien-être psychologique de M. Rusesabagina et de lui permettre de prendre son traitement habituel; insiste auprès du gouvernement rwandais pour qu’il respecte le droit du gouvernement belge d’apporter une assistance consulaire à M. Rusesabagina afin de garantir son état de santé et un accès digne de ce nom à la défense;
  17. déplore la situation globale des droits de l’homme au Rwanda et, notamment, la persécution ciblée des voix dissidentes; condamne les poursuites répondant à des motivations politiques ainsi que la poursuite des opposants politiques; demande instamment aux autorités rwandaises de garantir la séparation des pouvoirs, et notamment l’indépendance de la justice;
  18. invite le Service européen pour l’action extérieure, la Commission et le représentant spécial de l’Union européenne pour les droits de l’homme à renforcer le dialogue sur les droits de l’homme au plus haut niveau avec le Rwanda dans le cadre de l’article 8 de l’accord de Cotonou afin que le pays respecte ses engagements bilatéraux et internationaux; souligne que, dans le contexte des travaux internationaux en faveur du développement au Rwanda, il convient d’accorder une priorité bien plus importante aux droits de l’homme, à l’état de droit ainsi qu’à une gouvernance transparente et réactive;
  19. demande à la Commission de procéder à un réexamen critique de l’aide apportée par l’Union européenne au gouvernement rwandais et aux institutions publiques rwandaises afin de s’assurer qu’elle encourage pleinement les droits de l’homme et n’a pas de répercussions négatives sur les libertés d’expression et d’association, le pluralisme politique, le respect de l’état de droit et la société civile indépendante;
  20. charge son Président de transmettre la présente résolution au Conseil, à la Commission, au vice-président de la Commission et haut représentant de l’Union pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, au représentant spécial de l’UE pour les droits de l’homme, au président de la République du Rwanda, au président du parlement rwandais ainsi qu’à l’Union africaine et à ses institutions.

 Source: europarl.europa.eu

Dossier Rusesabagina: le Gouvernement rwandais n’a pas de marge de manœuvre

Parmi les dossiers qui auront exposé les failles du système de justice au Rwanda figure celui de Paul Rusesabagina, le héros du Hotel Rwanda. En effet, l’histoire récente nous montre d’autres cas plus ou moins similaires où le gouvernement s’est vu dans l’obligation de relâcher les suspects car leurs arrestations avaient eu lieu en violation du droit, ou bien que la pression extérieure et la realpolitik voiyaient les choses sous un angle différent. C’est d’ailleurs, d’après nos pronostics, ce qui risque d’arriver dans le cas de Rusesabagina.
Tout observateur avisé n’oubliera Professeur Peter Erlinder, cet avocat américain qui est venu au Rwanda en 2010 pour faire partie de l’équipe de défense de Madame Victoire Umuhoza. Le régime du FPR l’a arrêté et l’a accusé de négationnisme du génocide. Il fut jeté en prison mais son procès n’aura jamais lieu grâce à la pression du gouvernement américain. Le gouvernement rwandais, pour cacher son échec dans cette affaire, a dit à la presse que le Professeur reviendra le moment du procès venu, que ses problèmes de santé étaient trop sérieux pour rester en détention. Les acolytes du régime se sont sentis trahis car pour eux, le Rwanda étant un État souverain, aurait jugé ce “blanc” pour démontrer que l’ère coloniale était révolue.

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